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DEAD CITY DREAMING

 

SONGS

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LYRICS

1. Dead City Dreaming

4:43

Mikael Dahl

Andreas Götesson

2. Into The Light

3:42

Mikael Dahl

Mikael Dahl

3. The Narrow Mind

4:06

Mikael Dahl

Mikael Dahl

4. Wall Of Stars

4:58

Mikael Dahl

Mikael Dahl

5. Battlefield

4:14

Mikael Dahl

Adamsen, Dahl

6. The Quest Remains

3:28

Mikael Dahl

Mikael Dahl

7. Dawn Dancer

4:27

Mikael Dahl

Mikael Dahl

8. Roads Of Loneliness

3:55

Mikael Dahl

Mikael Dahl

9. Temple Of Immortal Shame

4:23

Mikael Dahl

Mikael Dahl

10. The Halls of Valhalla

7:19

Mikael Dahl

Mikael Dahl

 

Release date: 2006-11-03. Catalogue number: Heavy Fidelity 5. EAN number: 7350013660054. Vocals by Nico Adamsen. All guitars, backing vocals, keyboards and lead vocals on 10 by Mikael Dahl. Bass guitars by Claes Wikander. Drums by Stefan Svantesson. Second guitar solo on 3 by Jonathan Nyberg. Production and recording by Mikael Dahl at Crystal Sounds April to June 2006. Mixing by Fredrik Nordström at Studio Fredman September 2006. Mastering by Göran Finnberg at Mastering Room September 2006. Cover artwork by Mattias Norén. Logotype by Kristian Wåhlin. Logotype design by Andreas Götesson. Photos by Pär Johansson. Design and layout by Tommy Dahl.

 

21st Century Metal Net 

Sweden's catchy pure metal band CRYSTAL EYES strikes back with their fifth full-length album. Last year they delivered a strong heavy metal CD together with Daniel Heiman (ex-LOST HORIZON), but he's out now and replaced by Danish new singer Søren Nico Adamsen (ex-MALADAPTIVE etc.). They continue to perform power metal that combines melodic twin leads and catchy choruses, and the arrangements are more solid and the performance is better. They did a good job especially in the dual guitar section, but you just can't compare the singer with Daniel. Different style, different power. As a band they are getting tighter with Nico, but when it comes to the total quality of the album, I have to say the last one was really outstanding. If you liked their style on their first three releases (before Daniel), you will love this one for sure. BY: Masa

 

Aardschok 90/100

Het Zweedse Crystal Eyes brengt al zeven jaar trouw haar albums uit maar echt doorgebroken is de band nooit. Wat daar de oorzaak van is geweest weet ik niet maar met het nieuwe vijfde album 'Dead City Dreaming' heeft de band nu wel een troef in handen. Ex-Lost Horizon zanger Daniel Heiman heeft de band na het vorige album 'Confessions Of The Maker' alweer verlaten en is vervangen door de Deen Søren Nico Adamsen. Met hem aan boord heeft de band een muzikale koerswijziging doorgemaakt die zeer goed heeft uitgepakt. Na beluistering van 'Dead City Dreaming' krijg ik hetzelfde gevoel als bij het Hammerfall debuut 'Glory To The Brave'. Crystal Eyes is er net al Hammerfall destijds in geslaagd om een album te maken dat vanaf minuut een weet te boeien. De tracks zijn altijd herkenbaar, pakkend en hebben na één keer luisteren al een plek gevonden in je geheugen. De tien tracks op 'Dead City Dreaming' zijn allemaal eenvoudig van opzet maar het werkt. De afwisseling is daarom ook niet echt aanwezig maar dat is in dit geval geen gemis. Het is gitarist Mikael Dahl die zich van zijn beste kant laat zien en zijn pakkende gitaarriffs zijn dan ook leidend in het vette geluid van Crystal Eyes. Zanger Søren Nico Adamsen heeft een eigen geluid dat naadloos aansluit bij de muziek en daarom is 'Dead City Dreaming' zo'n onderhoudend album geworden. Het album is gemixt door Fredrik Nordström (Hammerfall en In Flames) en de hoes is van de hand van Mattias Norén (Kamelot, Cloudscape). BY: Albert Wienen

 

Agonyzone 3/5

När jag recenserade Crystal Eyes förra platta (”Confessions Of The Maker”, 2005) var det min första kontakt med bandet. Då hade dom Daniel Heiman på sång. Nu har dom danska Nico Adamsen vid mikrofonen. Nico är en kraftfull sångare som passar perfekt till Crystal Eyes musik. Jag såg bandet när dom var förband till Treat i november 2006 i deras hemstad Borås. I den recensionen skrev jag att dom var bättre live än på skiva. Det tycker jag att dom har kompenserat med ”Dead City Dreaming”. Missförstå mig inte, men hårdrock ska UPPLEVAS! Och hårdrock gör sig bäst live, men nu känns det som grabbarna har hittat rätt även i studion vilket jag också eftersökte på förra plattan. Mycket positivt! ”Wall Of Stars” är följsam midtempolåt med en refräng som för tankarna till Hammerfalls fotbollskörer. I drivande ”Battlefield” slår dom an en sträng som får mig att rysa av välbehag. Låten skulle mycket väl kunna bli en klassisk livelåt i setlisten. ”Dawn Dancer” är en glad dänga som doftar tysk metal. Jag tycker också att produktionen är betydligt mycket bättre än på förra plattan. Den är fet och mäktig, precis som det ska låta. Tycker du om melodiös hårdrock med anor i början på 90talet är detta helt klart plattan för dig.  BY: Magnus Ek

 

AOR Dream Zones 85/100

Shocking! Crystal Eyes have worked very hard for their way up to the elite division of melodic metal. I could easily buy this album only for the amazing sound of the guitars. Holy smoke! I haven’t heard axe solos like this in a long time. The best part of the Crystal Eyes story is the fact that they’ve finally reach the point of where they’ve become a complete band. With new strong and personal vocals in the band, it’s time to salute these metal fighters, once and for all. I am taking strong words in my mouth now, but this is Crystal Eyes finest work so far and a brilliant handi craft. This will grow to be something special. A personal chart climber, landing on top ten by the end of this marvellous year. A statement from me: If this is how it’s going to be, I want to be a part of Crystal Eyes future. The power and funny way of delivering catchy metal monsters is like a big storm passing by. “Dead City Dreaming” nail me completely to the ground. Great production, cool artwork, more melodies and heavier then ever before. A must have if you are a deadringer for quality metal. BY: Johnny Forslund

 

Borås Tidning 3/5

Nu börjar det likna något! På femte försöket slår boråsbandet Crystal Eyes till med sin bästa skiva hittills. Musiken är hårdare, rakare och känns helt naturlig, som om envåldshärskaren Micke Dahl äntligen har kommit överens med sig själv om hur han vill det ska låta. Hårdrocksjublen når ända ner till Tyskland. BY: Karl Åkerström

 

Brutalism 

Crystal Eyes's Swedes are back with one greater entitled release Dead City Dreaming. Solid riffs and well structured, the vocal of Nico Adamsen are wonderful. It’s possible to observe the whole integration of the members of the band, until the half of the disk the music follows a more traditional line. Soils well built, a kitchen that works in a perfect way is just some elements that are part of this great disk. Dead City Dreaming is an album that should be heard with absolute certainty, mainly for the fans of a good Heavy Metal. BY: Rosberg Lime

 

Burn Your Ears 7/10

Mit ihrem bereits fünften Longplayer “Dead City Dreaming” melden sich die vier Schweden und der eine Dänen von CRYSTAL EYES zurück in der Szene. Nachdem die ersten drei Alben noch von Band Mastermind Mikael Dahl in der Doppelfunktion als Sänger und Gitarrist eingespielt wurden, hatte auf dem Vorgänger und vierten Album mit Daniel Heiman zum ersten mal ein „hauptberuflicher“ Sänger den Platz am Mikro für ein kurzes Gastspiel eingenommen. Doch die Band wollte eine permanente, und vor allem auch ambitionierte Lösung und verpflichtete nach etlichen Auditions den Dänen Nico Adamsen, der die komplette Band von seinen Fähigkeiten überzeugen konnte und vor allem dem alten Material während der Sessions neues Leben einzuhauchen verstand. Mit „Dead City Dreaming“ sind CRYSTAL EYES in der aktuellen Besetzung definitiv härter, aber deswegen nicht weniger melodiös geworden. Neben Mastermind Mikael Dahl und Sänger Nico Adamsen gehören noch Niclas Karlsson an der Gitarre, Claes Wikander am Bass und Stefan Svantesson an den Drums zum Line Up. Die zehn Tracks von „Dead City Dreaming“ bewegen sich hauptsächlich im Midtempo Bereich, haben aber trotzdem eine enorme Power, was vor allem an der genialen Gitarrenarbeit und den klaren, aber sehr kräftigen Vocals liegen. Im Moment scheint es wieder sehr angesagt zu sein, sich auf klassischen Heavy Metal zu berufen. Wenn er allerdings so frisch und ohne jegliche Staubschicht gespielt wird wie von CRYSTAL EYES, dann kann ich das nur befürworten. Und da sich auch die Produktion, für die sich Fredrik Nordström verantwortlich zeigte, dem Power der Songs ohne Abstriche anpasst, muss man die Scheibe wirklich als äußerst gelungen betrachten. Meine Anspieltipps sind „Into The Light“, das wirklich alle klassischen Elemente des Heavy Metal beinhaltet, das sehr stampfende „Wall Of Stars“ sowie das ebenfalls sehr stampfende „The Quest Remains“. Fazit: Sehr frischer Heavy Metal mit allen Anleihen zu den Klassikern dieses Genre. Vor allem der gelungen Gitarrensound und der wirklich tolle Gesang, der dem Songwriting erst richtig Leben einhaucht, lassen dieses Album aus der Masse der Veröffentlichungen herausragen. BY: Dirk

 

Darkside 10/10

Новый диск Crystal Eyes я очень ждал. Ждал - это мягко сказано. Каждый альбом группы для меня становился мега-шедевром, который я слушал раз за разом, день за днем. После отличных 3 альбомов, помнится, я с грустью узнал, что Mikael Dahl решил сконцентрироваться на гитаре и пригласить в группу вокалиста вместо себя. Да, Mikael Dahl - не очень сильный вокалист, но зато его вокал очень харизматичен и идеально подходил музыке Crystal Eyes. Правда замена оказалась весьма достойной в лице экс-вокалиста Lost Horizon Daniel Heiman. 4-й диск получился одновременно в духе предыдущего материала группы, но уже с примесью чего-то нового, что есть наследие специфического вокала Daniel Heiman… Альбом получился более мягкий и размеренный, что, правда, после первичного удивления и небольшой адаптации не помешало ему понравиться. И вдруг становится известно что… Daniel уходит из группы чтобы сконцентрироваться на своем новом проекте Heed и группе снова надо искать вокалиста!! И вот он, новый диск, у меня и я с нетерпением и некоторым опасением приступаю к его прослушиванию. С опасением, потому что от вокалиста все-таки очень многое зависит и неудачный вокал (или хард роковое исполнение) может перебить все плюсы от самой лучшей мызыки. Но мои опасения оказались напрасными, - новый вокалист, датчанин Nico Adamsen (который также работает с группой STARRATS), на отлично справился со своими обязанностями и как нельзя лучше “вписался” в музыку, продемонстрировав огромный вокальный диапазон, различный стиль пения и похожесть на… Mikael Dahl, правда в несколько усиленном варианте ;) В плане музыки "Dead Сity Dreaming" ближе к первым двум альбомам, - в меру быстрый и тяжелый, с множеством переходов с быстрого на медленное, и не иссекаемой мелодией, которая льется и наполняет ощущением радости и безграничного счастья. Особенно хотелось бы выделить треки № 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 и 10 :) То есть, что ни песня, то хит! Текст заглавного трека альбома основан на рассказе Х.П. Лавкрафта «Зов Ктулху», который также служит источником идей для оформления обложки. Автор обложки альбома - снова Mattias Norén. Запись традиционно безупречна, чем сейчас сложно удивить. В общем, мы имеем редкий в последнее время шедевр, настоящий бриллиант, диск, который можно порекомендовать всем ценителям быстрой, тяжелой, мелодичной и просто хорошей музыки. BY: Snower

 

Digital Steel 75/100

Man, this must be the most happy metal album I’ve heard this year. I’m used to write about Doom en Death metal mostly, so when I put this album in my cd player I expected music in one of these genres. Nothing was less true. This is Power metal of high class. Happy vocals, staccato riffs and male background vocals: true Power metal in the style of Hammerfall. This band even has a link with their Swedish genre mates: the album is mixed by Fredrik Nordström who’ve worked with Hammerfall in the past. Since the last Crystal Eyes album, Confessions of the Maker, the band had some line-up changes. Vocalist Daniel Heiman is replaced by the Danish vocalist Nico Adamsen, who had a very high a strong voice in the style of Hammerfall-vocalist Cans. Another new band member in Crystal Eyes is guitarist Niclas Karlsson, who played in a coverband with Mikael Dahl before. The music is fast strong and with lots of variation. A happy and very enjoyable album. The best songs on their newest are titletrack Dead City Dreaming, Into the Light and Wall of Stars. The songs contain a nice melody and the music sticks in your head, if you like it or not. And I like it. Normally I’m not much of a Power metal listener, but for a nice band like this I’ll make an exeption. BY: Stefan Heger

 

EUTK 8/10

E’ un vero peccato che i Crystal Eyes, e di conseguenza la loro label personale Heavy Fidelity, non vengano distribuiti qui da noi in Italia. Un peccato perché molti, non vedendo “Dead City Dreaming” nei negozi, non verranno mai a sapere nulla di questo piccolo capolavoro. E mi sento di ringraziare personalmente Mikael Dahl, chitarrista e leader della band, che ci ha personalmente spedito questo quinto album della fantastica power metal band danese che dopo un pur convincente “Confessions of the Maker” si supera clamorosamente, dando alle stampe un vero gioiello, migliore in tutto e per tutto a quanto pubblicato precedentemente. La dipartita di Daniel Heiman, ex voce di Lost Horizon, mi aveva preoccupato non poco data la grande classe di quest’ultimo, ma il nuovo arrivato Nico Adamsen davvero non fa rimpiangere nulla, anzi è la ciliegina sulla torta di un album che davvero farà la gioia di tutti gli appassionati di power e classic metal; infatti “Dead City Dreaming” è un perfetto connubio di questi due generi, un disco che vede dei Crystal Eyes più pesanti, più aggressivi nei riffs che rimandano molto alla scuola ottantina, ma sempre con quello squisito senso di melodia e quel trademark esclusivo che rappresenta ormai da anni la band di Dahl, da quel grezzissimo ma autentico caposaldo del becer metal a nome di “World of Black and Silver”, datato 1999. Ovviamente la band ad oggi è molto cambiata, ma fortunatamente in meglio, ed ogni singolo dettaglio sembra essere stato studiato al millimetro, pur senza dimenticare quella freschezza e quella esuberanza che davvero trasuda da ogni coro, da ogni ritornello che con gioia si lascia cantare a squarciagola. La presenza di Fredkik Nordstrom alla console ed il mix eseguito ai Fredman Studios sono sinonimo di qualità ed in effetti il suono è decisamente cristallino e potentissimo, richiamandoci alla mente quel “Legacy of Kings”; il tutto emerge dalle prime note della mid-tempos title track, posta come opener, che è il preludio al trionfo di questo album, con il suo chorus epico e maestoso e con un Mikael Dahl alla chitarra davvero portentoso, con degli assoli in pieno stile Maiden anni ’80 che lasciano i brividi sulla pelle! Non si cambia registro con la successiva “Into the Light” e “The Narrow Mind”, più veloci e ritmate, che dimostrano le ottime abilità di Dahl sia in fase di ritmica che di assolo; infatti a causa dell’abbandono di Jonathan Nyberg, Dahl ha fatto tutto da solo, prima di assoldare accanto a lui una vecchia conoscenza della band, quel Niclas Karlsson che insieme a lui aveva fondato la band nel lontano 1995 e che ne era poi uscito per fondare i Convinction e suonare insieme a band più famose come Zonata e Freternia (autori nel 2000 di un disco letteralmente stupendo intitolato “Warchants & Fairytales), peraltro anche ex band del batterista Stefan Svantesson! In definitiva, ottima la mano di Dahl che orna con grinta ed eleganza ogni brano del disco, mostrando un gusto melodico fuori dall’ordinario che raramente si era riscontrato negli ultimi anni di uscite di questo genere. Indubbiamente i “duelli” tra le due chitarre (Hansen/Weikath dovrebbe dirvi qualcosa…) ed i ritornelli molto catchy sono il marchio di fabbrica dei Crystal Eyes, che fanno le cose semplici ma bene, ed anche sui brani meno canonici come la semi power ballad “Wall of Stars” possiamo apprezzare la grande voce di Nico Adamsen, che nonostante abbia delle caratteristiche completamente differenti rispetto al suo precedente collega, riesce da subito ad entrare prepotentemente nelle nostre grazie e nel Crystal Eyes sound al 100%. Proseguendo tra up-tempos (“Battlefield”, “Dawn Dancer”) e mid-tempos (“The Quest Remains”, “Roads of Loneliness”) giungiamo al termine del disco con le finali “Temple of Immortal Shame”, dotata anche questa di un epico e battagliero chorus (sembra di ascoltare i Tyr in versione power!) e la lunga “The Halls of Valhalla” che conclude in maniera degna un disco che farà senza dubbio la felicità di tutti gli amanti del power e classic metal più roccioso e melodico, dai capisaldi (Iron Maiden, Judas Priest, Metal Church) alle nuove leve (Wolf, Freternia, Wyvern). Da segnalare la stupenda copertina ispirata al racconto di H.P. Lovecratf "The Call of Chtulu". Da avere assolutamente!!! BY: Gianluca Grazioli

 

Hard Sounds 70/100

“Timeless terors rise, insanity waits for all umanity…” Personalmente, da estimatore delle opere di H.P. Lovecraft, non posso che gradire un’apertura, nonché title track, che riporti in auge gli Antichi in attesa di risvegliarsi. Chtulhu sogna… Al tempo stesso mi sovviene come fosse la musica dei danesi Crystal Eyes ai tempi di “World Of Black And Silver”: il processo che ha portato la band ad abbandonare le sonorità fin troppo grezze degli esordi in favore di una produzione degna di questo nome, si è purtroppo accompagnato ad una costante accentuazione dei tratti melodici della loro musica, a discapito di quelle belle “bastonate” di Heavy vecchia scuola che sferzavano dai loro primi album. La domanda è quindi: meglio del sano Heavy Metal registrato “in cantina”, o un disco ben più godibile a livello di qualità sonora, ma ormai avviato con decisione verso l’Heavy Melodico? Nulla contro l’Heavy Melodico, sia chiaro: semplicemente una band che ha iniziato in maniera più “pesante” e si rende sempre più “leggera” mi lascia un po’ perplesso. E sono ancor più perplesso quando leggo nelle informazioni fornite dalla label che Dahl ha recuperato e riarrangiato alcuni pezzi scritti negli ultimi tredici anni, oltre a scrivere qualche pezzo completamente nuovo, per il nuovo disco: mi viene allora da chiedermi se non avesse optato per la pubblicazione dei pezzi più pesanti prima, utilizzando ora i più melodici per mettere alla prova le potenzialità del nuovo vocalist Adamsen. La risposta a questa domanda non cambia ovviamente la qualità del disco, ma le curiosità di questo genere aiutano nella stesura del proprio “storico” personale del Metal, il che significa che a chi fosse interessato ad approfondire l’argomento lascio il compito a casa di studiarsi bene i precedenti dei Crystal Eyes, comparandoli con i gruppi che palesemente li hanno più influenzati: Black Sabbath, Iron Maiden, Judas Priest, Accept (per tutti e quattro vale come periodo di produzione quello degli anni ’80). L’aspetto interessante dei cinque Danesi è comunque il fatto che, pur essendo evidente l’influenza dei suddetti mostri sacri, non si pongono come una loro riproduzione a buon mercato, ma ne integrano le peculiarità all’interno di una propria scelta stilistica intrigante e potente; il limite è dato dalla difficoltà del compito, che rende leggermente pesante il disco dopo la metà, quando, passato il giro di boa di “Battlefield”, si comincia ad avvertire una lieve carenza in fatto di mordente. Il che significa che “Dawn Dancer” non è un pezzo inutile, ma smorza non di poco l’atmosfera creatasi fino a “The Quest Remains”. L’effetto permane purtroppo sulle tracce che seguono, col risultato che “Dead City Dreaming” perde di interesse nelle battute finali: pur senza arrivare ad essere noioso (anche grazie al leggero recupero cui si assiste su “Temple Of Immortal Shame”), non riesce ad arrivare alla propria conclusione con la naturalezza che ci si attenderebbe dalle prime tracce. “The Halls Of Valalla” chiude bene il disco, ma non all’altezza dell’opener o di “Into The Light”: risultato, un ascolto valido, per certi versi anche raccomandato, ma con l’avvertimento di non aspettarsi che l’inizio sia perfettamente rappresentativo dell’intero lavoro. Bel disco; un peccato, perché poteva essere MOLTO bello. Ma vista la struttura particolare di questo, ed i lavori precedenti, bisogna aspettare il prossimo per sapere se i Crystal Eyes faranno o meno il “salto”. BY: Gianclaudio Plebani

 

Heavy Hardes 5/6

Obwohl Crystal Eyes bereits seit 1992 ihre Runden in der schwedischen Metalszene drehen, sind die Jungs hier mehr oder weniger unbekannt. Mit dem neuen Sänger Nico Adamsen im Boot scheint die Band nunmehr auf Erfolgskurs zu steuern, Dead City Dreaming erweist sich als fröhliches, flottes und lockeres Heavy Metal Album mit viel Frische. Dass mit Fredrik Nordström ein echter Könner als Produzent tätig war, tut der Scheibe durchaus gut, bewegt die Musik vom Klangbild her allerdings arg in Richtung Dream Evil oder Hammerfall. Der Mann versteht sein Handwerk, keine Frage... trotzdem zwingt sich dem Hörer langsam der Eindruck auf, er würde alle möglichen Bands vom Soundbild her in eine ähnliche Richtung bügeln. Musikalisch gibt es hingegen durchaus Unterschiede, die Band nutzt deutlich weniger Bombast und Epik als Dream Evil, vermeidet recht geschickt den Kitsch und die Weinerlichkeit Hammerfalls - klingt gut? Ist es auch! Stilistisch zeigen Crystal Eyes sehr schönen, melodiösen Heavy Metal, der die Grenzen zum Power Metal immer wieder leicht touchiert, aber selten Gefahr läuft ins Kitschige abzudriften. Um's kurz zu machen, die Scheibe ist ein Genuss; Fans des Genres können damit eigentlich überhaupt nichts falsch machen. Wer auf klassischen Heavy Metal abfährt, ist hier bestens bedient. BY: Robert

 

Heavy Metal Breakdown 8/10

Auf mittlerweile 4 Studioalben können die Dänen von CRYSTAL EYES zurückblicken. Auf ihrem neuen Album "Dead City Dreaming" präsentieren sie sich in powervoller Manier, obwohl Sänger Daniel Heiman nach einem kurzen Gastspiel wieder ausschied. Nach einem Aufruf für einen neuen Sänger wurden sie regelrecht bombardiert. Das Rennen machte der Däne Nico Adamsen, der den Songs die nötige Power und vor allem den Biss verlieh. Bei CRYSTAL EYES ist schon seit 1992 Gitarrist Mikael Dahl für das Songwriting zuständig und auch bei den neuen Songs besaß er wieder das richtige Händchen. Dadurch das sie mehr das Augenmerk auf die Produktion legten, klingen die Stücke wesentlich kompakter und sie machten diesbezüglich einen großen Schritt nach vorne. Mit "Dead City Dreaming" werden sie mit Sicherheit die Aufmerksamkeit der Freunde von klassischen und melodischen Heavy Metal erregen. Zu wünschen wäre es ihnen. BY: Gisela

 

Heavy Metal Universe 6/6

It's been 7 years now since CRYSTAL EYES is one of my favorite bands in the melodic heavy speed style. With this fifth opus, and after the passage of Daniel Heiman (ex-LOST HORIZON, HEED) on the vocals in 2005 (Confessions of the maker), the band decided to find a real full-time vocalist. They found him in a Dane called Nico Adamsen whose voice appears to be quite close to Mikael Dahl's (guitars) who used to sing on the first three albums, but a bit more powerful and just better enough to be the perfect add to the line-up. Concerning the music, this brand new album contains 10 beautiful songs of extremely melodic and catchy heavy speed metal, with the same extraordinary guitar leads and harmonies, the always superb choruses in the vein of some good GAMMA RAY or SCANNER, and this truly catchy feeling. Every single track is an hymn that haunts you days after days, and it's really hard to change the cd in the player when this one comes to its end. In short, "Dead city dreaming" is undoubtly the best CRYSTAL EYES album, not due to the quality of the songs which is perfect since the very beginning, but because of the new vocalist and of the sound production which is really good for the very first time in the band's history (thanx Mr Nordström). A masterpiece, nothing less. BY: Séb

 

Hellspawn 

Dit Zweeds vijftal was voor mij een nobele onbekende. Wat opzoekingwerk leert ons dat deze gasten al bestaan sinds 1992 en na wat woelige jaren een platendeal bemachtigden waaruit hun debuutalbum "World of black and silver"ontsproot in 1999. "Dead city dreaming" is ondertussen hun vijfde release. Nieuw is dat zanger Daniel Heiman - die vroeger nog het mooie weer maakte bij Lost Horizon - al na één album mocht opkrassen voor groentje Nico Adamsen. Een uitstekende zet weliswaar! Nico heeft een krachtige, melodieuze stem die sterk aanleunt bij wat oppermeester Mikael Dahl ons van zang liet horen bij de eerste drie albums. Het hoeft geen betoog, Crystal Eyes is Mikael Dahl. Hij is het die alle nummers componeert en er meestal ook nog correcte teksten bij verzint. Maar ook hij is het die Crystal Eyes naar een hoger niveau tilt met zijn schitterende gitaarriffs. "Dead city dreaming" is iets minder power metal dan op hun vorige albums en bevat iets meer catchy deuntjes die al na 1 keer beluisteren blijven hangen. Dit kan ook averechts werken want, net zoals bij heel wat nummers van Hammerfall, krijg je sneller het gevoel dat je bepaalde songs al eens hebt gehoord. Nog iets meer variatie was gewenst. Versta mij niet verkeerd, deze cd is zeker de moeite waard en behoort voor mij tot de betere subtoppers. Een nummer zoals "Battlefield" onderstreept nog maar eens de klasse van Mikael Dahl en zijn Crystal Eyes.
Beluisteren kan op www.myspace.com/crystaleyesfromsweden BY: Kurt

 

Imhotep 4/6

Swedes seems to have a soft spot for all things heavy and metal. The country has produced plenty of bands playing traditional metal and Crystal Eyes is surely one of them. “Dead City Dreaming” sees the band taking things slightly slower and heavier, without completely abandoning faster material or softer moments. Biography says that “Dead City Dreaming” is a collection of some older unused ideas combined with new stuff and because of that the album has a more mid-tempo and classic sound. This is their fifth album, so the band has all the experience it needs and produced by legendary Fredrik Nordström, “Dead City Dreaming” sounds just like it should. It’s full of rich guitar work, beautiful vocal melodies and a powerful neck-snapping production. Great, flexible clean vocals by Nico Adamsen are sooo heavy metal I can’t help but smile stupidly. His voice contains punch, but also lots of melody that can represent pretty much every emotion a good heavy metal album needs to portray. At least that’s what I believe, I can’t really be sure since the songs on “Dead City Dreaming” aren’t that diverse. They are heavy of course, but comparisons to Judas Priest and Iron Maiden are too much. I can’t find any "Powerslaves" or "Victim Of Changes" from here. Still, this is a good and enjoyable album. Heavy metal will never die! BY: Kari Koskinen

 

Live 4 Metal 

The Swedes are five records into their career and finally they have settled on a permanent singer who happens to be a Dane. Nico Adamsen is at the helm now, perhaps once and for all. CE normally start out their set with a rip roaring power metal song that is an upper cut to the ears, but have opted to slow things down quite dramatically with the title track. Nico, delivers some high notes during the choruses, while the drums deliver slow, yet slightly heavy strikes to skins while the riffs are filled with melody and clarity. Not something I would use to open the flood gates, but who am I to determine how the show begins? It’s not a terrible tune, but should have been placed lower in the set. “Into The Light” picks up the pace quite nicely with dual galloping riffs that would make any Maiden fan happy. The skin pounding has a bit more power injected into the mix which helps out tremendously. Rather than coming off as sounding tough, the overall feeling is loaded with happy licks that may turn some folks off pending how much of a Helloween fan you are. “Wall Of Stars” offers a bit of acoustic action to make things a little enticing. Finally, “Battlefield” beefs up their sound. The music is a lot faster, but remains catchy to the ears and the licks have more bite to them. These riffs are tougher and not as happy. Nico’s lungs offers a bit more range as he tries to sing slightly in a lower register. What you get here is what the band has/was and still is all about musically. “The Quest Remains” really hit’s the nail on the head with it’s perfect of mid range tempo sing-a-long lyrics that will have the fans singing along to during the live set. I don’t know why, but it seems like the boys really get things cooking from track four onward. I just wish that the set list was arranged differently so you can get all pumped up right from the get go. Basically, you can just start it from that point and go from there or if you love it all just let it go from 1-10. It took me a while to warm up to this one as opposed to the past results, but this is a good record in the end. The originality factor does come into play a little bit as they do manage to pull off a sound that can’t quite be compared to anyone else. Perhaps you can think of a band or two, but I can’t. This is definitely worth a spin. BY: Joe Florez

 

Lords Of Metal 90/100

Do you know the new album by Hammerfall called 'Dead City Dreaming'? No, well me neither, it does not exist I am just fooling around with you. This title is the new one for the fifth album by Crystal Eyes from Denmark. What's with that Hammerfall intro you might ask? Well, that's my way of saying that this album is and this band is almost more Hammerfall then Dronjak, Cans & friends are. If some label-guy would have put this disk into a Hammerfall cover I could have been fooled easily. They have a new singer called Nico Adamsen and he resembles Joachim Cans in a kind of creepy exact way. I don't have a problem with that, I just wrote a review about another band that was really copying and pasting music from their influences but Crystal Eyes doesn't do that. I even think I can state that this band has perfected the Hammerfall style. I do not know the last album of Hammerfall yet but their previous is great heavy metal but most of the time a bit to basic and without real own ideas. Crystal Eyes has managed to put more colour to the Hammerfall style with some more interesting fills here and there. Just listen to the awesome 'Battlefield', great speed, cool riffs and awesome vocals from Nico. His voice has more variation and power than the one from Joachim Cans I think. I can ramble on here forever but instead I suggest all you heavy metal fans to check this band out. They have put down 45 minutes of their finest on this new album. BY: Eddy

 

Metal 2 Metal 4/5

Die Schweden Crystal Eyes gehören für mich zu den am meisten unterschätzten Bands des inzwischen ziemlich unübersichtlich gewordenen Melodic Power Metal-Sektors. Das Quintett um Gitarrist und Mastermind Mikael Dahl ist vielleicht nicht die originellste und schon gar nicht die härteste Band dieses Planeten, doch ein besonderes Gespür für wunderbar fließendes, perfekt ausbalanciertes und mit raffinierten Details verziertes Songwriting macht die Veröffentlichungen Truppe zu einem immer wieder gern gesehenen Gast in meinem CD-Player. Während mich das furiose „Vengeance descending“ (2003) mit seinen Ausflügen in bombastisch-symphonische Speed Metal-Gefilde und den zahlreichen frisch-frechen Mega-Hymnen der Extraklasse in völlige Verzückung ausbrechen ließ, konnte der vergleichsweise zahnlose Nachfolger „Confessions of the maker“ (2005) zwar auch über weite Strecken durch bekannte Tugenden überzeugen, aber aufgrund des hohen Anteils an „normalem“ Melodic Metal keine Jubelstürme mehr auslösen. Somit stellte sich die Frage: Quo vadis, Crystal Eyes? Mit „Dead city dreaming“ liegt nun das fünfte Studio-Album der Band vor. Schon während der ersten flüchtigen Höreindrücke fällt auf, dass die Kompositionen auf dieser Platte wieder klar mehr in Richtung klassischer Heavy Metal tendieren. Arrangements und Klangfarben sind ebenfalls deutlich organischer und bodenständiger, der Sound insgesamt eine Ecke erdiger und heavier als zuvor. Und tatsächlich: der puderzuckerne Neo Melodic-Anteil wurde flächendeckend runtergefahren, dafür gibt einer Extraportion Old School Metal auf den Teller, so etwa in der Art wie ihn Hammerfall auf Alben wie „Legacy of kings“ interpretiert haben. Geblieben ist, dass die markante Gitarrensprache von Mikael den Hörer durch die Songs führt und für ein wohlig-warmes Gefühl in den Ohren sorgt. Außerdem gibt es auch auf „Dead city dreaming“ tonnenweise höchst eingängige Gesangslinien und edle, ebenso feinsinnige wie unaufdringliche Bridges und zu entdecken. Daniel Heiman (Lost Horizon) hat das Mikrophon übrigens an einen Dänen namens Nico Adamsen weitergereicht, der hier einen hervorragenden Job abliefert. Ein Blick ins Info verrät weiterhin, dass Mikael für diese Platte in seinem Archiv gegraben und zahlreiche alte Riffs und Songfragmente ans Tageslicht zurückgeholt hat. Verschmolzen mit einigen neuen Ingredienzien entstanden daraus so tolle Songs wie der Titeltrack, „The narrow mind“, „Battlefield“, „Dawn dancer“ oder „The halls of Valhalla“, die Melodic-Jüngern ebenso munden müssten wie scheuklappenfreien Traditionsbangern. Die Zielgruppen sollten sich von der Mainstream-Metalpresse nicht ins Bockshorn jagen lassen und unbedingt mal reinhören in das Teil! BY: Martin van der Laan

 

Metal Archives 78/100

Swedish power metal troupe Crystal Eyes have been a fairly proficient act that’s also managed to keep a low profile for the duration of its existence. Whether this is attributable to inferior releases, poor promotion, or other reasons is debatable, but regardless, the band is back for its fifth album in seven years. Is it any good? Well, in so few words, mainly “yes”…and a little “no”. Gone is vocalist Daniel Heiman, leaving to presumably phone in disappointing performances for another band. 2005’s “Confessions of the Maker” seemed at the time it was announced to be a can’t-miss winner. The band was coming off what was their by far (at least to me) best album, “Vengeance Descending” and was inheriting the vocal talents of Heiman, who was simply superb in Lost Horizon. Well, those of you who heard the album know what happened, the short description being that plenty of mediocrity ensued. Perhaps it might have made a decent debut disc for some unknown band, but it ranked as a major failure considering the expectations. Exit Heiman and enter Soren Nico Adamsen, he of the Dutch band Starrats (yep, never heard of ‘em either). With expectations hovering around zero, Crystal Eyes returns. Compared to earlier efforts, “Dead City Dreaming” (DCD) moves in more of a power metal meets hard rock direction. Not as silly as, say, Edguy, and still certainly qualifying as a metal release, but one does miss the epic power metal leanings of tracks like “Wizard’s Apprentice” or “Eyes of the Forest Gloom”. Heck, as cheesy as they usually were, Mikael Dahl always had a good ballad or two in him per album (I’m talking the all-acoustic stuff), another thing strangely absent here. Anyways, let’s talk about the new guy, Adamsen. For an unknown replacement Dahl has found a true hidden gem. Adamsen possesses a very strong, full voice with a very nice range, never sounding the least bit strained. He actually sounds like a much more technically sound Mikael Dahl, who sang on the first four discs. Lots of catchy vocal melodies await the listener, Adamsen taking a page from guys like Urban Breed in using his voice more as a separate instrument. Seriously, it’s surprising this guy isn’t more well-known and hasn’t been invited to sing in a number of other bands. Musically speaking, Dahl is the only thing worth much of a mention. Second guitarist Jonathan Nyberg is gone, but you’d have to read the liner notes to know so. Taking his place is old-timer Niclas Karlsson, back for a second tour of duty in the band. His contribution here, though, is apparently zilch, as the booklet says Dahl played all guitar parts. In that case, I question the decision or need for a second guitarist for studio work since Dahl writes all the songs anyways. Drummer Stefan Svantesson provides the requisite drumming – some double-bass, some gallop, and nothing you’ve not heard before – while Claes Wikander’s bass is about as generic as it gets. With such a setup this band is going to sink or swim based purely on the songwriting talents of Dahl. Overall things came out quite well. The opening title track marches along at a steady clip, with the slower chorus giving Adamsen a chance to shine. Musically the song’s almost simple to a fault, but I still find myself playing it often. The next track is another winner, almost single-worthy in its catchiness (and relative mellow nature). Things continue much the same for the next three or four songs, all easily classified as “good” but rarely crossing into “great” territory. Eventually, however, you begin to lose track of which song you’re on, due in large part to the simple fact that songs begin to blend together in the middle. I’ve certainly heard worse, but Crystal Eyes is indeed guilty of lack of variety in several songs. Things close with a bang on “Halls of Valhalla”. Upon first listen to this song I noticed something, aside from its length, that made it stand out amongst the rest. Not quite being able to put my finger on it, several replays confirmed my suspicions, which were verified when, lo and behold, a quick check in the booklet allowed that Dahl did lead vocals for the track. The fact that this was not instantly noticeable may be either good or bad depending on your viewpoint. I personally don’t get the point of “guest” vocalists who sound too much like the main singers, and this exact same band is the prime offender – back on “Vengeance Descending” there was one track with a guest lead singer, something I never even suspected until carefully reading my booklet, despite having heard the song countless times. Regardless, for someone who’s been trying to pass off vocal duties for a couple of albums now, I found Dahl to be a very good singer, and the track is probably my favorite on the disc, mainly to its eschewing of the hard rock tendencies that the other songs are partially built around. For the Crystal Eyes virgins out there, some comparisons – this band can sound at times like Stratovarius or Edguy, with keyboards replaced by guitar leads (at which Dahl is quite good) although more direct and even edgy. New Steel Attack may also be a valid comparison, though the older SA stuff was usually paced much faster than DCD. Even bands like Dragonland come to mind, though perhaps to a lesser extent. Crystal Eyes, and more directly Dahl, often have the uncanny ability to construct songs around choruses and bridges that would fit right in on a Freedom Call disc without having everything come across as a sugary-sweet flower metal abomination. It’s this mixture of power metal, hard rock, great vocal melodies, and slight hint of seriousness or emotion that makes the band not sound like a million others. I’d still say “Vengeance Descending” beats this one, but DCD also craps all over “Confessions…”. The band has continued the refining of its well-honed sound, surviving the speed bump that was their previous disc. Fans of the band can buy without hesitation, while power metal fans who’ve never heard of Crystal Eyes would be advised to start on “Vengeance…” and then try this one. Either way, it’s good to see that Crystal Eyes is back, surviving still as an obscure power metal act much better than its lack of exposure would indicate. Nothing earth-shattering, but very enjoyable. BY: Aeturnus65

 

Metal Attack 

Os suecos do Crystal Eyes voltam a atacar com esse belo disco de power metal melódico, estilo praticado por eles desde a primeira demo homônima de 1994 que os impulsionou como um dos mais fortes expoentes do estilo na atualidade. A influência de Gamma Ray é latente nos riffs, nas melodias e até mesmo nas construções das músicas, algo que o líder guitarrista, tecladista e ex-vocalista Mikael Dahl nunca negou (pelo contrário, ele realmente ama Gamma Ray). Como de praxe, temos músicas cadenciadas mescladas à energia do power metal, solos com melodias que grudam na cabeça por longas noites e, claro, aquela balada marcante costumeira. Mas diferentemente dos anteriores, esse disco possui uma forte influência hard rock, o que fez com que se tornasse nitidamente o mais lento da carreira da banda. Ele também marca a boa estréia do vocalista Søren Nico Adamsen em estúdio, provando ter sido a escolha certa, já que seu vocal se assemelha muito ao de Mikael Dahl, com agudos certeiros e um bom alcance nas notas mais altas, sem forçar ou extrapolar limites, algo imprescindível no estilo. Mikael abandonou o posto de vocalista no álbum anterior, Confessions of the Maker, dando lugar a um infeliz Daniel Heiman, que também já se retirou. A cozinha se mostra precisa e coeza, sem proezas ou virtuosismos, deixando esse papel para as guitarras comandadas pela já citado Dahl. Sem dúvida um bom disco de power metal, que mesmo não adicionando novidades ao estilo, é uma boa pedida para os fãs. BY: Rom Cygnus

 

Metal Covenant 6/10

Swedish band Crystal Eyes has since their last release gone through changes in the line-up, a new vocalist has in form of danish Nico Adamsen been added as well as that we see the return of original guitarist Niclas Karlsson. Crystal Eyes in 2006 sounds to have very much in common with Hammerfall, the roots in power and the love for mid-tempo while flirting heavily with the classic metal of the eighties. The first song and also the title track, Dead City Dreaming, stomps forward in mid-tempo and is a perfect example of this with the obvious Hammerfall vibes it features. I was a bit worried when I heard that Daniel Heiman (ex-Lost Horizon, Heed) was not to be in Crystal Eyes as he was apparently only recruited for doing the previous album Confessions Of The Maker. He is one incredible vocalist and to assume his role cannot be an easy task. And my worries got bigger as I started listening to the album, but during the track Wall Of Stars I started to calm down when Nico Adamsen shows the range and diversity he possesses in his voice. And in Battlefield the album finally gets some needed speed and the danish dynamite finally gives proof of his explosive capacities. Dead City Dreaming is an album that gets stronger the longer into the album you get, it a more heavy album than what you are used to from these guys but the melodies are very much still intact. Michael Dahl shows once again his good capacities as a songwriter and occasionally this is brilliant, especially with the splendid guitar works that comes out like a blend of Running Wild and Iron Maiden. A couple of catchy songs are to be found as well, and The Quest Remains is almost overly catchy and becomes dangerously close to be cheesy, but just as in likeness with Edguy, which this song has vibes of, they pull it off. This album is in general slow and the speedy track Dawn Dancer which follows the standards and doesn’t really outshine any other songs in the genre gives a needed push to Dead City Dreaming and feels refreshing. The ending song The Halls Of Valhalla is an epic song that shows a side that I do not recall at the moment that I have seen of Crystal Eyes before. Musically this is a metal-hymn in mid-tempo and the pace and rhythmic reminds me of the band Tyr that has a strong passion for this kind of heathen metal. On the other hand, the instrumental leads could have been picked out of Iron Maiden’s latest release A Matter Of Life And Death. To cut it short, The Halls Of Valhalla is a great epic song perfect as a closing album song. Production-wise, this album is probably the best Crystal Eyes have done although I am not that acquainted with the first two releases, but what can you expect when Fredrik Nordström of Fredman Studios has been involved to some extent? BY: Thomas Herpel

 

Metal District 8/10

Die Schweden sind bereits seit 1992 aktiv und trotz vier Alben und ebenso vielen Demos habe ich von den Jungs noch nie etwas gehört, unfassbar. „Dead City Dreaming“ ist also bereits das fünfte Album des Quintetts aus Bollnäs. Dass es CRYSTAL EYES nicht mal im Underground zu einer gewissen Bekanntheit gebracht haben, kann ich mir nur mit den vielen Line-Up-Wechseln erklären, dessen es auf „Dead City Dreaming“ mit Sänger Sören Nico Adamsen und Gitarrero Niclas Karlsson erneut zwei Änderungen gibt. An dem eingängigen Power Metal kann es jedenfalls nicht liegen, dass man von der Band bislang kaum etwas gehört hat, denn ihr Stoff geht auf jeden Fall gut ins Ohr. Von den Gitarrenmelodien und der Gesangslinie her verarbeitet die Band allerdings auch Hardrock- und AOR-Einflüsse, geht dabei jedoch recht heavy vor. Instrumentell haben es die Musiker ebenfalls drauf, das zeigen sie beonders bei „Into The Light“ , das nebenbei auch noch ein arschgeiles Solo beinhaltet. Sänger Sören Nico Adamsen klingt zeitweise ein wenig nach Ralf Scheepers (Ex-GAMMA RAY, TYRAN´ PACE). Manchmal gehen mir die Jungs allerdings ein wenig zu melodieverliebt vor wie bei „The Narrow Mind“, da fehlen dann die Ecken und Kanten, die den Heavy Metal einfach ausmachen. Das machen sie allerdings in den Soloteilen meistens wieder wett, die dann umso aggressiver rüberkommen. Es gibt aber auch herrlich heftige Nummern wie „Battlefield“, die sehr heavy sind. Eine geile Scheibe für Power Metal-Fans, die einen Hang zu Melodien und ausgefeilten Gesangslinien haben und für die es nicht immer heavy sein muß. BY: Leather Rebel

 

Metal Factory 8.5/10

Crystal Eyes – die Fünfte. Mit "Dead City Dreaming" knüpfen die Schweden genau dort an, wo sie beim letzten Album "Confession Of The Maker" aufgehört haben. Wiederum spielen sie einen sehr rohen, klassischen Heavy Metal, bei dem Crystal Eyes aber erstmals akustische Gitarren zu lassen. So geschehen bei den Songs "Dawn Dancer" und "The Halls Of Valhalla". Dies tut dem Material ungemein gut, und hebt das Album auf ein neues Qualitätsniveau. Eine Änderung gibt es beim Gesang, wo nicht mehr Aushilfssänger Daniel Heiman (Heed, Ex-Lost Horizon) zu finden ist, sondern Søren Nico Adamsen. Da sich aber deren Stimmen sehr ähneln, fiel mir das erst gar nicht auf. Trotz des engen Stilkorsetts gelingt es Crystal Eyes, eigene Akzente zu setzen und sich mit markanten Refrains, Gitarrensoli und Riffs in die Gehörgänge einzufressen. Hört euch nur mal die Soli von "Battlefield" an. Als Vergleich könnten vom Grundsound noch am Ehesten die Insulaner "Tyr" hinhalten, obschon diese mit ihren in faröisch gesungenen Songs ganz anders klingen. "Dead City Dreaming" ist ein riff-betontes Heavy Metal-Album, dass jedem Metal-Fan gefallen dürfte. Bleibt nur noch die Frage zu klären, warum diese Band weiterhin im schwedischen Untergrund umher dümpelt anstatt als Support-Band einer etablierten Metal-Kapelle auf einer Europa-Tour ihre nackenbrechenden Songs in die Meute knallt. Die Welt ist und bleibt ungerecht! BY: Roger W.

 

Metal Heart 8/10

Crystal Eyes är ett mysterium. Efter att ha levererat hårdrock av hög kaliber i över tio år har man ännu inte nått den stora massan. Bandet har nu nått fram till sitt femte studioalbum, och det vore onekligen dags att fler upptäcker dem nu, för det här är riktigt bra. Sedan förra plattan, då Lost Horizons gamle frontman Daniel Heiman stod för sången, har man nu bytt texttolkare. Ny i gänget är Nico Adamsen och han lyfter Crystal Eyes ytterligare ett snäpp. Nico har både djup och register i rösten och passar gitarristen Mikael Dahls kompositioner som hand i handske. Första halvan av plattan är faktiskt bland det bästa jag hört på mången dag. Klassisk hårdrock med ett tydligt arv i sjuttio- och åttiotalets musiklandskap, utan några onödiga krusiduller. Här handlar det om att leverera ett underhållande koncept. De fyra, fem första låtarna är nästan chockerande bra. Refränger som måste sprängas bort ur skallen och en produktion som är både tung och välbalanserad. Man har varit och hälsat på hos Studio Fredman, och det var ett smart drag. Gillar man band som Accept, Dio och Iron Maiden är det här som att vandra på mammas gata. Hade Crystal Eyes bara förmått hålla samma höga standard hela vägen så hade betyget åkt upp ytterligare, några spår i mitten känns lite likriktade och anonyma. Man avslutar däremot förtjänstfullt med flaggan i topp. Episka ”The walls of Valhalla” är en sjuminutersresa som förnöjer lyssnaren. När band som Hammerfall (rättmätigt) skördar stora framgångar, ser jag ingen rättvisa i att Crystal Eyes inte skulle gå ett liknande öde till mötes. Kvalitativt spelar man numera i samma division, och det handlar nog mycket om att bli upptäckt. Hoppas att Heavy Fidelity förmår att ge sin guldklimp den marknadsföring den förtjänar. Det är dags att upptäcka Crystal Eyes! BY: Thomas Ragnarsson

 

Metal Inside 

CRYSTAL EYES haben einen neuen Sänger: nachdem Mastmind Mikael Dahl auf den ersten drei Alben gleichzeitig Gitarre spielte und den Job am Mikro übernahm, auf dem letzten Album „Confessions Of The Maker“ Daniel Heiman ein kurzes Gastspiel hatte, hat man nun mit Nico Adamsen scheinbar den richtigen Mann gefunden, der seine Arbeit auf dem neuen Output „Dead City Dreaming“ ganz famos erledigt hat. Die Band hat im vergleich zum 2005er Release eine ganze Schippe drauf gelegt und klingt zugleich härter, als auch melodiöser als je zuvor, was auch ein großes Verdienst des neuen Vokalakrobaten ist. Allerdings braucht man ein wenig Zeit, um mit den zehn neuen Nummern klarzukommen. Der Titeltrack, als auch die folgenden „Into The Light“ und „The Narrow Mind“ kommen trotz hervorragender Gesangsleistung nur schleppend rüber und wirken fast schon etwas zu seicht. Erst im weitern Verlauf wird der Fisch erschlagen, gibt es schnelle melodisch Parts und schöner Riffs und Melodien en masse. „Battlefield“ und „Dawn Racer“ machen da richtig ein Fass auf und stellen Melodic Metal höchster Qualität dar. Zu diesen beiden Speedstern gesellen sich dann Hymnen wie das sehr eingängige „Roads Of Loneliness“ oder der finale Rausschmeißer „The Halls Of Valhalla“. „Dead City Dreaming“ ist das bisher beste Album von CRYSTAL EYES, Melodic Metal Fans sollten minimal ein Ohr riskieren. BY: Lars Knackstedt

 

Metal Invader 4/6

New album for the Swedish power metallers after the good “Confessions of the Maker” and after a new addition in vocal department as Nico Adamsen now handles the vocals. The CD has 10 songs in the standard Heavy/Power Metal vein that CRYSTAL EYES use all these years. Some more Classic Heavy influences from bands like Judas Priest can be also heard. But this time the final result comes out more happy than in the past and for this reason I didn’t like that much this new effort still considering that “World of Black and Silver” is the best they ever did. Euro-Power Metal fans will like this one for sure as it is light years ahead of all the advertised crappy bands like Helloween, Edguy, Freedom Call etc. it’s a shame that bands like CRYSTAL EYES don’t get the recognition they deserve from fans of the genre, but this is the way the industry works. BY: Kostas Kailiazis

 

Metal March 7.5/10

Crystal Eyes are back once again, this time with their new album entitled "Dead City Dreaming". This is their 5th full-length album and it's also the 5th review I've made on these guys. Yes, it's true, every single album they've put out there, I have it! Diehard fan? Well it would seem like it, but I can't really call myself a diehard fan of this Swedish band, even though I really like their music. In fact, their "Vengeance Descending" album got a perfect 10 when I reviewed it, and it was also the album that introduced me into the realms of this band. Even though their other albums had some interesting ideas, none ever came close to "Vengeance Descending". So each time a new one comes out I can't wait to get my hands on it, see if it was the time they outdone themselves. But in a way we can never get too attached to the past, each album should represent an era and that's the end of it. "Dead City Dreaming" starts off quite well with superb artwork. Funny as it may seem, "Vengeance Descending" is their best work in terms of music, but the weakest as far as the artwork is concerned. But enough bringing that one out, this is about their new album. For this release it was already known that Sören Nico Adamsen would step up for lead vocals. And I didn't know the guy before and already enjoyed the vocal work in the band's other albums, so I was unsure of what to expect. Fortunately, this Danish guy came out as a really good surprise and handled the job quite well. The music itself comes out as strong, well composed and performed, but lacks some of the catchivness of some of their previous work. They still have that Power/Heavy Metal vibe all over their sound, but as far as those catchy parts are concerned, it takes you a little longer to find them. If you're a fan of the band already, then you'll probably find this album interesting, specially with the new singer. If you haven't been introduced to Crystal Eyes yet, then I'd suggest you to start with "Vengeance Descending" first. BY: Pedro Santos

 

Metal News 6/7

Heute bereiten wir ein nahrhaftes Heavy-Festmahl zu und dafür brauchen wir folgende Zutaten: eine Prise HELLOWEEN-Riffs, einen kleinen Schuss BRUCE DICKINSON-Gesang, etwas DIO und viel JUDAS PRIEST. Das Ergebnis unserer Koch-Session taufen wir CRYSTAL EYES und stecken die Rezeptkarte in die Old-School-Heavy Metal-Sparte. Genug aus der Küche! Die Männer aus dem Elchtod-Land Schweden liefern mit "Dead City Dreaming" mittlerweile ihr fünftes Studiowerk ab und weisen sogar einen neuen Sänger auf. War vorher Mastermind und Gitarrist Mikael Dahl für Gesang und Gitarre verantwortlich, so wird er nun vom Dänen Nico Adamsen stimmlich entlastet. Dieser hat seine Bewährungsprobe auf dem Album hervorragend gemeistert und schafft es sogar durch seine Stimme ein authentisches 80ger-Jahre-Feeling aufzubauen. Die Musik bewegt sich jenseits aller modernen Trends und verfolgt ganz die Schiene von HELLOWEEN, ACCEPT und METALIUM. Die Songs haben hohen Wiedererkennungswert und eignen sich zum hervorragend zum Mitsingen. Hier merkt man einfach, dass alles in der Band stimmt und dass die Musiker miteinander harmonieren. In Zeiten des modernen Metal ist dieses Album ein klares Statement und CRYSTAL EYES werden viele Fans des guten alten Heavy Metal auf ihre Seite ziehen können. Selbst Hard Rock-Fans sollten mal einen Blick auf dieses delikate Gericht werfen, denn es befinden sich viele Verbeugungen vor DIO und BLACK SABBATH auf der Platte. BY: Bastian

 

Metal Review 5/6

What’s On Tap: This is some uplifting heavy metal right here, folks. Not obscenely happy - like two bear cubs wrasslin’ in a field of daisies - just some seriously uuUUP!!-LIFTING! power metal/hard rock, delivered with some incredibly infectious guitar work (courtesy of founding member/lead guitarist/chief songwriter, Mikael Dahl). Over the past fifteen years, Mikael Dahl’s Crystal Eyes has produced four demos and five full-lengths, all coasting just beneath most metalheads’ radar. During this decade-and-a-half of near obscurity, Dahl has employed the services of more musicians than can be counted on two hands, including a one-time-only session vocal arrangement with Daniel Heiman (Lost Horizon/Heed) for 2005’s Confessions of the Maker. However, because of the record’s relatively flat reviews (especially from fans of Heiman), instead of finally vaulting the Swedish troupe into the spotlight, the endeavor ended up leaving many fans of the genre wondering if it was finally time for Dahl to take his project behind the woodshed for the inevitable “old yeller” ending. Rather than bending knee, Dahl re-rallied his troops and hired on yet another vocalist in order to give things another run. The result, Dead City Dreaming, may just be the record fans of the genre have been waiting for. This record is tailor-made for traditional metal/hard rock enthusiasts who crave buttloads of melodic guitars and strong, mid-to-upper range vocals. Each of the ten songs displayed showcase the impassioned pipes of newcomer, Søren Nico Adamsen (whose vocal style is quite similar to Daniel Heiman), and Dahl’s mightily impressive fretwork. And as I mentioned earlier, this record is incredibly infectious and terribly uplifting, without ever straying too far into the bubblegum, giggly, goofball-metal spectrum akin to mid-era Helloween or latter-era Edguy. The opening title track and its follow-up, “Into the Light” set the album’s gait perfectly; relatively simple, mid-to-fast paced songs with edgy riffing and extolling, triumphant chorus’. Dahl’s penchant for hard rock guitaring ala Michael Schenker and Vinnie Moore is exceedingly apparent in much of the record's riffing, and especially during the solos, but it really stands out on the record’s hard-rockiest tune, “The Quest Remains”. The album’s crowning achievement, however, hits with the bombastic fifth track, “Battlefield”, which starts off sounding similar to Wolf doing Iron Maiden before eventually breaking into the record's most traditional sounding headbanger, with a chorus that'll stick in you brain for days. Things close out with the epic, “Halls of Valhalla”, a tune that (strangely enough) features Dahl on “guest” vocals, and really leaves one wondering why the man bothered going outside the fold to find a vocalist in the first place. To be perfectly honest, Dahl’s voice seems just as worthy and extremely similar to Søren’s. Dead City Dreaming is not without its faults, however. The third track, “The Narrow Mind” is a little too snappy/happy in its song structure and chorus, and songs such as “Dawn Dancer” and “Roads of Loneliness” feature the kind of cringe-worthy lyrics that really make you wish some of these bands would sing in their native tongues (honestly guys, I have little interest in anything to do with ‘dancing at dawn’, unless, a) I’m bombed, b) it involves a woman, and c) she’s dancing on or near my lap). Finally, Dead City Dreaming actually needs a ballad to help break things up. Søren’s pipes are strong and convincing enough, and the album’s occasional acoustic intros lead you to believe you’re about to get a nice slow tune, but they all end up transitioning into the same mid-to-high pace tromps that dominate the record. During a time when my musical diet leans heavily on brooding doom, suicidal black metal, and death metal belched from bog-beasts, Dead City Dreaming blew through my brain like a fresh summer breeze through an ancient crypt. In fact, this record has been a sheer delight to spin over the past few weeks, and I rarely use terms such as “delight”, so hopefully that says a lot. While certainly not intended for everyone, Dead City Dreaming is the perfect escape for those looking for some toe-tapping, uplifting heavy metal. Worth checking out. BY: Michael Wuensch

 

Metal Reviews 85/100

Crystal Eyes is a band that never really got my attention. Even their last offering with the mighty Daniel Heiman on vocals didn't last long on my playlist. For so many years, Crystal Eyes had been a mediocre, run of the mill band. With Heiman, I thought they were still a mediocre band, but with a top tier vocalist. Confessions of the Maker wasn't a bad album at all, but it is certainly an unspectacular one to me. Once I heard that Heiman had left the band, I had very little expectations or interest in the band (hence our lateness with this review). After recording Confessions of the Maker, Heiman scored a record deal with his new band, Heed. Heiman wanted to focus his attention on his new band, thus depriving Crystal Eyes of the opportunity to go on tour with Heiman to promote their new album. The band got busy writing new material and searching for a new vocalist. Material was received from vocalists all around the world, but Søren Nico Adamsen from Denmark turned out to be the man for the job. For the songwriting phase of Dead City Dreaming, Mikael Dahl reached into the extensive Crystal Eyes archive. This new album contains parts of previously unreleased Crystal Eyes songs along with completely new material. Also during the recording of this album, it was determined that the production needed to be improved upon. As a result, the studio was reequipped, and Fredrik Nordström of Studio Fredman took care of the mixing. As a result of the above mentioned changes and happenings with this band since it's last album, I truly believe they have released their most impressive album to date with Dead City Dreaming. For the first time in the band's history, I feel compelled to come back to the album for many, many listens. Previous Crystal Eyes albums have failed to maintain my long term interest, but this album breaks that streak. While not a classic in the making, Dead City Dreaming should do enough to win some new fans, and convince those who thought the band would fade to nothingness without Heiman. Crystal Eyes really struck gold with new vocalist Søren Nico Adamsen. This guy sounds like the second coming of one my my favorite metal vocalists, Haridon Lee (ex Scanner). His voice is soaring, melodic, and very powerful. I can see why the band said they were blown away by this guy after a few auditions. Like Haridon Lee, Adamsen colors the songs with a emotional and inspired character that just seems to be lacking from the band's older material. Along with the lead vocals that add a lot of character to the songs, each of the songs features tight musicianship and catchy melodies and hooks. Fortunately, the songs do not sound too happy or cheesy despite their instant catchiness. Big, bombastic, choir like chorus lines are not used. Instead, conventional harmony vocals are used throughout to successfully drive home the melodies; there is no need for the band to go over the top, and they don't. The concerted effort to improve the production has paid dividends as well. Without sounding overproduced, Crystal Eyes have finally taken their production quality into the new millennium. As for the music itself, it is a rather unpredictable blending of hard rock, melodic metal, and power metal. The riffing is forceful and crunchy, as you will quickly find out from the opening track. The guitar work throughout is heavy and hard hitting, even if the particular song is more of the hard rock variety, or a full throttle power metal anthem. While most of the songs are melodic metal anthems with some hard rock influences, the band does not forget its power metal influences either. The Narrow Mind, Battlefield, Temple of Immortal Shame, and Dawn Dancer are superb, old school power metal anthems in the vein of Mental Reservation era Scanner meets early Chroming Rose. Mikael Dahl contributes some vocals to the closing track, The Halls of Valhalla. This song is a very well performed metal hymn that basically sees Crystal Eyes "out Manowar" Manowar. A slow and very earthy sounding acoustic intro builds up to a fast paced tempo within the first minute, with a great, sing-along chorus throughout. The song alternates between quieter sections and heavier, hymnal runs. Some unexpected time changes and even some impressive Heiman-esque shrieks toward the end also greet the listener, ensuring that the album closes on an impressive note. This is certainly a band that may have fallen off some fans' radar, but Dead City Dreaming states loud and clear that Crystal Eyes can and will persevere. Without a doubt, this is the best material that I've heard from the band to date. If you are late in getting around to this album as I am, rest assured that you will not be disappointed, and very likely will be surprised with the quality that emanates from this album. Coming off the loss of Daniel Heiman, I don't think the band could have found a better replacement than Søren Nico Adamsen. This guy is the real deal, and he will keep Crystal Eyes flourishing so long as the songwriting behind him stays strong. Combined the surprisingly outstanding vocals with the strong songwriting and the new and improved production, it's no wonder that Dead City Dreaming is the band's strongest offering to date. BY: Mike

 

Metal Vox 9/10

Os suecos do Crystal Eyes estão de volta com mais um ótimo lançamento intitulado Dead City Dreaming. Você leitor ainda não ouviu falar desta banda? Então está mais que na hora de você conhecê-la, eles que já executaram o puro Melodic Heavy Metal atualmente fazem um Heavy Metal Tradicoinal com elementos melódicos. Tudo começa com a faixa título do álbum Dreaming Dead City, a mesma se mostra bastante tradicional e como a banda continua evoluindo. Riffs consistentes e bem estruturados, os vocais de Nico Adamsen estão maravilhosos. É possível observar todo o entrosamento dos integrantes da banda, até a metade do disco as músicas seguem uma linha mais tradicional, porém Dawn Dancer é uma daquelas músicas rápidas feitas para o ouvinte “sacudir o pescoço” sem dó. Os riffs nesta faixa são cortantes como uma navalha. Solos bem construídos, uma cozinha que funciona de maneira perfeita são apenas alguns elementos que fazem parte deste ótimo disco. Roads Of Loneliness apresenta peso sem igual em todo o disco, há pessoas que confundem o som do Crystal Eyes com o Hammerfall (isso é incrível). As duas bandas têm características próprias e o Crystal Eyes tem sua própria identidade. Mas voltando a falar sobre o álbum, para encerrar o disco em grande estilo The Halls Of Valhalla mais de sete minutos Heavy Metal de extrema qualidade e potência, sinceramente não há como escolher uma única música como a melhor do CD, ou melhor, eu escolheria todas. Dead City Dreaming é um álbum que com absoluta certeza deve ser ouvido, principalmente pelos apreciadores de um bom Heavy Metal. BY: Jaime

 

Metal Vox 9/10

The Swedish of Crystal Eyes are back with another great release entitled Dead City Dreaming. You never heard about this band? It’s time to meet it. They already played pure Melodic Metal, and now play Traditional Heavy Metal with melodic elements. All begin with the title track of the album, Dead City Dreaming. It’s very Traditional and shows the band keeps developing. It has consistent and well-structured riffs, and Nico Adamsen vocals are marvelous. You can notice how the band gets along well. The music follows a more traditional vein until the middle, but Dawn Dancer is one of those fast songs made for the listener “shake his head” with no remorse. This track’s riffs are sharp as razors. Well-constructed solos and perfect drums are just some of the elements of this great album. Roads of Loneliness adds weight to the music of Crystal Eyes. Some people mistake Crystal Eyes with Hammerfall (that’s incredible). Both bands have their own traits, and Crystal Eyes have its identity. To finish the album, Halls of Valhalla, seven minutes of extreme quality Heavy Metal. There’s no way to chose on of these as the best track of the album – all of them are great. Dead City Dreaming should definitely be listened by good Heavy Metal fans. BY: Jaime

 

Metal.de 7/10

Heavy Metal steht schon seit geraumer Zeit, vor allem durch die weniger aussagekräftigen Texten, in schlechtem Licht. Und so wird auch bei der neuen Platte "Dead City Dreaming" von CRYSTAL EYES wieder durch die "Battlefield"s geritten und gefightet, was das Zeug hält. Also kein gutes Omen im ersten Moment. Aber wenn die fünf Mannen nur halb so gut mit Waffen umgehen können, wie mit ihren Gitarren, würden sie sicherlich erfolgreich von der Schlacht zurückkehren. Mit dem fünften Album und einem neuen Sänger, dem Dänen Sören Nico Adamsen, spielen die Jungs einen sehr erfrischenden Heavy Metal. Die Songs bewegen sich alle größtenteils im Heavy Metal typischen Midtempo-Bereich und glänzen vor allem durch ausgezeichnetes Gitarrenspiel. Eine sehr saubere und helle Spielweise bilden ein sehr melodiöses Gesamtwerk. Die ebenso typischen Soli, die in jedem Song vorkommen, wirken äußerst gelungen und abwechslungsreich und geben den einzelnen Tracks das gewisse Etwas. Der Gesang vom neuen Mastermind erklingt sehr weich und klar und driftet glücklicherweise nicht in diesem Genre oft zu hörenden Opern-Gekeife ab. In manchen Momenten wäre eine gewisse Härte in der Stimme aber nicht verkehrt gewesen, denn so wirkt in schnelleren Songs wie "Battlefield" und "The Temple Of Immortal Shame" der Gesang nicht immer passend zu den flotten Drums. In den langsamen, stellenweise doomigen Tracks wie "Wall Of Stars" oder "The Halls Of Valhalla" arbeiten die Instrumente und die Stimme äußerst harmonisch miteinander und vermitteln einen hymnisches, aber auch stampfendes Gesamtbild. Die Schweden CRYSTAL EYES beweisen mit ihrem neuen Werk einmal mehr, dass der Heavy Metal noch nicht tot ist! "Dead City Dreaming" revolutioniert den Heavy Metal zwar nicht, wirkt jedoch äußerst frisch und lässt während der gesamten 45 Minuten keine Langeweile aufkommen. Die gute Produktion rundet das positive Ergebnis ab. Wer vor allem von genialer Soli-Arbeit an den Gitarren viel hält, sollte sich "Dead City Dreaming" unbedingt mal anhören. BY: Metalmike

 

Metalcentral 7/10

…och så kom det sig att Daniel Heiman (ex-LOST HORIZON, HEED) valde att lämna posten som vokalist efter bara en CRYSTAL EYES-platta (”Confessions of the Maker” 2005). Denne grymme sångare lade förvisso en ny kvalitativ dimension till Boråsbandets vokala del men med tanke på hur starkt förknippad hans röst är med LOST HORIZON var det svårt att inte dra undermedvetna paralleller till nämnda astral-krigare. Egentligen inte något fel med det, men när jag nu avnjuter ”Dead City Dreaming” är jag faktisk glad att Heiman valde att lämna bandledaren Mikael Dahl och hans sällskap. Varför? Jo, han stavas Nico Adamsen. Denne dansk - tillika nyförvärvad sångare – har lyckats skänka CRYSTAL EYES en identitet starkare än någonsin. Hans kravmärkta och kraftfulla sång adderat med Dahls förmåga att skriva bra melodier har lett till att bandet i nuläget uppvisar en karaktär starkare än någonsin. Därmed är det bara att hålla tummarna att han inte väljer att hoppa av skutan lika kvickt som sin föregångare. Kvalitetsmässigt ligger ”Confessions of the Maker” och ”Dead City Dreaming” nära varandra och i ärlighetens namn har jag svårt att avgöra vilken jag i slutänden skulle välja att plocka med mig till en öde ö. Soundmässigt är de också snarlika då de båda har mer fokus på mid-tempo och tyngd än tidigare alster. Något som leder till att nya skötebarnet - i likhet med föregångaren - bör kategoriseras som melodisk heavy metal och inget annat. Adamsens starka röst förstärker dessutom känslan av att det är heavy metal det handlar om, även om spår såsom ”Dawn Dancer” mer går åt det typiska trall-power metal hållet. Majoriteten av låtarna ingjuter respekt med sina sköna riff och sin vältrimmade rytmik. Lägg där till de melodiska gitarrslingorna och de typiska sing-along refrängerna och du får vad som definierar CRYSTAL EYES sound idag. Favoritspår har kommit att bli det feta titelspåret ”Dead City Dreaming”, oväntat starka ”Temple of Immortal Shame” och avrundaren ”The Halls of Valhalla”. Den sistnämnda är enligt mig - som dyrkare av långa episka kreationer – ett av de bästa och mest variationsrika spåren bandet någonsin skapat. De dryga sju minuterna har det mesta; allt från lugna atmosfäriska passager, mäktiga områden, tunga delar och hårda partier till en variationsrik sånginsats som verkligen visar vad danskens strupe är kapabel till. Övriga spår är också de fullt godkända även om det smugit sig in ett par dissidenter jag inte är helt överens med. BY: Erik Arvidsson

 

Metalglory 7/10

Crystal Eyes kann man kennen, muss man aber nicht. Die schwedische Melodic/Power-Metal-Combo ist eine typische Band aus der zweiten Reihe. Mehr oder weniger konstant gut, aber selten gut genug, um den großen Schritt nach vorne zu gehen. Und der wird auch mit dem neuen Album sehr schwer werden. Die wesentlichen Merkmale, guter Sänger und gute Songs, sind zweifelsfrei vorhanden. Das Einhören in das Album erfordert keine allzu große Aufmerksamkeit und schon nach mehrmaligem beiläufigen Hören kann man die Songs fröhlich mitsingen, bevor sich nach und nach mit „Battlefield“ als tolle Metal-Schlachthymne und mit „The Halls Of Valhalla“ als progressiv-powermetallischer Huldigungsgesang an die Wikinger-Zeit die echten Höhepunkte herauskristallisieren . Andere Stücke wie das Happy Metal-Singalong „Dawn Dancer“ fallen da schon merklich ab. Aber die kann man sich dann auch Schönhören. Einen dicken Pluspunkt möchte ich den Schweden auf jeden Fall die Halbwertzeit geben. Denn dort wo so einige andere Scheiben nach exzessiven Genuss gehörig auf die Nerven fallen, dort bringt das sauber in Szene gesetzte „Dead City Dreaming“ immer noch gute Laune beim Autofahren. BY: Lex

 

Metallized 

Un tuffo di pancia nel bel mezzo degli anni 80. Questo è in estrema sintesi ciò che si può dire di “Dead City Dreaming” degli svedesi Crystal Eyes. La band capitanata dal chitarrista-compositore Mikael Dahl giunge a questo quinto album dopo una serie di lavori che non erano riusciti a lasciare il segno ,relegandoli pertanto nell’anonimato. DCD rappresenta un punto di svolta nella carriera dei Nordici, oltre all’immissione in ruolo di un nuovo singer, (Nico Adamsen), finalmente in grado assecondare in maniera pulita ed espressiva le composizioni di Dahl, si deve registrare un maggiore dispiego di mezzi da parte della casa discografica, e di conseguenza un sound più definito del solito. Come detto l’album è un piacevole salto all’indietro nel tempo, fatto di cavalcate semplici e coinvolgenti, di soli sovrapposti ed armonizzati, di linee vocali pulite e precise, e solo alcune differenze nel modo di registrare tradiscono la contemporaneità di una realizzazione che, per il resto, potrebbe tranquillamente essere dichiarato come edito nel 1985. D’altro canto le influenze dichiarate dai vari membri della band parlano chiaro: Dio, Judas, Iron, Helloween, Savatage, Deep Purple e via via tutti i più importanti gruppi di quella fantastica decade, e tutti si fanno sentire tra i solchi di questo “Dead City Dreaming”. Rimane implicito da quanto sopra che sicuramente questo non è un CD destinato a passare alla storia , ancorato com’è a soluzioni in buona parte superate dal tempo, ma sarà che con questi suoni io ci sono cresciuto e non riesco a rassegnarmi al fatto che facciano parte del passato, sarà che più o meno tutte le composizioni contengono qualche spunto piacevole pur non raggiungendo mai vertici di eccellenza, ma a me tutto sommato piace. Anche la raccomandazione contenuta nel foglio che accompagna il CD, che recita testualmente: “Questo album vivrà una lunga e prosperosa vita in una collezione di dischi contenente Judas Priest, Black Sabbath anni 80, Iron Maiden e Accept”, dovrebbe illuminarvi circa i contenuti delle dieci tracce su di esso incise . Piacevole la cover ispirata ai racconti di Lovecraft, ed in particolare presumo, ai Grandi Antichi dormienti di Cthulhu. Potrebbe essere un piacevole ritorno a casa per chi negli 80 c’era, ed una piccola enciclopedia a disposizione dei curiosi per chi invece all’epoca era troppo piccolo o addirittura non era ancora nato. BY: Francesco

 

Metal-Nose 7.5/10

This Swedish metal band got a long, and not always a successful, history that can be viewed in the band’s biography on their website so I can concentrate myself by reviewing this album. First of all new facts…Crystal Eyes announce a new singer, Søren Nico Adamsen who replaces Daniel Heiman after he left the band to focus himself on writing and recording songs for his own band Heed which just got an own record deal. Nico Adamsen’s raw powerful voice is just perfect to fit in the band. Another (new) member is guitarist Niclas Karlsson which replaces Jonathan who decided to leave the band during the recordings. Mikael exactly knew who he wanted as new guitar player. Since Mikael was playing in the same cover band as his old band mate Niclas Karlsson and he simply asked of Karlsson was interested to come back. Since Niclas entered the band so late in the recording process he doesn't play anything on the album and Mikael finished the guitar recordings by himself (Jonathan played one solo as a farewell gesture). With this fifth album in seven years Crystal Eyes decided to doing things a bit different including re-working parts from his large archive of unreleased songs together with completely new stuff. Also the production had to be taken to the next level and besides re-equipping the studio they decided to let Fredrik Nordström at Fredmann studio’s take care of the mixing. This is an album with ten melodic hard rock/metal songs in a clear production and a bright but quite heavy sound. The mixture of hard rock and heavy metal gives their sound a mature quality. All ten songs showcase the passionate vocals of Søren Nico Adamsen who uses his voice as an instruments with a nice range and lots of power but still melodic and definitely fits with the music of Crystal Eyes. Opener “Dead City Dreaming” is a perfect example of this. A mid tempo to fast songs with the slower chorus and edgy riff. Also “Into the Light” Can be described the same way, but with a catchy nature. “The Narrow Mind” is a bit simple and commercial with the capability to be a good single. “Wall Of Stars” is one of the songs where Adamsen can spread his wide range and powerful voice (with a nice acoustic end). That Crystal Eyes has got a more speedy and Powerful past, can be noticed in “Battlefield” – “The Quest Remains” and “Dawn Dancer” all with a bit of a sing-along level in the chorus. They still have that Power/Heavy Metal vibe all over their sound and also in “Roads Of Loneliness”, a song with more variations this can be heard. The songs are all kept accessible with a lot of attention for the catchy choruses. The solo parts in “Temples of the Immortal Shame” remind me of some Maiden guitar parts. “Halls of Valhalla” is an epic metal hymn. A great song where you can feel their passion for metal but also with some progressive elements. Here Mikael Dahl returns to the microphone for once and all through Mikael’s voice seems just similar to Nico Adamsen, maybe it was the little difference between those two voices that gave it the extra punch (together with that nice guitar work). The band has continued the refining of its own sound and production-wise probably the best album they ever done. Mikael also shows his capacities as a songwriter on this album once again. For those who first get in touch with Crystal Eyes the influence of this record is a bit like Hammerfall, Edguy, Stratovarius, but even a band like Dragonland comes to mind. BY: Johan

 

Music Extreme 

Here is the new Crystal Eyes album and, as alwyas, this guys show as all their musicianship through killer pure heavy metal compositions. The guitar riffs sound powerful and full of arrangements and supporting the pure metal vocals. The rhythm section is solid and they show interesting patterns that are developed through all the album. The band has that characteristic european sound that sets the bands of the northern part of the continent apart from the others from different parts of the world. The songs are carefully constructed and they stick in your mind due to the beauty of the epic melodies developed. The sound is crystal clear and that is esential for this style of heavy metal. Pure metal with killer songs. BY: Federico

 

My Revelations 12/15

Die Dänen liefern bereits ihr fünftes Album ab und treten nach wie vor etwas auf der Stelle. Bandgründer Mikael Dahl schafft es, Album für Album zwei, drei ordentliche Melodic Kracher zu schreiben, doch der Rest ist zu durchschnittlich, um den Kampf gegen die Großen aufzunehmen. Auch "Dead City Dreaming" ist da keine Ausnahme. Das Cover ist klasse, die Scheibe geht mit dem Titeltrack richtig viel versprechend los und hat mit "Wall Of Stars" oder "Battlefield" richtig gute Songs, aber auch einige Füller. Musikalisch gibt es nicht viel auszusetzen, doch können auch gute Musikanten keinen Song zu einem Hit machen, dem die Qualität fehlt. "Into The Light" ist da ein Paradebeispiel, das mir viel zu sehr am Reißbrett entworfen ist und zu vorhersehbar rüberkommt. Oder "The Narrow Mind", welches so süßlich schmeckt, dass der Gang zum Zuckertest fast unvermeidbar ist. Einzig der neue Sänger Nico Adamsen vermag dabei noch Pluspunkte zu sammeln, da er über eine astreine Röhre verfügt und immer dann glänzt, wenn es kraftvoll wird, wie beispielsweise bei dem treibenden "Battlefield" oder bei "Dawn Dancer". Im Ende bleibt, dass Fans des melodischen Nordrocks, die FATE, die MAIDS oder DREAM EVIL gut finden, ruhig mal ein Ohr riskieren können, denn das Weihnachtsgeld (wenn es welches gibt) will ja auch gut angelegt werden. Für mich ist in diesem Bereich der Erstling von DESTINATION'S CALLING momentan das Referenzwerk und da hinken die Dänen ein Stück weit hinterher. BY: Matthias Decklar

 

Neckbreaker 7/10

CRYSTAL EYES ist auch nach über 13 Jahren noch kein größerer Sprung nach vorne gelungen. Obwohl die Schweden mit vier Alben schon einen ganz ansehnlichen Backkatalog aufweisen können. Unter dem Titel "Dead City Dreaming" gibt es nun das fünfte Album und dabei hat die Melodic Metal Formation mit dem Dänen Nico Adamsen einen neuen Frontmann an Bord. Mit ihm soll es wieder back to the roots gehen, d.h. mehr Power und Midtempo. Gleich mit dem Titelstück wird das Album eröffnet, wobei "Dead City Dreaming" erstmal ganz ruhig beginnt. Im unteren Midtempo-Bereich schleppt sich der Song voran, dabei ist er aber ganz nett melodisch und eingängig. "Into The Light" geht etwas mehr nach vorne ohne aber das Midtempo zu verlassen. Der ganze Song ist auch insgesamt hymnenhafter ausgefallen. "The Narrow Light" ist auch recht eingängig, der Refrain klingt mir aber etwas zu fröhlich. "Wall Of Stars" enthält sehr ruhige, balladeske Parts, aber auch sehr kraftvolle. Sehr gelungen und dürfte live gut rüberkommen. Auch bei "Battlefield" ist zumindest der Wille nach einem kraftvollen Song erkennbar, leider gelingt das nicht durchgehend. "The Quest Remains" kann mit starkem Refrain überzeugen, sehr melodisch. Ähnliches gilt auch für "Dawn Dancer", wobei ich mir an dieser Stelle mal frischen Wind gewünscht hätte. Dafür ist Roads Of Loneliness" wirklich mal ein kraftvolles Stück, wobei die Kraft zum Refrain hin etwas ausgeht. "Temple Of Immortal Shame" legt ein paar Härtegrade zu, was Sänger Nico Adamsen aber auch mühelos beherrscht und beim Refrain gibt es sowieso wieder Melodic Metal pur. Zum Abschluss gibt es noch das über siebenminütige "The Halls Of Valhalla", das sogar teilweise progressiv geworden ist. Nett! Zweifellos ein nettes Melodic Metal Album, manchmal nur etwas kitschig, dafür hin und wieder auch sehr kraftvoll. Es sind auf jeden Fall mehr als nur gute Ansätze zu erkennen und für Melodic Metal Freunde ein appetitlicher Happen. BY: Tutti

 

Osnametal 4.5/5

Eine geballte Ladung Danish Dynamite liefern Crystal Eyes mit ihrem fünften Studioalbum „Dead City Dreaming“ ab. Warum denn jetzt Dänisches Dynamit werden Kenner der Band mit 13 jähriger Historie fragen, wo die Band doch aus Schweden kommt. Das stimmt, aber das Quintett ergänzte sich für dieses Album mit einem neuen Fronter, dem Dänen Nico Adamsen. Geliefert wird eine gelungene Mischung zwischen Hard Rock und Heavy Metal kombiniert mit ausdrucksstarken, eingängigen und kraftvollen Vocals. Also schon vom Prinzip her sehr schön. Was die Herren neben Mastermind und Gitarrist Mikael Dahl und Sänger Nico Adamsen - namentlich Niclas Karlsson an der Gitarre, Claes Wikander am Bass und Stefan Svantesson an den Drums – abliefern, weiß dann noch weitaus mehr zu überzeugen, als man dem Artwork und den Titeln entnehmen kann. Schon der Titeltrack „Dead City Dreaming“ zeigt eindrucksvoll, was einen auf dem Silberling erwartet, kraftvolle Riffs, eingängige Texte, erdiger Gesang. Alle Elemente fügen sich eindrucksvoll zusammen. Auch ihre Wurzeln im Power Metal haben die Jungs nicht vergessen, was sich besonders gut in „The Narrow Mind“, „Battlefield“ und „Dawn Dancer“ zeigt. Die generell im Midtempo gehaltenen Songs strotzen nur so vor Power, die vor allem durch die klaren, kräftigen Vocals und die ausgefeilte Gitarrenarbeit gelingt. Die Songs sind generell zum Mitsingen und Mitgehen geschaffen und werden auch nach mehrmaligem Hören nicht langweilig. Im letzten Song nimmt dann der ehemalige Fronter Mikael Dahl nochmal das Mikro in die Hand und präsentiert „The Halls Of Vallhalla“, eine langsame Hymne voller Epos und speedigen Einlagen im Mittelteil. Fazit: Crystal Eyes liefern Hard Rock bis Heavy Metal, der einem Lust auf mehr macht. Mit hoher Eingängigkeit, gekonnten Vocals, ausgefeiltem Songwriting und gelungenen Riffs ist diese Scheibe wirklich absolut hörenswert. In diesem Sinne 4,5 von 5 Gitarren. BY: Mandra

 

Planet Metal 

Das schwedische Quintett CRYSTAL EYES existiert, wenn auch nicht immer in derselben Besetzung, bereits seit weit mehr als zehn Jahren und ist in jener Zeit auch alles andere als faul gewesen. Zwischen 1994 und 1998 veröffentlichte die aus Boras stammende Truppe vier Demos und seit 1999 sind bereits vier Alben erschienen, die jedoch leider nicht wirklich dazu beitragen konnten, der Band den entscheidenden Schritt aus dem Underground heraus machen zu lassen. Mit ihrem nunmehr fünften Langeisen mit dem Titel „Dead City Dreaming“ versuchen die Schweden erneut mit ihrem Songmaterial reüssieren zu können. Die Songs des Albums sind allesamt nicht schlecht, vor allem in den mit gesteigertem Tempo vorgetragenen Nummern wie dem eröffnenden Titelsong oder „Battlefield“ wissen CRYSTAL EYES sogar durchaus zu überzeugen und brauchen sich vor dem vornehmlich ebenfalls aus Schweden stammenden Wettbewerb wie beispielsweise NOCTURNAL RITES nicht zu verstecken. In den eher gemäßigten, mit großartigen Refrains versehenen Songs macht die Band an und für sich ebenfalls alles richtig und weiß vor allem mit Songs, die gespickt sind mit epischen Passagen wie „The Halls Of Valhalla“ oder „Into The Light“ zu überzeugen. Dennoch bleibt vor allem diesbezüglich ein schaler Beigeschmack, denn hier kommt dem Hörer immer wieder der Name HAMMERFALL in den Sinn und gerade diesbezüglich gibt es mittlerweile wohl Nachahmer genug (a geh... Andi). Mir ist bewusst, dass es für CRYSTAL EYES sehr schwer sein wird, aus dem Schatten der genannten Referenzformationen heraus zu treten, aber im Vergleich zu ihren bisherigen Werken haben sich diese Jungs wahrlich gesteigert. Auf „Dead City Dreaming“ passen sämtliche Passagen perfekt zu einander, alles klingt sehr harmonisch und in erster Linie ist es der gelungene und sehr intensive Gesang von Nico Adamsen, der hier einen Einstand nach Maß abliefert. Wenn er auch mitunter an einen gewissen Herrn Cains erinnert, so muss man nicht nur ihm, sondern CRYSTAL EYES als Gesamtheit zu ihrem bislang überzeugendsten Werk gratulieren. Ich persönlich drücke der Band die Daumen, dass es nun endlich mit dem längst verdienten Aufstieg klappt. BY: Walter

 

Planeta Rock 70/100

Quinto trabajo de la agrupación Crystal Eyes, quienes bajo su sello de power metal sueco, realizan a lo largo de 45 minutos, un discreto trabajo. Ya con vocalista nuevo, se trata del danés Nico Adamsen, ex Starrats, los comandados por su violero y lider Mikael Dahl, se aprestan a desarrollar en tan sólo diez tracks, clásicos hímnos del metal en la vena de Hammerfall (tal vez su máxima influencia junto a Helloween), Freedom Call y Edguy. La verdad que el debút del nuevo es por demás satisfactoria y grata, y el reemplazo de Daniel Heiman, pasa casi inadvertido. A pesar de ello, se siente que por momentos las canciones están demasiado forzadas, sin brillo ni estilo. Quienes hayan seguido la discografía de los suecos evidenciarán un gran cambio desde aquel primer CD en 1999, y de su segunda placa un año después, dónde el hard rock con pasajes de heavy clásico, eran el principal atrayente de una agrupación que prometía y mucho, pero que como tantas otras, sólo debieron conformarse con ser una más. Pero claro, para tantos otros, dicho cambio les será de sumo agrado, y los seguidores del power metal, velocista al extremo, se verán sumamente identificados y complacidos en canciones como Battlefield, Dawn Dancer, Wall Of Stars, The Halls Of Valhalla, entre otras. BY: Alexis L. Berman

 

Power Metal 

Das schwedische Quintett CRYSTAL EYES existiert, wenn auch nicht immer in derselben Besetzung, bereits seit weit mehr als zehn Jahren und ist in jener Zeit auch alles andere als faul gewesen. Zwischen 1994 und 1998 veröffentlichte die aus Boras stammende Truppe vier Demos und seit 1999 sind bereits vier Alben erschienen, die jedoch leider nicht wirklich dazu beitragen konnten der Band den entscheidenden Schritt aus dem Underground heraus machen zu lassen. Mit ihrem nunmehr fünften Langeisen mit dem Titel "Dead City Dreaming" versuchen die Schweden erneut mit ihrem Songmaterial reüssieren zu können. Die Songs des Albums sind allesamt nicht schlecht, vor allem in den mit gesteigertem Tempo vorgetragenen Nummern wie dem eröffnenden Titelsong oder 'Battlefield' wissen CRYSTAL EYES sogar durchaus zu überzeugen und brauchen sich vor dem vornehmlich ebenfalls aus Schweden stammenden Wettbewerb wie beispielsweise NOCTURNAL RITES nicht zu verstecken. In den eher gemäßigten, mit großartigen Refrains versehenen Songs macht die Band an und für sich ebenfalls alles richtig und weiß vor allem mit Songs, die gespickt sind mit epischen Passagen wie 'The Halls Of Valhalla' oder 'Into The Light' zu überzeugen. Dennoch bleibt vor allem diesbezüglich ein schaler Beigeschmack, denn hier kommt dem Hörer immer wieder der Name HAMMERFALL in den Sinn und da es vor allem diesbezüglich bereits einige Nachahmer gibt, bleibt die Frage nach der Zielgruppe" von CRYSTAL EYES unbeantwortet im Raum stehen. Mir ist bewusst, dass es für CRYSTAL EYES sehr schwer sein wird aus dem Schatten der genannten Referenzformationen heraus zu treten und ihre Fans zu finden, aber im Vergleich zu ihren bisherigen Werken haben sich diese Jungs wahrlich gesteigert. Auf "Dead City Dreaming" passen sämtliche Passagen perfekt zu einander, alles klingt sehr harmonisch und in erster Linie ist es der gelungene und sehr intensive Gesang von Nico Adamsen, der hier einen Einstand nach Maß abliefert. Wenn er auch mitunter an einen gewissen Herrn Cains erinnert, so muss man nicht nur ihm, sondern CRYSTAL EYES als Gesamtheit zu ihrem bislang überzeugendsten Werk gratulieren. Ich persönlich drücke der Band die Daumen, dass es nun endlich mit dem längst verdienten Aufstieg klappt. BY: Walter Scheurer

 

Power Metal 8.5/10

Avevo perso di vista gli svedesi Crystal Eyes dopo il loro debut “World of black and Silver” uscito ormai quasi otto anni fa; all’epoca non mi affascinarono più di tanto e, conseguentemente, non mi interessai ai successivi sviluppi della loro carriera. Quando mi è stata affidata questa recensione, mi sono quindi avvicinato con notevole curiosità, ansioso di scoprire come fossero diventati in questi anni. Devo ammettere che sono rimasto molto sorpreso del miglioramento di questi cinque scandinavi che hanno sfornato con “Dead city dreaming” un disco davvero molto interessante, sicuramente tra le uscite migliori dell’ultimo scorcio del 2006 in tutto il panorama metal europeo e mondiale! Per prima cosa, noto con piacere che, rispetto al disco d’esordio, l’ottimo Mikael Dahl è rimasto ad occuparsi totalmente delle chitarre (e lo fa anche in maniera egregia!), lasciando il microfono all’ottimo Nico Adamsen, dotato di una voce pulita, versatile e molto espressiva (sentitelo in “Roads of loneliness” o “Wall of stars” per farvi un’idea) che, in qualche passaggio, mi ha ricordato il Kotipelto dei tempi migliori. Della formazione originale è rimasto anche il bassista Claes Wikander (secondo i miei canoni, un po’ troppo relegato in secondo piano); mentre annoto la presenza di un secondo chitarrista, il rientrante Niclas Karlsson e dell’ottimo batterista “Kojak” Stefan Svantesson. Musicalmente i Crystal Eyes si discostano leggermente dal mainstream del power scandinavo, creando un interessante mix con il power teutonico e qualche accenno alla melodia mediterranea; mi risulta difficile trovare degli accostamenti, senza il rischio di essere confutato da pareri discordanti, ma se proprio volete farvi un’idea, provate ad immaginare un mix tra primi Edguy, primi Stratovarius, qualcosa dei Nocturnal Rites, Dark Moor e Vision Divine. Come avrete capito, la proposta musicale dei Crystal Eyes è abbastanza personale e persino discretamente originale (nei limiti consentiti dal power metal), pur essendo incentrata su una ricetta semplice: intrecci e duetti delle due chitarre con cori catchy che si stampano in testa dal primo istante! Bisogna dire che, comunque, passi da gigante sono stati compiuti dai tempi dell’esordio e sicuramente questi cinque svedesi meritano il massimo rispetto ed ogni attenzione. La registrazione è praticamente perfetta, ma del resto i Fredman Studios sono una garanzia assoluta. Non mi sento di addentrarmi nell’analisi dei singoli brani per non dilungarmi troppo; sappiate che non ci sono filler o canzoni di qualità non eccelsa; per scegliere i pezzi migliori, mi affido ai miei gusti personali e, pertanto, vi segnalo la già citata “Roads of loneliness”, la conclusiva “The halls of Valhalla” (oltre sette minuti di godimento!) e la frizzante “The narrow mind”. Purtroppo, come accade spesso, la distribuzione in Italia è praticamente assente o, comunque, molto carente, saranno quindi in pochi a poter ascoltare le dieci gemme contenute in questo disco! Per fortuna la band, sul proprio sito e nella propria pagina di Myspace www.myspace.com/crystaleyesfromsweden), ha messo in vendita il cd a soli 12 euro e, conseguentemente, suggerisco ad ogni appassionato di power metal di farci un serio pensierino! Cosa aspettate ancora? BY: Ninni Cangiano

 

Revolution Music 4/6

Dead City Dreaming er det femte fuldlængde udspil fra Crystal Eyes. Dette svenske band har eksisteret siden 1992 og har, som det hører sig til, skiftet ud i besætningen et par gange. Senest tilkomne er danske Nico Adamsen, som har overtaget vokalen. Musikken er Power Metal i stil med landsmændene fra Hammerfall, og den indeholder alle de obligatoriske elementer: Storladne, næsten hymneagtige omkvæd; double-lead guitarer, og tekster om store slag i kampen mellem godt og ondt. Dertil en flot produktion som, sammen med en meget ren og klar vokal, gør albummet meget let at gå til. Heldigvis har Crystal Eyes meget mere at byde på; de skriver nogle enormt iørefaldende sange med rigtigt fede riffs. Uanset om det er af den mere tunge art som i titelnummeret, eller i ”Battlefield”, som kører i højere tempo, er der noget guf til guitardrengene. Til gengæld er der også passager, hvor Crystal Eyes bliver hængende i nogle af genrens klichéer – her kører de lidt tomgang, og det bliver hurtigt kedeligt. På trods af disse små fejltrin, er Dead City Dreaming som helhed et rigtig godt Power Metal album, som jeg vil anbefale – ikke kun til genrens fans. BY: MetalMorfar

 

Rocksensation 

Bei "Dead City Dreaming" handelt es sich immerhin schon um das fünte Studioalbum der Schweden die schon stattliche 13 Jahre als Band auf dem Buckel haben. Nach dem kurzen Gastspiel von Fronter Daniel Heiman auf der letzten Scheibe "Confessions Of The Maker" und der Doppelrolle von Mikael Dahl als Sänger und Gitarrist auf den ersten drei Scheiben beschloss Crystal Eyes es sei nun an der Zeit einen permanenten, ambitionierten Frontmann zu engagieren. Und die Suche hatte Erfolg. Mit Nico Adamsen, einem Dänen, war der neue Sänger gefunden und neben Power und Biss macht sein Einstieg die Band auch härter und melodiöser als zuvor. Die Songs, hymnisch, mit großartigen Refrains, guten Melodien, vorrangig im Mid-Tempo Segment, machen Spaß und sind gesangstechnisch so verarbeitet, daß das Mitsingen bzw. Mitgrölen kein Problem sein dürfte. Neben erstklassiger Gitarrenarbeit und dem klaren und sehr guten Gesang braucht sich vor allem die Produktion, für die sich Fredrik Nordström veranwortlich zeigt, nicht verstecken und unterstreicht lediglich die Klasse, die Crystal Eyes zwischenzeitlich erreicht haben. Back to the Roots lautet hier das Motto, denn was die Schweden hier verzapfen ist astreiner Heavy Metal in einer kurzweiligen, gelungenen Verpackung. Anspieltipps: "Into The Light" ein Stampfer par excellence, "Wall Of Stars" das mit sehr gelungenen Tempowechseln eine entsprechende Stimmung vermittelt und "Roads Of Loneliness". Kaufen!! BY: Rockcat

 

Rocktimes 

Im Frühjahr 2005 hatte ich das Vergnügen, das vierte Studioalbum der Schweden-Metaller in wohlwollende Worte zu verpacken. Nun legen sie mit "Dead City Dreaming" ihre neueste Veröffentlichung vor und es hat sich einiges getan im Hause Crystal Eyes. Nachdem auf den ersten drei Scheiben Mikael Dahl die Doppelrolle als Sänger und Gitarrist inne hatte, diese ihm dann aber wohl zu viel wurde und auf dem Vorgänger noch Daniel Heiman als Fronter eine kurze Gastrolle gab, beschloss man, sich nun nach einem neuen, festen Shouter umsehen, der das Line-up komplettieren sollte. In dem Dänen Nico Adamsen hat die Band nun endlich den Sänger gefunden, der perfekt zu Crystal Eyes passt: »Nico fügt dem Sound eine Menge Power und Biss hinzu und macht die Band härter und zugleich melodiöser als zuvor.«Ich hab mir mal die Mühe gemacht, und den Vorgänger aus dem Regal gekramt, um faire Vergleiche ziehen zu können. Offen gesagt: Als härter würde ich den jetzigen Output nun wirklich nicht bezeichnen, bei "Confessions Of The Maker" überwogen sogar die Power Speed-Nummern. Die Tracks auf "Dead City Dreaming" dagegen sind melodiöser, bewegen sich eher im Midtempobereich, auch wenn ab und zu schon mal die Double-Bass-Wumme ausgepackt wird. Einige Stücke haben sogar richtigen Hymnen-Charakter, animieren auch schon mal dazu, das Bierglas abzustellen, die Faust zu ballen und lauthals "We all come alive in the land of memories where our destinies unite in harmony…" ("Wall Of Stars") mitzugrölen. Der neue Shouter passt hervorragend in die Band, erinnert mich in einigen Tonlagen verdammt an Helloweens Andy Derris. Mikael Dahl kann sich nun voll und ganz auf seinen Job als Axtschwinger konzentrieren und gekonnt mit Gitarrist Niclas Karson duellieren, was besonders gut in "The Narrow Mind" oder auch "The Quest Remains" zur Geltung kommt. "Into The Light" hat einen hohen Wiedererkennungsfaktor, bei "Battlefield" und "Dawn Dancer" gibt es endlich die bereits schmerzlich vermissten Doublebass-Salven und auch "Temple Of Immortal Shame" legt 'nen leichten Zacken zu. Einen fast progressiven Einschlag bieten Crystal Eyes mit dem letzten Track, dem siebeneinhalb-minütigen "The Halls Of Valhalla". Eine facettenhafte Struktur aus Power-Rhythmen, tollen Breaks, akustischen Elementen, feinen Gitarrenduellen und -soli garniert mit einem hymnischen Chor geben dem Stück eine ganz besondere Note, das damit ein würdiger Abschluss für ein Album ist, dessen Songs von Anfang bis Ende mit griffigen Melodien im Ohr haften bleiben. Produziert wurde die Scheibe übrigens von keinem Geringeren als Frederik Nordström (Arch Enemy, In Flames), der Endmix erfolgte im 'Studio Fredman'. BY: Ilka Czernohorsky

 

Rockzine 8/10

Dead City Dreaming is the fifth album of the Swedish band Crystal Eyes. This album too is an album with ten melodic hard rock/metal songs. The cover is a typical Crystal Eyes cover; Mathias Noren is responsible for this masterpiece. Sometimes, I really don`t like cd covers because of their format; I want back the old format of the record; you will not have to use a magnifying glass anymore. The production is crystal clear and the sound is bright but still quite heavy. The voice of Danish vocalist Nico Adamsen is great, he has huge power but he still stays melodic; it definitely fits with the music of Crystal Eyes. The new guitar player Niclas Karlsson joined the band very late in the process of creating Dead City Dreaming so he doesn`t play anything on the album. Crystal Eyes pretends to be a metal band but the choruses are rather commercial for this; they have quite a high sing-along level. I think the power and the strength of the songs are negatively influenced, especially by a singer like Mathias Noren. Positive are the solos. They are powerful and fast, yet also melodic. Songs that show this power are Walls of Stars, Temples of the Immortal Shame and The Halls of Valhalla. The last one is the best song on the album, with progressive elements, great singing, riffs and guitar solos. Up-tempo songs are Battlefield and Dawn Dancer. I think the positive elements are stronger than the negative ones, so, Dead City Dreaming will get the benefit of the doubt. Hopefully, the next album will show the full strength of Crystal Eyes. If so, we will hear a lot of this band in the future! BY: Ralph

 

Screaming Symphony 

Crystal Eyes are an semi-independent band that’s never really made their way in the world of metal even though with Dead City Dreaming they’re releasing their fifth album. The turnover of members, the erratic song-writing and sub-standard production meant they could never offer a complete album which is why I’m very surprised by Dead City Dreaming. I have to say – the opening tracks are not that special and it’s not until track three that the album takes an unexpected leap. Everything on this melodic metal album starts to fall into place thanks to their new Danish vocalist Soren Nico Adamsen. He is a find! He’s not original but he’s brought a kind of mid 80s, smooth rock voice to the group. I don’t even know who to compare him too but he’s a great listen and I’m very surprised that he doesn’t have a higher profile. The guitar sound is again a bit thin and it’s one of the last hurdles for Crystal Eyes to overcome – if they can keep this line-up intact that is. Fredrik Nordstrom mixed the album to great effect and Mattias Noren complements with the artwork. But it’s the songs on Dead City Dreaming that make this a good album – it’s nothing you haven’t heard before but it has mature songs with a youthful guile and grace that just works. It’s like other Scandinavian metal from Stratovarius to Hammerfall to Dragonland and throw in some Edguy and Maiden too. Some of the songs tend to fade into one another but if you don’t find yourself being dragged along I’d be very surprised. By no means perfect, this album is Star Trek the Next Generation compared to their Original Series history. They’ve explored new worlds, they’ve sought out new life and new civilisations, and they’ve boldly gone… ahh, you get the picture. If safe melodic metal is your thing – check out the new Crystal Eyes album Dead City Dreaming. BY: Gary

 

Shapeless Zine 7.5/10

Yeah! Come On! Pugno al cielo, testa che oscilla e musica a tutto volume: questo incarnano i Crystal Eyes con la loro ultima fatica. L'anno scorso conobbi questa band svedese con il precedente lavoro, che non brillava per originalità ma sapeva colpire diretto allo stomaco. Nel 2006 ci riprovano ed il colpo si alza e arriva diretto in faccia, mettendoci KO già dal primo ascolto. Sia chiaro, non stiamo parlando di un capolavoro, visto che la band si esprime con musiche già trite e ritrite, ma il lavoro è veramente brillante. Se vi piacciono Accept, Judas Priest e Black Sabbath (era Dio), il CD è una buona alternativa a tutto il pattume che gira ultimamente (avete sentito l'ultimo degli Hammerfall? Ecco questo CD è sopra dieci spanne). Dieci composizioni abbastanza dirette che alternano up-tempo dinamici a cavalcate metalliche un po' Iron Maiden un po' Saxon. Si attacca con una ottima e oscura "Dead City Dreaming", che svolge ottimamente il compito di opener: diretta, essenziale, buon coro e refrain superlativo. Apriamo una piccola parentesi, la band è grandiosa nel creare in tutti i pezzi fraseggi e passaggi non essenziali per lo sviluppo della canzone, ma indispensabili per l'headbanging, quindi se vi piacciono le canzoni infarcite di stacchi, stacchetti e riff assassini tra un bridge e una strofa o un ritornello, allora questo è il vostro CD. Più banali le successive "Into The Light" e "The Narrow Man", entrambe attaccate ad una melodia che si fa doppiare dal cantato, con un non so' che di happy metal. Insomma due pezzi discreti che non riescono a scalfire l'opener per intensità o cattiveria, comunque sempre meglio di tanto altro altro che gira negli stereo in questo periodo. "Wall Of Star", dal sapore celtico con una voce molte vicino ai Blind Guardian, si apre lenta e riflessiva, per poi sfociare in un riff così duro e puro che non potrete fermare la testa tanto facilmente. Interessanti i sali e scendi del pezzo; prima riflessivi sulla strofa, sorretta da un basso pulsante e dalla batteria, e poi cadenzati con tanti ottimi riff sul bridge e il successivo ritornello: ascoltare per credere, grandioso. La band quì ha fatto grandi cose, se poi ci aggiungete quei riffettini di cui sopra... Ottimo pezzo, su tutti i fronti. Le atmosfere della precedente non fanno che dare ancora più risalto alla successiva "Battefield"; veloce e grintosa dal primo colpo di batteria, tenuta in piedi da una voce grandiosa e incazzata quanto basta per trascinarci sui campi di battaglia di cui si parla nel titolo. Forse un pezzo un po' meno interessante visto che gli Accept hanno già scritto anni fa note del genere. Comunque per chi non avesse mai sentito la ex band di Udo, i Crystal Eyes in questo caso fanno un ottima impressione trasudando acciaio da ogni poro. Che bello un CD dove fortunatamente ci sono pochi cali, infatti da un ottimo pezzo si passa ad uno interessante, ad uno bello, come ad esempio "The Quest Remains" che lascia il segno per il refrain portante di chitarra e le ritmiche sincopate della strofa; un carro armato che avanza verso di voi pronto ad investirvi, per capirci. Ritornello un po' troppo anni ottanta, ma è una gioia cantarlo, cosi come ricanticchiare le melodie con le quali i Crystal Eyes infarciscono i loro pezzi. "Dawn Dancer" è la seconda song che inizia arpeggiata e acustica, solo per ingannarci, infatti in nove secondi si passa ad una cavalcata, un po' banale, magari, ma negli standard della band. Il pezzo più power del disco e forse il meno interessante, il primo mezzo passo falso, ma ce ne fossero di gruppi che si permettono di sbagliare solo in questo modo. "Road Of Loneliness" fa subito dimenticare il piccolo calo precedente; oscura e maligna con un feeling metallico/marziale che più di così non si può, peccato che si apra troppo nel ritornello, correndo troppo veloce rispetto le ritmiche Black Sabbath della strofa. Un pezzo malgrado tutto che non lascia prigionieri. "Temple Of Immortal Shame", devo essere onesto, non mi ha impressionato più di tanto, visto che ricalca le orme già abbondantemente lasciate nei pezzi precedenti. Vedetela così: se avessi iniziato a sentire il CD dalla fine sarebbe stata sicuramente più apprezzabile. Invece da nono pezzo non fa che confermare, in parte, la staticità della band su alcune sonorità. A concludere "The Halls Of Valhalla". Sarebbe quasi inutile cercare di spiegarvi l'inizio lento e arpeggiato, la successiva apertura a cori da stadio con riff cadenzati e melodie che giocano alla guerra. In fondo il titolo non puo' essere più esplicito di così. Se poi ci aggiungessi che l'interpretazione vocale è molto vicino ai Blind Guardian, e le atmosfere passano da distorte/veloci a lente ed arpeggiate, per poi tornare epiche e corali nel ritornello... bè, se vi devo dire tutto questo perchè il titolo non è stato abbastanza esplicito, inizio a pensare che non siate troppo avvezzi al genere e quindi non immaginiate quanto sia dispiaciuto per questo scivolone che la band fa sul finale, diventando la sbiadita copia di una canzone a caso di uno dei primi lavori dei Blind Guardian. Concludo dicendo a chi conosca già i Crystal Eyes di "Confessions Of The Maker" (il lavoro precedente... per capirci) che questo "Dead City Dreaming" sia superiore, su tutti i punti di vista; per chi viva a pane e metal, credo che questo CD sarà ben gradito. Aggiungo ancora, chi sia rimasto deluso dall'ultimo degli Hammerfall, provi questo come palliativo. Una postilla finale, che rivolgo alla band: l'impegno di creare qualcosa di un attimino più personale è obbligatorio nella prossima fatica. Questo è un lavoro che sicuramente piacerà, ma purtroppo solo a coloro che ancora oggi non sono sazi di ascoltare "The Trooper" ad un concerto degli Iron Maiden. BY: Hellcat

 

Speed Of Light 7/10

Rok prešiel a nový CRYSTAL EYES prišiel... Kapela sa èiní, každý rok doska. To je správny prístup, nerád èakám 4 roky na novinku dobrej kapely. Ibaže ak sa to robí každý rok, nemožno èaka zas pecku za peckou, možno tak u 2 spolkov zo Zemegule, ale iste nie u ostatných. CRYSTAL EYES pokraèujú tam, kde skonèili z „Confessions of the maker“. Je to èistý heavy metal, najmä 2/3 dosky. Potom to je už aj iná podoba kapely...dokonca aj nejaká ta novinka nastane. Ale mohlo to by veru lepšie. Je to také: ak ideme na pustý ostrov a potrebujeme nejaký heavy metal, dá as vyži aj na CRYSTAL EYES. Ak niè iného nie je, je to dobré do uší. Ak ale je, tak CRYSTAL EYES to by nemusí, èo si treba zobra... Nové CD sa zaèína sucho – titulná pieseò je tuctový hevík. Je to mix CRYSTAL EYES a nemeckého heavy metalu 80-tých rokov, najmä ACCEPT. Súèasný HAMMERFALL v strednom tempe ale tiež nechýba (z hudobnej stránky). True heavy ako hrom, držia sa šablóny a najmä kopyta. Stredné tempíèko, „crystaleyesovský heavy riff“, refrén sem-tam dos dobrý. Alebo gitarové sólièko. Ale je to štandardný heavy metal bez nejakej pridanej hodnoty. V skladbách èíslo 2 a 3 sú dobré melódie, ale aj tak sa zázraky nedejú. Deje sa ale za mikrofónom – kapela zas vymenila speváka. Aký je? Ako Mikael Dahl! Taký istý štýl spevu, aj keï trochu lepší hlas, ale naozaj len trochu. Je to akoby chceli ma takého istého speváka ako bol Mikael... Rozdiel je minimálny, až mi je to divnô. Žiadna sláva žia¾. Mohlo to by lepšie. Kapela asi zvolila na novinke cestu – „kto vydrží dostane odmenu“. CD zaèína poriadne až pri siedmej skladbe, kde je kapela ako vymenená. Tu už je prítomná „šava“, zopár noviniek a dos nápadov. Siedma „Dawn dancer“ je jediná rýchla vec na albume ako z prvých dosiek. Moc nového v muzike ešte nie je, ale je to starý CRYSTAL EYES. Živá voda nasleduje v ïalších songoch CD. Dobré melódie, hymny, nové postupy (v rámci žánru) a závan dvojky „In silence they march“ je pritomný. Takto to mohlo vyzera celé. Alebo aspoò dve ïalšie piesne mali by šavnaté a prvá povedzme svižná (zaèína CD suchou piesòou nemá logiku, aj keï sa to deje). Posledná vec „The halls of Valhalla“ zaèína ako slaïák a pekne graduje, CRYSTAL EYES ešte podobnú pieseò nemajú. Ako celok je nový album dos divný. Najprv taký lepší priemer, hevík pod¾a šablóny stokrát poèutý, potom ale zaberú na konci „zápasu“. Menej otrepaného heavy metalu by to chcelo. Lepšie ako minule, ale o triedu za „In silence they march“... BY: Mao Kimlièka

 

Squealer 

Achtung, Zielgruppenmusik! Wer bei Namen wie Hammerfall, Timeless Miracle oder Rhapsody und den dazugehörigen Trademarks sofort eine mittelschwere Übelkeit mit akutem Brechreiz verspürt, der sollte sich besser gleich wieder hinlegen. Wer allerdings keine Probleme damit hat, das „Heavy“ vor dem Metal auch mal gegen ein „Happy“ auszutauschen und der Meinung ist, dass Melodic Metal nicht nur in der Stilbeschreibung melodisch sein sollte, der darf sich jetzt schon mal den Geifer von der Schnauze wischen. Leute, es gibt neues Futter! Zugegeben: als jemand, der sich nicht gerade als Hardcore - Fan der genannten Richtung bezeichnen würde, war auch ich nach dem ersten Durchlauf dieses Albums schnell mit solchen respektlosen Bemerkungen wie „Kinder / Tralala Metal“ zur Stelle. Das sage ich ohne Scham, denn prägnantestes Merkmal der schwedischen Crystal Eyes sind nun mal die Melodien, die alle aus dem Buch „Wie schreibe ich einen Ohrwurm“ entnommen zu sein scheinen. Bereits beim 2. Refrain kann der Hörer lauthals mitsingen – und tut es auch! Geht der schwerfällige Opener und Titelsong noch voll in Richtung Hammerfall - gerade was die fetten Gitarren betrifft -, macht das nachfolgende flotte „Into The Light“ ein Stillsitzen nahezu unmöglich. Entweder man hüpft freudig erregt durch die Bude oder man kloppt die Bierflasche im schnellen Takt auf den Tisch, bis das überschäumende kostbare Nass für einen kleinen Disput mit der Herrin des Hauses sorgt. In dieser Art hört man sich gutgelaunt durch die komplette Scheibe. Das Tempo der Songs hält sich größtenteils im Midtempo Bereich, selten wird es mal richtig schnell oder zu schwerfällig. Bei den ersten paar Durchgängen interessiert das jedoch nur am Rande, da man von den mitreissenden Harmonien geradezu gefangen ist. Gut – bei so einer Mucke, die vordergründig von ihren eingängigen Melodien lebt, besteht immer die Gefahr, dass man sich nach 6-7 Durchläufen langweilt und die Scheibe im Nirvana des Plattenschranks verschwindet. Doch Crystal Eyes machen alles richtig und packen ihre Ohrwürmer in ein solch’ interessantes Gewand, dass man selbst beim 20. Hören noch neue Facetten entdeckt. Hier macht sich die Erfahrung der bereits seit 14 Jahren bestehenden Band bemerkbar. So wird fast jeder Track mit einem Break versehen, welches der ganzen Sache eine enorme Vielfältigkeit verleiht und trotzdem nicht den Fluss des Songs stört. Bei aller Eingängigkeit ist es hier unbedingt empfehlenswert auf die grandiose Gitarrenarbeit zu achten, die mit doppelten Leads, der nötigen Härte sowie allerhand Finessen überzeugen kann. Als grandios möchte ich auch den Gesang des dänischen „Gastarbeiters“ Nico Adamsen bezeichnen. Seine kraftvolle Stimme liegt irgendwo zwischen Klaus Meine, Blind Guardians Hansi Kürsch und Sebastian Bach und ist eine willkommene Abwechslung zum Eunuchen - Geheule der gängigen Melodic Metal Acts. Logisch, dass es auch ein bisschen was zu meckern gibt: so dürfte das abschließende „The Halls Of Valhalla“ Blind Guardian Fans wohl in Begeisterungsstürme versetzen, passt aber ansonsten nicht so ganz in das Gesamtbild des Albums. Einen weiteren Punkt Abzug gibt es dafür, dass die fröhlichen Schweden beim Song „The Quest Remains“ den Chorus von Accepts „Losing More Than You Ever Had“ geklaut haben. Das Punktemanko machen die Jungs durch die absolut geile Produktion aber wieder wett und gehen so als einer der Sieger des fast abgelaufenen Jahres 2006 vom Platz. Ähnlich wie die Landsleute von Timeless Miracle sind Crystal Eyes einerseits voll von Klischees, aber doch irgendwie anders als die üblichen Verdächtigen – und von daher Kult!  BY: 

 

Strike Virtual Metal Magazine 8.5/10

Metal, do mais puro e honesto é o que temos a partir da primeira faixa que abre o cd e leva o nome do cd, realmente uma levada legal um vocal com muita garra e excelente interpretação e que lembra em alguns momentos Dee Snider entre outros. Into The Light tem uma levada mais rápida e um fraseado muito legal de guitarra que desencadeia um riff bastante bacana, seu refrão também é forte e segue o padrão dos hinos, grande musica, que abre caminho para Narrow Mind que novamente marca pela sua levada e o excelente trabalho de guitarras. O Crystal Eyes, mostra um trabalho bastante consistente e com cara própria apesar de beber nas fonte dos deuses do metal dos anos 80, pois conseguem fazer um som modernizado e criativo. Wall Of Stars começa mais calminha e você pensa que terá um descanso, mas esta enganado, logo chega o peso e a energia da banda, passando a bola para Battlefield que faz total jus ao nome e talvez seja a faixa mais rápida do cd e tem um trabalho de guitarras e vocais impressionante, excelente faixa. The Quest Remains já deixa a peteca dar uma caída, mas nada a comprometer, mesmo porque sua ponte para o refrão e o próprio refrão é muito bom. Excelente trabalho que mostra a força do metal e para não passar despercebido eis que temos a última faixa um épico, The Halls Of Valhalla, preciso citar algo?????? Grande pedida para quem gosta do metal puro. BY: Adriano Gandolfi

 

Sweden Metal 7/10

Vad kan man förvänta sig av Borås stoltheter egentligen? Tycker man om bandets musik sedan tidigare så blir man aldrig besviken. Men om man därimot ogillar den sedan tidigare så bör man dock spetsa öronen inför nya "Dead City Dreaming" då dem nu, med 5'e plattan på skivhyllan och med 3'a sångaren i ordningen begravd i låttexter, förnyat sitt sound ganska så ordentligt. Mannen med de nyslipade stämbanden heter Sören Nico Adamsen och låter inte helt olik Crystal Eyes grundare och gitarrist Michael Dahl som på de 3 första plattorna skötte all lead sång. Sören har dock ett starkare register och då han tar högre toner låter han t.o.m. mer brutal och falsetten blandas med aggressivitet. Låtmaterialet är rakare, tyngre och aningen mindre melodiöst. Men vad gör det när det bara bidrar till att musiken blir bättre? De har släppt en del på sina tidigare power-inslag och nu bjudit in mer Judas Priest i musiken. Tidigare ett happy metal band, nu ett heavy metal band. BY: Oscar Petersson

 

Sweden Rock Magazine 7/10

På förra plattan, ”Confessions of the Maker”, tog en viss Daniel Heiman crystal eyes till nya höjder. Den första frågan man ställer sig är därför helt naturligt hur danske vokalisten Nico Adamsen ska kunna axla den manteln. Och resultatet är inte alls oävet. Nico visar prov på ett brett register som mycket väl klarar av att ge crystal eyes ganska typiska material en extra touch. I övrigt har produktionen gått minst ett snäpp åt det tyngre, vilket välkomnas varmt av undertecknad. Inte minst har Mikael Dahl fått till ett gäng låtar som har det där lilla extra – något som jag med ett par undantag tycker har saknats på bandets tidigare plattor. ”Dead City Dreaming”, ”Wall of Stars” och ”The Quest Remains” utgör topparna på en ganska jämnstark helhet. BY: David Bergström

 

The Metal Observer 8.5/10

Even though already founded in 1992 and having four albums under their belt, Borås-based band CRYSTAL EYES remain on the fringe of anonymity in both the Swedish and international Metal scene. The only rise to prominence was in 2005, when former LOST HORIZON fronter Daniel Heiman joined the band for the recordings of their “Confessions Of The Maker” album, which in turn received pretty mediocre reviews. So the band went out to find a new singer again and found Danish singer Søren Nico Adamsen in Dutch band STARRATS, both of which I had never heard of before, and is giving it another try with “Dead City Dreaming”. Now I know the first two albums, while the following two albums didn’t make it into my collection, but this album does not really sound like the old CRYSTAL EYES I remembered, so they seem to have changed their musical direction a little, now providing us with a healthy mix of Hard Rock and Heavy Metal, with stronger, more expressive vocals than before, so not a bad thing, I would say. And on this, their fifth, album the guys around Mikael Dahl show an uncanny ability to keep their songs immensely catchy and accessible, but without making them seem nursery rhyme like and too “happy”, a problem many bands of this style seem to run into. The opening title track (yes, no intro!) is a very good example for this, powerful riffing, deeper vocals, a very catchy chorus, but no big bombastic choir-like, but far more down to earth, like the whole song is, and the increased Hard Rock influence definitely adds to this song. And this intertwining of Hard Rock and Heavy Metal gives the Swedes’ sound a somewhat more mature quality, which is very welcome and should give CRYSTAL EYES a lot more attention, as the quality of their song material is higher than ever! They have not completely denounced their Power Metallic past, as the very jaunty “The Narrow Mind”, the pretty heavy “Battlefield” or “Dawn Dancer” prove, but that does not change anything in the band sounding more mature, without losing an ounce of their immense catchiness in the choruses, which will have you sing or at least hum along almost at first listen, but the good thing is that they do not wear off as easily as in the past. Also a slow song such as “Wall Of Stars” is performed well and at the end Mikael Dahl returns to the microphone one more time (showing that since I had heard him last, he had definitely improved his voice!) with the excellent “The Halls Of Valhalla”, which is a mix of slow-paced, epic hymn with great chorus and a faster eruption in the middle. A very nice change of pace compared to the past, which should give CRYSTAL EYES a much needed boost and might also bring them new fans, “Dead City Dreaming” without a doubt is the best album this Swedish band has ever released! BY: Alex

 

The Pit 6.5/10

Mit gespenstischen Tönen beginnt das neue Crystal Eyes Album „Dead City Dreaming“. Der Titeltrack zeigt auch gleich, in welchem Fahrwasser sich die Scheibe bewegt: Midtempo Melodic Metal. Seitens der Band ist man froh, mit Produzent Fredrik Nordström und dem Endmix im „Studio Fredman“ einen Major-Produktionsstandard erreicht zu haben. Dies kann ich leider nicht nachvollziehen. Aber der Reihe nach. Wie auch der Opener beinhaltet „Into The Light“ eine schöne Gesangsmelodie, die vom neuen Vokalakrobaten Nico Adamsen gekonnt in Szene gesetzt wird. Leider ist der neue Sänger bei allen Stücken deutlich zu weit in den Vordergrund gemischt worden. Man hat fast den Eindruck, es handele sich hier um ein Soloalbum eines Sängers mit einem leichten Egoproblem. Aber es sei versichert, dass der Sänger hierfür wohl am wenigsten kann. Mikael Dahl serviert eine gute Gitarre, wobei ich mich ein wenig frage, ob denn teilweise wirklich eine zweite Gitarre stattfindet. Der etatmäßige zweite Gitarrist Niclas Kralsson findet zwar auch statt, aber von Bands mit zwei Gitarren erwarte ich einen etwas dichteren Sound. „The Narrow Mind“ vermag es auch nicht wirklich, sich in mein Gedächtnis zu brennen. Zuwenig Innovationen und Neues vermitteln die Songs, obwohl jeder Musiker für sich einen soliden Job abliefert. „Wall Of Stars“ beinhaltet einige wirklich gelungene Passagen. „Battlefield“ legt dann etwas mehr Tempo an den Tag. Nicht nur deshalb, sondern auch durch Nico`s Gesang wirkt der Song etwas aggressiver. Ich denke, live mit einem etwas raueren Sound könnte die Nummer echt abgehen. Stefan Svantesson`s energischeres Drumming sei hier lobend erwähnt. „The Quest Remains“ rockt wieder im Crystal Eyes typischerem Midtempo. Mit einem schönen, aber zu kurzen Intro an der akustischen Gitarre beginnt „Dawn Dancer“. Hier ist irgendwie jeder Song auswechselbar. Eigentlich gibt es schöne eingängige Melodien, die aber leider ohne großen Ohrwurmcharakter daherkommen. „Roads Of Loneliness“ vermag ein wenig treibend zu wirken, obwohl der Gesang wieder mal über allem schwebt. Gerade in diesem Song gibt es einige Passagen, bei denen es wohl sehr ratsam gewesen wäre, den Gesang eher zu integrieren als über alles drüberzulegen. „Temple Of Immortal Shame“ versprüht leider den gleichen Charme wie die zuvor erklungenen Tracks. „The Halls Of Valhalla“ beginnt schön, bevor die üblichen Chorusparts beginnen. Schade, denn auch hier sind einige gute Passagen eingearbeitet. Fazit: Nicht wirklich schlecht, aber leider in dieser Form viel zu belanglos. Ich befürchte, dass die Band mit diesem Album nicht wirklich einen Schritt nach vorne gemacht hat. Mit einer anderen Produktion hätte man wahrscheinlich noch ein paar Pünktchen retten können, so versinkt die Scheibe leider in der Schwemme an Melodic Bands, welche sich auf dem Markt tummeln. BY: Frank Heise

 

The Power Of Metal 7/10

Boråsjävlarna (vadå, jag är ju från Varberg) Crystal Eyes rycktes upp ordentligt när den drivande kraften Mikael Dahl steg ned från sångpallen och lät demonvokalisten Daniel Heiman ta över. Det var därmed med en skräckblandad förtjusning som man följde bandets framtid då denna sånggud (han är ju faktiskt överjävligt grym) tackade för sig och som den icke permanenta medlem han var lämnade bandet åt sitt öde. Ur ingenstans (nåja) kommer då danskfödda Nico Adamsen och roffar åt sig mikrofonen från alla andra lyckliga sökande. Svenskarna och dansken fungerar perfekt tillsammans och bildar en hårt rockande union som levererar refrängstarka melodibitar och en kanonproduktion där gitarrerna låter som laserpistoler ur stjärnornas krig. "Dead City Dreaming" kan faktiskt vara Crystal Eyes bästa album till dags dato och det Running Wildska samt Judas Priesta influenserna anammas perfekt i konstellationens trudelutter. Det Magnuminspirerade introt i "Wall of Stars" är så jäkla bra att jag bara vill lägga mig ner skrika och i "Into The Light" kan man nästan känna piratflaggan svaja i vinden när det låter så Rock n Rolfskt det bara kan bli. Det är dessbättre inte ett enda - vad jag kan höra - plagiat på skivan, bara förnimmelser av gamla bands själar - som till exempel tyska Scanner. Crystal Eyes 2006 känns som en ny fräsch 80´s heavy metal revansch som hade passat utmärkt bland band som Chroming Rose, Heaven's Gate och nämnda Scanner i vinylbacken. BY: Johan Karlsson

 

Thoughts Of Metal 

The Swedish Melodic (Power) Metalband CRYSTAL EYES have worked hard on the follow-up of 2005's "Confessions Of The Maker". And since the beginning of November, the 3rd to be precise, the album is available for sale and is titled "Dead City Dreaming". The title and artwork are based on H.P. Lovecraft's "The Call Of Chtulhu". The biggest changes concern the line-up and producer. In the first case, Daniel Heiman left the band and after many singers applied for the vacant position of vocalist, it was clear that Nico Adamsen had the most fitting voice. In the second case they apparently had a large enough budget to hire Fredrik Nordström to give the songs the necessary powerboost. And it helped, a lot even. Of course, the sound is comparable with DREAM EVIL, (old) HAMMERFALL and other bands where Fredrik had a hand in. So it's a big difference with the sound of "Confessions Of The Maker" which sounded more like Swedish colleagues NOSTRADAMEUS. The album starts with the midtempo and somewhat hymnic titletrack and instantly shows what potential the new vocalist has and what extra power the songs have been given. The next two songs are played at the next level and add some speed as well, next to more bite, if you know what I mean. The guitarsolos as well show a progression. There are of course also some calmer moments (not songs, just portions of songs), like "Wall Of Stars" - an accoustic intro followed by electric playing for the rest of the song - and "Dawn Dancer", which also has and accoustic portion in the intro, recurring further in the song, while the rest is electric and even contains more aggressiveness than the other songs. If you can use that term here, considering they play a light kind of Powermetal, like FREEDOM CALL for example. Uptempo highlights are "Battlefield", "Dawn Dancer" and "Roads Of Loneliness". It's strange to see a title like "The Halls Of Valhalla" with a band like CRYSTAL EYES. If it were TÝR, AMON AMARTH or MANOWAR, then I'd agree more. But perhaps it's part of the story of the album. All in all it's safe to say that CRYSTAL EYES have made a very good record. Perhaps a bit light compared to other bands, but the result is qualitative melodic powermetal which deserves good remarks and dito support. Fans of the band need not worry, Powermetal fans in general have an extra album to add to their collection. BY: 

 

True Metal 80/100

Dopo 4 album e un’anonima carriera che si dipana faticosamente tra mille difficoltà, i Crystal Eyes riescono finalmente ad aggiungere alla propria discografia un capitolo che ne segnerà positivamente, ne siamo certi, i successivi sviluppi. Dead City Dreaming rappresenta infatti il punto della vittoria finale nella partita che da sempre il combo svedese combatte contro la sfortuna e contro un music business che spesso li ha relegati ai margini dell’olimpo del metal classico scandinavo dove regnano incontrastati gli Hammerfall e dove un significativo passo avanti hanno compiuto i Falconer con l’ultimo Northwind. La band di Mikael Dahl ha saputo evolvere il proprio sound attraverso un processo di emancipazione che ha fatto registrare un progressivo abbandono del power metal banale e derivativo dei primi dischi a favore di un sound che recupera certe sonorità ottantiane che hanno fatto la fortuna di band come Accept e Judas Priest. Merito probabilmente anche dell’apporto nel precedente disco di Daniel Heiman, qui sostituito dalla sorpresa Nico Adamsen, proveniente dalla sconosciuta band olandese Starrats, che sembra integrarsi alla perfezione con lo stile compositivo di Dahl, incentrato su interessanti duelli di chitarra e su cori melodici ma sempre potenti e vagamente epici. Come anticipato il disco è un concentrato di metal classico all’interno del quale sono state sapientemente miscelate componenti prettamente heavy con altre che sembrano strizzare l’occhio al filone power melodico. La sensazione che il disco lascia nell’ascoltatore, dopo ripetuti ed attenti ascolti, è che ogni componente, sia strumentale che vocale, abbia trovato piena collocazione nel puzzle creato dalla fertile mente di Dahl, songwriter di tutto rispetto che è riuscito ad implementare un prodotto certamente poco originale, ma soddisfacente ed efficace sotto ogni punto di vista. Il merito di questo interessante risultato finale va attribuito in buona parte alla produzione, curata da Fredrick Nordstrom, che ha avuto il merito di estrapolare da ogni singolo strumento il meglio e di bilanciarlo conservandone intatto quel sapore di presa diretta che conferisce al disco un suono integro ed immediato. Il livello qualitativo del lavoro si mantiene costante su buonissimi livelli, il disco non fa registrare alcun calo di tensione e non presenta filler di sorta. Le canzoni alternano frangenti più orientati verso soluzioni power/speed, come la tellurica Battlefield, nella quale il cantante dà prova delle sue eccellenti qualità vocali, alla dinamica Dawn Dancer, dove la prova di Dahl alle chitarre (sia ritmica che solista) si assesta su livelli di tutto rispetto, così come in Into the Light dove i cori assumono un accattivante sapore epico e le atmosfere mantengono un flavor arioso. Del lotto di mid tempos fanno parte l’opener Dead City Dreaming, che si sviluppa sul un riffing roccioso e dinamico, The Narrow Mind col suo coro molto happy metal, così come The Quest Remains che rappresenta una delle canzoni più riuscite di tutta la discografia dei Crystal Eyes. Oltre alla conclusiva The Halls of Valhalla, dotata di un refrain accattivante e di un mood epico che farà felici i sostenitori di sonorità tanto care agli Hammerfall, cito la semi ballad Walls of Stars dove Adamsen offre una prestazione versatile e coinvolgente. I Crystal Eyes puntano esplicitamente al recupero delle sonorità che hanno fatto la storia del metal classico, e questo disco costituisce un vero e proprio tuffo nel classic heavy anni ‘80. Le citazioni dunque non si contano, tuttavia il risultato finale non suona come un dejà vu poiché ogni singola traccia viene plasmata dall’ottimo Dahl con quel personale estro compositivo che rende Dead City Dreaming un disco da non lasciarsi sfuggire. BY: kowal80

 

Walls Of Fire 5/5

Lasst euch vom Cover nicht täuschen: Bei Crystal Eyes handelt es sich nicht um eine Death-Metal-Band, sondern um eine waschechte Heavy-Metal-Combo. Die Schweden können getrost auch als „Happy Metal“ bezeichnet werden, denn „Dead City Dreaming“ ist Gute-Laune-Musik vom Feinsten. Nach dem kurzen Gastspiel von Daniel Heiman als Fronter auf der letzten Scheibe „Confessions Of The Maker“ und der Doppelrolle als Sänger und Gitarist von Mastermind Mikael Dahl auf den ersten drei Alben steht nun Nico Adamsen am Mikro. Der Däne liefert eine grandiose, sympathische Leistung ab: Seine kraftvolle Stimme ist nicht zu düster oder zu hell, sondern eine willkommene Abwechslung zum Eunuchen-Gesang manch anderer Melodic-Metal-Acts. Der Rest der Truppe ist sehr spielfreudig, die Riffs sehr vielseitig. Selten wird es mal richtig schnell oder zu schwerfällig. Hier macht sich die Erfahrung der bereits seit 14 Jahren bestehenden Band bemerkbar. Der Opener „Dead City Dreaming“ beginnt zwar noch etwas schwerfällig mit fetten Gitarren, doch „Into The Light“ lässt einen nicht mehr stillsitzen und man beginnt schon nach dem zweiten Refrain mitzusingen. In dieser Art hört man sich gutgelaunt durch die komplette Scheibe. Sehr kraftvoll sticht das „Battlefield“ aus den ansonst im Midtempo-Bereich gehaltenen Lieder heraus. Mit einem schönen, aber zu kurzen Intro an der akustischen Gitarre beginnt „Dawn Dancer“, das wiederum mit einem großartigen Refrain aufwartet. Das abschließende „The Halls Of Valhalla“ hätte es fast zu einer Hymne schaffen können, aber ungefähr in der Mitte sind die einsetzenden Akustikgitarren ein zu krasser Sprung und zum Ende hin wird der Gesang leider etwas zu schrill. Hier wäre vielleicht ein Chor an der Stelle nicht schlecht gewesen. Dennoch: Auf „Dead City Dreaming“ folgen Ohrwürmer aufeinander wie am laufenden Band. Selbst nach zehn Hördurchgängen kommt keine Langeweile auf. Bitte mehr davon. BY: Ulrich

 

We Rock 8/10

Crystal Eyes är ett band jag tidigare inte riktigt lyckats fastna för. Visst, välspelat och på intet sätt dåligt, men likförbaskat har jag gått igenom platta efter platta utan att det riktigt lyckats engagera mig. Nu verkar det dock bli ändring på det, för efter att ha fått händerna på bandets senaste släpp ”Dead city dreaming” är jag golvad. Ja så bra är det faktiskt. Jag är ingen expert på Crystal Eyes, men på detta, deras femte släpp, verkar man ha bytt musikalisk inriktning något. Här bjuds vi på en blandning av melodiös metal (power metal för de som inte tröttnat på den klyschan) och mer traditionell hårdrock. Låtarna är otroligt medryckande, rentutav ”catchiga” utan att för den skull gå över gränsen och bli parodiska. Redan efter en första genomlyssning sitter mer än hälften av låtarna som en glidtackling från Pontus Wernbloom. Ska jag göra lite ”namedropping” så är väl det band jag främst tänker på gamla, sorgligt underskattade, Heavens Gate. Band som Gamma Ray, Freedom Call, Blind Guardian och naturligtvis gudfäderna Helloween poppar också upp i mitt huvud. På förra plattan, “Confessions Of The Maker”, stod Sveriges kanske nu bäste metalsångare, Daniel Heiman (ex. Lost Horizon), bakom micken. Han har dock nu hoppat av för att istället satsa fullt ut på sitt eget band Heed. Den tuffa uppgiften att fylla hans skor har istället gått till danske killen, Søren Nico Adamsen. Nico är kanske tekniskt inte en lika bra sångare som Daniel, men jag tycker ändå han passar bättre till bandets musik med sin lite råare och inte lika polerade röst. Öppningen på nya plattan är urstark, de tre första låtarna ”Dead city dreaming”, ”Into the light” och ”The narrow mind” är så otroligt bra. Sen är jag en ”sucker” för låtar med ultramelodiösa power-metal refränger, så när ”Dawn Dancer” drar igång kan jag inte annat än kapitulera. Dead City Dreaming är Sveriges bästa platta 2006. Kvalitén på plattan är oerhört jämn och ingen av låtarna är egentligen sämre än ”riktigt bra”, även om det är ovan nämnda låtar som jag fastnat för mest. Dessa tillsammans med avslutande spåret ”The Halls of Valhalla”, där gitarristen och ”gamle” sångaren Mikael Dahl tar över mikrofonen. Han visar där att han har en riktigt bra röst. Låten är en sju minuter lång episk historia som på ett mycket värdigt sätt avslutar skivan. Ska jag säga någonting negativt, eller snarare ”mindre bra” om plattan så är det väl att jag tycker produktionen är lite tunn. Jag hade gärna sett lite ”fläskigare” sound, men det är väl å andra sidan kanske en smaksak. Bandet har väl aldrig riktigt lyckats ”breaka” ordentligt, men skall det någon gång ske är det nu. För med det här albumet förtjänar man det verkligen. BY: Fredrik Wassenius