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KILLER

 

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LYRICS

1. Killer

4:04

Mikael Dahl

Mikael Dahl

2. Warrior

4:14

Mikael Dahl

Mikael Dahl

3. Hail The Fallen

4:17

Mikael Dahl

Mikael Dahl

4. Solar Mariner

4:24

Mikael Dahl

Mikael Dahl

5. Forgotten Realms

5:52

Mikael Dahl

Mikael Dahl

6. Spotlight Rebel

3:42

Mikael Dahl

Mikael Dahl

7. The Lord Of Chaos

3:15

Mikael Dahl

Mikael Dahl

8. Dreamers On Trial

4:22

Mikael Dahl

Mikael Dahl

9. Dogs On Holy Ground

3:52

Mikael Dahl

Mikael Dahl

 

Release date: 2014-07-25. Catalogue number: MASCD0858. EAN number: 4028466108586. Vocals and guitar by Mikael Dahl. Guitar by Niclas Karlsson. Bass by Claes Wikander. Drums by Stefan Svantesson. All music and lyrics by Mikael Dahl. Produced by Mikael Dahl. Recorded at Crystal Sounds June to August 2013. Mixing by Fredrik Nordström at Studio Fredman. Mastering by Henrik Udd at Studio Fredman. Cover Artwork by Jan Yrlund. Logotype by Kristian Wåhlin. Logotype design by Andreas Götesson. Photos by Erik Harald. Backing vocals by Mikael Dahl, Claes Wikander, Babis Argati and Magnus Jansson. Keyboards by Mikael Dahl.

 

Aardschok 80/100

Het uit Zweden afkomstige Crystal Eyes is een band waar ik een swak voor heb. Het nieuwe album verschijnt onder de simpele titel ”Killer” en ist het zevende studioalbum van de band. Het debuutalbum ”World Of Black And Silver” verscheen in 1999 in vooral in de eerste jaren was de band op zoek naar een eigen stijl. Het in 2005 verschenen vierde album ”Confessions Of The Maker” was het eerste waarop de muzikale stijl op de nieuweling verschilt slechts op details met de voorgaande albums. Concreet: Crystal Eyes staat voor pakkende, herkenbare jarentachtigmetal die hoorbaar beinvloed is door Accept, Iron Maiden, Judas Priest en Hammerfall. Verder doet de band zijn kunstje net zo goed als op de voorgaande albums. De negen nieuwe tracks worden volgens het bekende Crystal Eyes-boekje gespeeld en bevatten wederom de overbekende metalclichés, maar dat mag in dit geval de pret niet drukken. Herkenbaar waren en zijn de pakkende refreinen, de structuur van de songs, de typische gitaarsound van bandleider Mikael Dahl en zijn prima melodieuze solo's. Net als de voorgaande Crystal Eyes-albums is ”Killer” geproduceerd door Frederik Nordström en dat heeft wederom geresulteer in een prima klinkend album. BY: Albert Wienen

 

Allaround Metal 4/5

Era il lontano 1999, non ero ancora maggiorenne, che bei tempi. Ricordo che in quell'anno, un giorno me ne tornai a casa dopo essere passato come ogni Sabato pomeriggio dal mio negozio di fiducia, con in mano il disco "World of black and silver", debutto di una certa band chiamata Crystal Eyes. Erano gli anni del power metal che impazzava, delle copertine strafighe e comprai quell'album attirato forse proprio dall'artwork SPETTACOLARE di Erik Philippe e dall'accattivante logo. Non si può dire che quel disco fu un capolavoro, ma di certo è un lavoro cult così come lo sono i Crystal Eyes, una band di quelle da rispettare, che vorresti abbracciare perchè senza mai agguantare il successo, ma spinti solo dalla vera e pura passione per l'heavy metal classico, li troviamo ancora qui dopo tutti questi anni a suonare la musica della loro vita. Con "Killer" i Crystal Eyes arrivano a pubblicare il loro settimo disco in studio. La proposta della band svedese rientra tra l'heavy metal classico ed il power teutonico, un mix di Judas Priest ed Helloween di "Walls of Jericho", con un pizzico dei Gamma Ray. Capitanati da Mikael Dahl, voce, chitarra, tastiere e mente della band, i Crystal Eyes ci presentano 9 brani diretti ad iniziare dalla title track posta in apertura che tanto deve alle lezioni impartite negli anni proprio da Kay Hansen. "Hail the fallen" un pò rimanda agli Hammerfall per l'uso dei cori ed i riff mentre "Spotlight rebel" e "The lord of chaos" sono altre due mazzate power/heavy capaci di far agitare la testa anche al metallaro più timido del pianeta. La cadenzata "Dreamers of trial" presenta un gran bel coro, in pieno stile Crystal Eyes old style, che la fà balzare tra le song migliori del disco. E stavolta la band può contare su un sound curato, cosa che in passato è stato un piccolo problema, opera di Fredrik Nordstrom agli storici Studio Fredman. Un ritorno riuscito per i Crystal Eyes che con "Killer" tornano in scena con uno dei loro migliori dischi in carriera.  BY: Federico Orano

 

Aux Portes Du Metal 15/20

Imaginons un peu qu'un extra-terrestre débarque parmi nous et qu'il émette, allez soyons fous, le voeu de découvrir ce qui a construit le power metal sur Terre au cours de ces trois dernières décennies... J'ai comme l'impression que c'est ce que les suédois de Crystal Eyes se sont dit en composant leur septième album ou bien alors, ils ont voulu rendre hommage à la majorité de leurs sources d'inspiration : ce qui, vous en conviendrez, revient au même... Car si Chained se laissait apprécier par son punch et le soin que chaque membre de Crystal Eyes avait pris la peine d'y apporter (voir ici), ce précédent album ne brillait pas par sa variété : c'était du power franco de port ni plus, ni moins ! Killer n'est pas conçu de la même façon : au fil de ses presque quarante minutes, il déclenche pour qui s'est saoulé de ce style de metal : à la fois de la satisfaction béate, de la jubilation incontrôlable et de la mélancolie assumée... C'est déjà la preuve que le boulot est toujours aussi propre (la production est de surcroît irréprochable...) mais qu'en plus, la composition est au rendez-vous. Plusieurs explications à cela : ils ont pris leur temps (Chained est sorti en 2008 quand même...), Niclas Karlsson est revenu à la guitare (et le gaillard n'est pas un manche...) et Mikael Dahl a considérablement progressé au chant (forcé qu'il a été de remplacer Adamsen parti...) ce qui donne de l'emphase à certains morceaux simples au point d'en faire des hymnes (Hail The Fallen et les aigus maîtrisés en constitue un exemple frappant !) comme les illustres aînés ont su en élaborer tant et tant... Les références pleuvent tout au long des neuf pistes de l'album : principalement Iron Maiden (Killer, Solar Mariner) et Gamma Ray (Forgotten Realms) mais aussi Helloween (Spotlight Rebel), King Diamond (Hail The Fallen), les écoles scandinave et allemande en général... Alors qu'on était en droit de leur reprocher un style entier sans nuance, le combo version 2014 s'est efforcé d'agrémenter : des breaks bien sentis (Warrior), des choeurs pas superflus (The Lords Of Chaos), des soli en veux-tu en voilà de toute beauté (tous les morceaux !), des ballades pas mièvres (Forgotten Realms et même Dreamers On Trial...) pour un sou voire même une incursion dans le hard FM mais pas celui de bazar (Spotlight Rebel). Bref, ce Killer sonne comme un renouveau : Crystal Eyes semble avoir atteint son âge de maturité et pour qui avait remarqué leur potentiel, c'est une excellente nouvelle !  BY: Christian

 

Behind The Veil 8.5/10

I follow CRYSTAL EYES since their great debut album which had the title “World of Black and Silver” and actually I have their whole discography. So you can say for sure that I am a big fan of theirs. In 2008 they released their last great album which had the title “Chained”. 6 years have passed since then and now I am happy to present to you their new album which will be released from Massacre Records. Before I proceed to the presentation, let me tell you here that I have always considered that this band deserved more attention and somehow they never got it. This is unfair because these guys are 100% metal fans and they play the kind of music they love to listen to. Hopefully with Massacre Records, the band will manage to become more known amongst the heavy metal audience. “Killer” is once again a very good album of heavy/power metal that only CRYSTAL EYES can release. In my opinion this band has a magic gift to transform their influences into their own personal sound. I mean you can understand each song where it is influenced from, but also you can realize that it carries the character of the band. In “Killer” the band has reduced the power metal elements and turned its sound into more straightforward heavy metal. Of course there are power metal hymns like the songs “The Lord of Chaos” and “Solar Mariner”, but the main part of their songs holds influences from groups like IRON MAIDEN, DIO, JUDAS PRIEST, ACCEPT and MANOWAR. Of course as I have mentioned above all these are given under the personal sound of CRYSTAL EYES. I have nothing more to say other than the fact that CRYSTAL EYES did it again and have released a beautiful heavy/power metal album that will dominate your CD player. BY: Nick “Verkaim” Parastatidis

 

Black Wind Metal 4/5

What exactly were we supposed to think about Killer in the months preceding its release, exactly? It’s been six years since a new Crystal Eyes album saw the light of day, a full eleven years since Mikael Dahl last handled full time vocal duties, and what about that artwork? Numerous worrying factors fogged my brain and caused me concern that ultimately proved to be completely inconsequential. After all, what’s the primary reason that Dahl and company have become one of my very favorite acts in metal? Consistency, before all else, tracing back to the band’s beginnings in the early 90’s, can now unquestionably be listed as one of Crystal Eyes’ chief assets. Yessirree, the Swedish lads are right back to their game with Killer, an album that, despite its title and cover, sports a great deal of Dahl’s signature lyricism, wandering themes of storytelling, and naturally, a rising tide of melody. Of course, the only way I could legitimately call this a “comeback album” would be due to the six year hiatus, as Chained was of indubitable quality, but I might do so nonetheless. To experience a new Crystal Eyes release as a devoted follower is something special indeed. Single “Hail The Fallen” was an extremely canny choice. While I often avoid early listens to new material, I was unable to resist the lure, and it totally sold me (and, I imagine, a lot of other fans of the band’s early material). A hooky, stomping chorus combined with Dahl completely cutting loose on vocals has been the stuff of dreams since Vengeance Descending, really. The production quality of Crystal Eyes’ releases has improved vastly since the early 00’s, and Dahl has (presumably) had plenty of time to rehearse since then as well. He doesn’t have the training that Daniel Heiman and Søren Nico Adamsen possessed, but I’ve always thought the he brought a significant amount of his own charm to the table when singing. Now, imagine the potency of his delivery on In Silence They March and Vengeance Descending, but add more clarity and confidence than ever before. Killer is a familiar sort of album, largely picking up right where Chained left off, but occasionally injecting a bit more of the old power metal kick to the mix (see “Solar Mariner” and “The Lords Of Chaos”). Strangely, this gives me the feeling that you could almost place this album straight after Vengeance Descending as a sort of natural progression – as if the band’s trio of albums with other singers never even happened – it’s that dependable. It’s got tunes of war and valor (“Warrior”), questing songs of mystery and discovery (“Forgotten Realms”), hard rockers (“Spotlight Rebel”), power metal anthems, and even one of Dahl’s infectious slow-burners (“Dreamers On Trial”), making it a very complete and assorted experience. It also boasts an exceptional, head-banging grinder of a closer in “Dogs On Holy Ground”, another serious contender. The best slander I can level against this album is that it doesn’t have quite the sheer quantity of stupid-hooky melodies that made Vengeance Descending and In Silence They March clear favorites of mine – though selections from Killer like “Solar Mariner”, “Forgotten Realms”, “Hail The Fallen”, and the title track decidedly bear that power. The sheer excellence of Killer will, I hope, put Crystal Eyes squarely on the radar for a new decade and a new generation of fans. Long has this band deserved far more press than it has received, and there’s no better place to start than the fresh, uncompromising composition that the band has offered us in 2014. BY: Daniel Millard

 

Bleeding 4 Metal 7/10

Die Schweden CRYSTAL EYES sind wieder da und haben mit "Killer" ein neues Album im Gepäck. Schon ein erster Blick auf das Album-Cover verspricht wieder einmal eine interessante Power Metal-Platte mit leicht progressivem Einschlag. Eröffnet wird Album Nummer sieben dann auch sogleich mit dem Titelsong. Mikael Dahl hat wieder seinen Platz als Sänger eingenommen (auf dem Vorgänger "Chained" war noch Soren Nico Adamsen zu hören) und auch an der Gitarre gab es einen Wechsel. Neuzugang ist nun Paul Petterson. 'Killer' ist kein schlechter Auftakt für das Album, wenn auch nicht sonderlich beeindruckend, bedenkt man einmal, wozu CRYSTAL EYES fähig sind. Als hätten sie das selbst erkannt, schicken sie mit 'Warrior' dann auch direkt etwas Wertigeres hinterher. Die Hookline braucht sich nämlich wirklich nicht verstecken. Das nun folgende 'Hail To The Fallen' ist dafür mit etlichen Highscreams versehen und erinnert mich ein wenig an ältere Stücke der Marke 'Time Flight' aus "In Silence They March"-Zeiten. Selbstredend drückt die Produktion (die übrigens echt gelungen ist) viel mehr als noch anno 2000, jedoch kämpft ein Großteil der neuen Songs mit dem Relevanz-Problem. Alles ist irgendwie ganz "OK" und direkte Patzer finden sich auf "Killer" nicht wieder, doch wenn der Hörer erst wieder bei 'The Lord Of Chaos' aufhorcht, ist da ein bisschen was schiefgelaufen. Die Power-Ballade 'Dreamers On Trial' ist dann sogar wieder richtig klasse ausgefallen, bedienen sich die Musiker doch hier endlich wieder einiger Spannungsbögen. "Killer" wird jedoch eher eine Enttäuschung für jene unter euch sein, die z. B. "Confessions Of The Maker" in ihr Herz geschlossen haben, denn seien wir mal ehrlich und gestehen uns ein, dass auf dem 2005er Machwerk musikalisch einiges mehr passierte, als das nun hier der Fall ist. Fazit: Drei Songs, bei denen der Daumen nach oben zeigt ist nicht schlecht, aber doch ein bisschen wenig für eine Band, die in der Vergangenheit schon deutlich stärkeres Material abgeliefert hat. Fans werden da natürlich ein Auge zudrücken und das soll auch so sein. Neueinsteigern sei jedoch geraten, CRYSTAL EYES nicht unbedingt mit "Killer" kennen zu lernen.  BY: Akhanarit

 

Concrete Web 85/100

Starting the cd first track “Killer” is the title track starting with some grate guitar riff and an exploding drum. When Mikael opens his thought and screams the number starts to run like a train, smooth and with some speed heading to the next song. “Warrior” starts an Iron Maiden-like riff but then it turns in a journey with a great voice than blends with the guitar play. I like to listen to it. “Forgotten Realms” start with some classic guitar play easy and smooth what a song you can feel the passion of this song. Thank for the great retro hardrock. And then “The Lord Of Chaos” runs into your brain and is still playing, this is one of my favorites. Overall if you like the old hardrock or you want to be introduced buy this record. Also great tracks on a row!
 BY: Johan De Witte

 

Crossfire Metal 7.5/10

Auf eine zwanzigjährige Bandgeschichte können die schwedischen Melodic Hardrocker Crystal Eyes mittlerweile zurückblicken und legen nun, wieder mit ihrem ersten Sänger Michael Dahl am Mikro, welcher sich seit Jahren lediglich als Saitenhexer verdient gemacht hat, ihren siebten Output „Killer“ vor. Los geht es mit dem flotten Titeltrack, welcher neben der gelungenen Gitarrenarbeit auch mit einem eingängigen Chorus aufwartet. Nach dem rifflastigen „Warrior“ folgt das leicht hymnische und mit spitzen Schreien durchzogene „Hail The Fallen“, ehe „Solar Mariner“ melancholische und verspielte Züge aufweist. Nach dem balladesken „Forgotton Realms“ kommt „Spotlight Rebel“, außer dem leicht heraus geschrienen Refrain, doch recht weichgespült herüber. Das mitreißende „The Lord Of Chaos“ kann durchaus punkten, bevor „Dreamers On Trial“ zu glatt gespült kommt und letztendlich in dem abschließenden „Dogs On Holy Ground“ wieder die „Säge“ ausgepackt wird. Als Fazit bleibt ein sound- und produktionstechnisch starkes Album, welches aber keine besonderen Akzente setzen kann. BY: Markus Peters

 

Dangerdog 4.5/5

It's hard to believe the first and last time I heard from Sweden's Crystal Eyes was nearly six years ago. 2008's Chained was one of those guilty pleasures: a fine slab of traditional melodic power metal that most modern music critics love to hate. Now they've returned with their seventh album, Killer, with a few interesting changes. Founding member and guitarist Mikael Dahl returns to his vocalist role, which vacated from 2005 to 2009, for this recording and live performances. Also, guitarist Niclas Karlsson, another founding member, returns to the band, some 20 years after it's inception. What hasn't changed is Crystal Eyes' commitment to classic melodic heavy/power metal that made the Eighties famous. Crystal Eyes loads up this album with all those elements that, once more, make Killer indulgent like a double chocolate fudge ice cream sundae. Melody with hooks in arrangements and refrains are at a premium. But also are large melodic riffs, big guitar solos, speed and rock groove, and pleasing vocal harmonies. Dahl is a terrific metal vocalist; he sings clean and melodic, yet with that necessary edge necessary for heavy metal. All these work into some terrific melodic heavy metal: Killer, Warrior, Dogs on Holy Ground, and Hail The Fallen sway between blistering power metal and catchy groove monsters. That hard rock groove essentially moves the melodic metal of the catchy Spotlight Rebel. Also, the band does not shy away from metal ballad with Dreamers On Trial, a nice soaring anthem that showcases Dahl's vocals once more. I thought Chained was pretty darn good, but Killer is pretty darn, well, killer. (Sorry, had to phrase it that way.) Yeah, it's likely that only those who love old school melodic heavy metal will give ear to this album, and the modern metal music critics will turn up their collective noses. But, you know what, who gives a shit what they think. Crystal Eyes' Killer is solid and entertaining stuff. Easily recommended. BY: Craig Hartranft

 

Extreme Underground Music Zine 8/10

Crystal Eyes are a band from Sweden that plays power metal and this is a review of their 2014 album "Killer" which was released by Massacre Records. A very old school power metal riff starts off the album along with some solos and melodic vocals and the guitar leads the band uses are in the NWOBHM direction and all of the musical instruments sound very powerful along with some anthem style chorus'es and the bands sticks mostly to an 80's style of metal. While the music is all in an old school direction it has a more modern feeling as a result of the way it is produced and the music combines a more hard rock style of heavy metal with German style power metal while also having a more dark and less happy approach to the genre and some of the vocals seem to have a Mercyful Fate influence to them at times. Acoustic guitars can be heard in certain sections of the recording along with a couple of the later tracks being a power ballad one of which also sees the band bringing in a brief use of growls and the following tracks return back to a more harder and old school style of heavy metal with some elements that border on the more commercial side of the genre 30 years back along with a sound that reminds me of Accept during that era. Crystal Eyes plays a style of power metal that also brings in the melody and hard rock and traditional metal, the production sounds very professional while the lyrics cover fantasy and real life themes. In my opinion Crystal Eyes are a very great sounding power metal band and if you are a fan of this musical genre, you should check out this album. RECOMMENDED TRACKS INCLUDE "Warrior" "Forgotten Realms" "The Lord Of Chaos" and "Dogs On Holy Ground". BY: OccultBlackMetal

 

FFM Rock 7.5/10

Der Name CRYSTAL EYES steht seit Gründung Ende der 90er für hochmelodischen Heavy Metal mit eingängigen Songstrukturen. Den spielt der Schwedenvierer auf seinem nunmehr siebten Album noch immer und keineswegs einen Deut schlechter als auf den Vorgängerscheiben. Feine Gitarrenharmonien, traumhaft zuckersüß im Ohr hängen bleibende Melodien, griffig fesselnde Songstrukturen, epischer Bombast, Pathos, kräftige Backgroundchöre und angenehm sauber hochtönend ins Ohr dringend flexibler Klargesang von Shouter Mikael Dahl gehören auch weiterhin zu den wichtigen Qualitätsmerkmalen der Band, während sich deren Musik in der Schnittmenge von IRON MAIDEN, ACCEPT, HELLOWEEN, SEVEN THORNS und HAMMERFALL trifft. Spieltechnisch sind alle neun Tracks einwandfrei, kommen bedauerlicherweise trotz erwähnt vorzeigbarer Top-Qualitäten in Anbetracht der immens riesigen Konkurrenzschwemme auf dem klassischen Heavy Metal/Powermetalsektor nicht über respektable 7,5 von 10 Punkten hinaus. Anspieltipps: Der Hitpotential aufweisende Midtemposmasher „Spotlight Rebel“ sowie die in den melodischen Powermetalbereich tendierenden Klopfer „Hail the Fallen“ und „The Lord of Chaos“. BY: Michael Toscher

 

FOK 7.5/10

Zes jaar na hun vorige album Chained ligt er eindelijk weer een nieuwe plaat van de Zweedse heavy metalband Crystal Eyes in de schappen. Killer is het zevende album van de band die meer dan 20 jaar geleden in Borås werd opgericht en die sinds 1999 een aantal prima albums heeft uitgebracht. Toch wist het gezelschap met haar massieve powermetal nog niet de status te behalen van landgenoten zoals Hammerfall en dat is niet geheel terecht. Crystal Eyes is namelijk een band die al jarenlang levert wat de liefhebber van bombastische metal graag wil horen. Killer kan gerust worden beschouwd als een comeback van de Zweedse band. Zo keerde zanger en gitarist van het eerste uur Mikael Dahl terug op het oude nest na enige jaren in een Judas Priest tributeband te hebben gezeten. De band moest ook op zoek naar een opvolger voor gitarist Jonathan Nyberg en Dahl kwam op het lumineuze idee om mede-bandoprichter en gitarist Niclas Karlsson (ex-Conviction, ex-Zonata, ex-Fierce Conviction) te vragen of deze nog oren had naar de taak van snarenplukker in de band. Karlsson, die in 1995 de band al had verlaten, maakt dan ook zijn muzikale debuut op deze spetterende plaat. Muzikaal gezien vist Crystal Eyes uit dezelfde vijver als bands zoals Manowar, Queensryche en Helloween, met haar aanstekelijke mix van powermetal, ouderwetse hardrock en symfonische metal. Net als veel bands uit de tachtiger jaren is ook voor Crystal Eyes de New Wave of British Heavy Metal van grote invloed geweest voor het geluid van de band. Ben je dus wel een liefhebber van messcherpe riffs en bombastische melodielijnen dan is het zeker aan te raden om dit fijne album eens te gaan beluisteren. BY: Dekatophetspek

 

Heavy Rock Radio 

Crystal Eyes é uma daquelas bandas que foram labutando ao longo dos anos, mas no final apenas uma pequena fração de metalheads realmente tomaram conhecimento da banda. Killer já é seu sétimo álbum (quinto no rótulo) desde 1999 e, talvez, agora que eles estão ligados a Massacre Records, a sua sorte pode finalmente mudar. Killer também marca o retorno do guitarrista Mikael Dahl ao microfone, depois do dinamarquês Søren Nico Adamsen deixar a banda novamente após seu último álbum Chained há seis anos. Vindos de Borås (também conhecido por Beseech, Cemetary, Freternia, Lake of Tears or Zonata) heavy metal infundido em power metal é o seu nicho e, depois de ouvir Chained, achei que seu antecessor Dead City Dreaming era o meu favorito da banda até agora. E Killer é um verdadeiro concorrente ao primeiro lugar agora, porque eles combinam riffs agressivos com refrões muito cativantes, que nunca rima em canções de embalar, porém eles, por vezes, formam um surpreendente contraste com as guitarras pesadas e fazem-no funcionar! Tome a abertura da faixa título como exemplo perfeito para isso: Começando com riffing agressivo e bateria trovejante, uma faixa com o título de "Killer", indo direto a garganta (também a montagem da capa do álbum), mas o refrão é super harmónico e mid-paced, totalmente inesperado, mas é a justaposição que realmente faz a faixa tão, bem, killer! Épico "Forgotten Realms" só poderia ser de seis minutos de duração, mas embala o majestoso ponto de uma faixa com o dobro do tempo, começando tipo balada e, em seguida, através de várias voltas e mais voltas dinâmicas acaba num up-tempo, com um soberbo coro mais uma vez. Mais de uma vez ao longo do álbum, Crystal Eyes tem algumas semelhanças do poderoso Gamma Ray, não menos importante, a voz de Dahl, por vezes, emulando um estilo semelhante ao Kai Hansen, atingindo mais os Hamburgians de meia-idade, mas sem se transformar num imitador. Épico "Solar Mariner" ou saboroso double-bass "The Lord of Chaos" faria Kai orgulhoso, mas tem qualidade suficiente para ser ele próprio. Similar aos trabalhos anteriores, os anos 80 influenciam tópicos através do álbum, mas evitam soar ultrapassado, o transplante com sucesso deste som para o século 21. Killer deve ser capaz de agradar a mais algumas cabeças do que os trabalhos anteriores, não apenas por causa do rótulo ser maior, mas também por causa da qualidade. Existem muitas bandas que combinam heavy metal e power metal, mas com o seu possivelmente melhor trabalho até agora, Crystal Eyes estão dando um empurrão em direcção ao topo, tornando Killer um dos destaques do género do ano até agora! BY:  Francisco Silva

 

Heavy Sound 8/10

Il aura fallu près de six ans à CRYSTAL EYES pour nous proposer enfin un septième album, un délai en grande partie dû aux problèmes de line-up qu'a connu le groupe. Toujours emmené par le guitariste et membre fondateur Mikael Dahl, CRYSTAL EYES a notamment vu revenir au bercail deux de ses plus anciens membres : Niclas Karlsson (guitare) et Martin Tilander (batterie), ce qui a, semble-t-il, eu pour effet de redynamiser nos suèdois qui nous livrent avec Killer, un album particulièrement solide. Certes rien de très original ici, mais un recueil de neuf titres de pur Heavy dans la grande tradition du genre, pouvant, par instants, évoquer IRON MAIDEN ("Warrior", "Solar Mariner") ou GAMMA RAY ("Forgotten Realms"). Plus varié que ne l'était son prédécésseur, Killer va à l'essentiel, pas le temps de s'encombrer de fioritures, 38 minutes c'est court ! Marquant une certaine progression par rapport à Chained (2008), CRYSTAL EYES nous revient avec des compositions inspirées où l'on peut constater que le retour de Mikael Dahl au chant est vraiment une bonne chose, capable d'impressionnantes montées dans les aigus parfaitement maitrisées, l'exemple le plus flagrant étant sans conteste "Hail The Fallen", un titre dont le chant n'est pas sans rappeler le grand KING DIAMOND. Mélodique, direct et efficace, ce Killer ne révolutionnera sans doute pas le monde du Heavy Metal, il s'écoute néanmoins avec un réel plaisir, ce qui est déjà, selon moi, le signe d'un album réussi. BY: Nono666

 

La Grosse Radio 7/10

Crystal Eyes, tiens donc... Je les avais presque oublié eux, pourtant qu'est-ce que j'avais pu les aimer en 2005 avec leur superbe album Confessions of the Maker ! Une petite perle underground, un peu cheatée il est vrai par la présence (non prévue) de l'excellent chanteur Daniel Heiman (ex-Lost Horizon, ex-Heed, perdu depuis dans un groupe de rock alternatif sans âme) venu assurer les parties vocales au dernier moment mais insufflant tout de même son grand talent à l'ensemble. Depuis j'avais un peu déchanté, Chained en 2008 m'ayant vite lassé... Quid donc de ce septième opus, 6 ans plus tard, intitulé Killer et paru chez Massacre Records le 25 juillet ? Une chose est sûre, le combo a bien fait de prendre son temps avant de pondre ce nouvel album, on le sentait exangue avec sa dernière production et arrivé au bout d'une certaine inspiration. Depuis, le guitariste Niclas Karlsson est revenu, de même pour le batteur d'origine Martin Tilander (qui n'a cependant pas participé à l'album semble-t-il), et si peu de choses ont changé y compris au niveau du style on sent une certaine fraîcheur dans cette nouvelle livraison. J'en parle rarement, mais par exemple ici la production donne un beau peps à l'ensemble, à la fois légère et puissante, une vraie progression par rapport aux précédentes galettes. Reste plus qu'à parler du contenu, du vrai ! Déjà 38 minutes c'est bien, le groupe a décidé de se recentrer sur l'essentiel et nous propose un beau panel d'hymnes heavy/power globalement simples. Si l'ouverture éponyme ne restera pas dans les mémoires, l'enchainement avec un "Warrior" très inspiré Iron Maiden s'avère heureux, le tout avant d'entamer l'un des incontournables du CD : "Hail the Fallen" et ses aigus à la King Diamond, ses back vocals à la Snowy Show ou son break à la Joacim Cans ; tout le heavy scandinave résumé en un morceau fort jouissif. Parlant de tube, le dénommé "Spotlight Rebel" et son accent presque hard FM (influence que l'on retrouve comme un écho sur le dansant final "Dogs on Holy Ground") ne devrait pas vous laisser de marbre lui aussi. Puisqu'on parlait d'aigus, notons que la voix de Mikael Dahl semble encore meilleure qu'avant et arrivée à une certaine maturité. Outre le morceau précité, on peut aussi l'élever à un excellent niveau sur "Solar Mariner" (elle aussi très Maiden et un peu Helloween), le bonhomme s'avérant toujours juste et plus varié que jamais dans ses tonalités. Il parvient même à faire passer une certaine émotion sur la ballade à tiroirs "Forgotten Realms" et son intro arpégée à la Metallica (ou Mercyful Fate), un vrai petit clone de Hammerfall avec un refrain plus rentre dedans et épique qui lorgnerait presque vers Gamma Ray. Crystal Eyes nous offre donc une pièce plus qu'honnête qui rend un bel hommage aux anciens, sûrement le CD le plus proche de ses inspirations résolument old school mais avec un son assez léché pour le style. Alors certes il ne reste pas inoubliable (la faute à une fin de disque un peu plus poussive, faute notamment à la ballade trop mièvre "Dreamers on Trial"), il devrait trouver un écho fort positif parmi les aficionados du genre allergiques aux joutes néo-classiques épiques. Crystal Eyes reste ancré dans son heavy tout en les parant de mélodies hard ou power plus qu'honorables, en cela on ne peut que saluer un combo de retour en grâce après une petite traversée du désert. BY: La folle fougere

 

Last Rites 

I really don't understand why Sweden’s Crystal Eyes doesn’t get the same universal attention as the Gamma Rays and Primal Fears of the world. Fifteen years and seven remarkably consistent full-lengths should be enough, yet they remain comparitively unhailed. I also don’t understand why guitarist Mikael Dahl hasn’t maintained vocal duties since day one; Killer marks his first return since the band’s debut back in 1999, and he is fantastic. THE GOOD: Although its overall tread is lighter than the selections from Falconer and Noble Beast, Killer further conveys the harder angle of Euro power metal that abstains from excessive blithe & bounce. Early Helloween is the most obvious relation, but there’s also a welcome nod to late 80s/early 90s era King Diamond, thanks in a large part to Dahl’s ability to absolutely NAIL the high notes (“Hail the Fallen” - Wow.) The album also flashes moments of melodic hard rock – "Spotlight Rebel," "The Lord of Chaos" and closer "Dogs on Holy Ground" – and those who really dig spirited leads, get ready to shit your faces off. THE BAD: Not gonna lie. I don't like the album cover. Points for execution (ouch!), but leave the ladies alone, lads. Plus, it's a total rip of Lucio Fulci's The Beyond. BY: Michael Wuensch

 

Markus' Heavy Music Blog 7/10

22 years in business and still active. That means that you have been very successful or that you have a lot of passion or both. In the case of Swedish metal band Crystal Eyes it's more the passion and the dedication for what they are doing. They started in a period when real metal lost impact and grunge was heading towards its peak. 1992 was for sure not a real metal year, but it was the time when Crystal Eyes started their mission to keep metal alive. A big challenge and if they really succeeded I don't know, but they released in the meantime six albums and the seventh one came out a few days ago. After quite some changes in the line-up it is only Mikael Dahl and Niclas Karlsson who are part of the band from the very beginning. Together with Claes Wikander (b) and drummer Martin Tilander they worked on the new album, which has nine tracks. It was the first album with Karlsson on the guitar and Dahl doing the lead vocals. The playing time with not even 40 minutes is actually is a too little, but at least the tracks are all OK. You can say that Crystal Eyes are praising their idols, have been insprired by their idols or copying their idols. The answer is up to you. But songs like the opener "Killer" and "Solar mariner" sounds very much like Iron Maiden when it comes to the guitar leads. "Hail the fallen" has a Hammerfal approach when it comes to the songwriting and "Forgotten realms" shows, that Queensryche and Gamma Ray have been heard by Crystal Eyes also more than just once. And it's "Big city nights" from the Scorpions that shines through the beginning of "Spotlight rebels". Actually it's a copy in the first minute. For me those cross references are a bit too much, but at least the songs are entertaining. In general there is nothing wrong with the album. It is traditional metal which jumps on certain cliches and has too little individuality - but in a professional and enjoyable way. Dedication instead of innovation. If you like this, Crystal Eyes is your band. BY: Markus

 

Maximum Metal 4.5/5

Crystal Eyes is soaring at an altitude somewhere around 1978 to 1981. That busy skyline of power metal is eclipsed by the staggering sun of adroitly played new wave. Wolf, Enforcer and most recently The Dagger and Black Trip are retroactively forming the twin guitar fireballs that illuminate metal's stoic past. 'Killer' mostly erases the prissy Euro-power of the band's sound into more traditional antediluvian affairs. This is not the same band high geared to play Helloween and Running Wild again. They have been there, done that, specifically through five prior albums with Dahl (guitar, vocals) fronting and without. This album sees Dahl returning to lead vocalist spot and relishing the role best suited for him. Dahl has the record collection, both as fan collector and professional to bask in the knowledge and expertise of his chosen craft. 'Killer' is presented more in tribute to the new wave as it is indulgence. His vocal spot in a Judas Priest cover band has carried over in spades to this new record. It is stylishly played heavy metal with no qualms and no debate. "Spotlight Rebel" is an enjoyable nod to early 80s Scorpions ("Bad Boys Running Wild") while "Dogs On Holy Ground" flirts with U.F.O and the less Teutonic Accept material ("Midnight Mover"). Opening track 'Killer' is similar to the band's more European pageantry, twin guitar right into a bard-style chorus. My favorite cut is the Gamma Ray styled "Warrior", a really flashy piece that shows Dahl in top form with some higher vocals over introverted writing. Slap the polished production of the famed Fredrik Nordstrom (Dream Evil, Hammerfall, In Flames) and 'Killer' comes out roaring as the best of the band's catalog. BY: Eric Compton

 

Metal As Fuck 

Sweden’s Crystal Eyes, now over twenty years into their band’s existence, seem doomed to be one of those ‘never were’ bands, consigned to the backwaters of history, performing to a small but dedicated core of believers without ever bothering the wider consciousness. It’s a tragedy of course, doubly so when you consider the literally huge number of bands who have gone on to notoriety in this field who quite frankly aren’t fit to string one of Crystal Eyes’ guitars, but there you go. History is full of winners and losers, and whilst Crystal Eyes could never be described as such, they’ll definitely be seen in the final washup to fall on the wrong side of the achievement ledger. All these facts are found to be utterly specious when you actually sit down and listen to any of the band’s albums. Their first full-length, 1999’s World of Black and Silver, is an absolute undiscovered classic of Euro power metal, and none of the five albums released between then and this most recent outing will disappoint fans of the power metal genre. And Killer? Well. It might just be the best thing they’ve done since that epic debut. A fabulous blend of uptempo Maiden and Helloween influences, anthemic calls to metal arms and balladic majesty, Killer is quite simply one of the best albums I’ve had the pleasure of coming into contact with this year. Of course, we’ve heard it all before (in many ways this album is almost identical to Stormwarrior’s Thunder & Steele, released earlier this year), but the ebullience of the delivery of vocalist/guitarist Mikael Dahl, Niclas Karlsson (whose guitar duels with Dahl are a particular highlight of the album), and rhythm section Claes Wikander (bass) and drummer Stefan Svantesson renders such cynical carping effectively useless, swept away by wave after wave of glorious riffage and stirring, singalong choruses. The first two tracks alone are worth the price of admission; Opening with the strident title track, Crystal Eyes set out their stall from the get-go, but the it’s the second track, Warrior, that really rams the point home. A glorious homage to early eighties Iron Maiden, it’s chorus will get the hairs on the back of your neck standing to attention at once, but it’s the sheer authenticity of the whole thing that makes the track so damn delicious. Soundwise the band has achieved a production that is just right – this does actually sound like a Killers-era piece of Maiden, and whilst you may think that makes it sound a bit dated well… you’d be right. But it’s just the right sound for this music, if you get what I’m saying. When the band thrashes things up a bit, as they do on the histrionic Hail the Fallen, those eighties drums make perfect sense, the roaming bass weaving in and out of the bass drums, the guitars meshing in unison before peeling away from one another in harmonious discordance… it’s pure sonic nirvana for power metal fans. Other highlights are the excellent Solar Mariner and closing track Dogs on Holy Ground, but there is in all truth not a single wasted moment to be found anywhere on Killer. A band at the very top of its game that deserves to be heard by a worldwide audience, Crystal Eyes have produced an absolute heavy metal masterpiece with Killer.  BY: Ferrum Templor

 

Metal Colatras 4/5

Gamma Ray? Iron Maiden? Virgin Steele? Blind Guardian? Ed Guy? Afinal que banda é essa? Todas essas e nenhuma dessas. O Crystal Eyes parece ter feito um trabalho de colagem de diversos trechos da história do power metal neste trabalho. Mas peraí, com isso você quer dizer que este álbum é uma porcaria, certo? Errado! Ficou bom pra C@#$*&¨! Confesso que este foi o primeiro álbum que eu ouvi dos suecos, e eles estão no cenário desde 1992. Estava vasculhando os lançamentos de 2014 quando ouvi uma das faixas que acabou chamando a atenção (até aí, outras bandas também lançaram algumas músicas boas em 2014, Kaine, Evil Conspiracy, Flashback of Anger, Crosswind), a diferença de Killer para os outros álbuns que eu acabei ouvindo devido à alguma música boa, é que ele agradou faixa após faixa (com exceção talvez de Dreamers On Trial que é mediana), e vez após vez que eu ouvi o álbum. No fim o resultado foi esse, uma resenha e a aprovação deste metalcólatra que vos escreve. Destaque para o álbum todo fora Dreamers On Trial. Nota: \m/\m/\m/\m/ p.s.: ouvi algumas músicas mais antigas do Crystal Eyes e a diferença foi razoável, talvez devido à boa produção de Killer. p.p.s.: bem que a faixa Forgotten Realms podia fazer alusão ao meu cenário de campanha favorito. BY: The Trooper

 

Metal Factory 8/10

Die Schweden Crystal Eyes gehörten zu meinen Lieblingen in Sachen CD-Kritiken, denn diese Band bringt immer wieder hervorragende Alben auf den Markt, die das Reviewer-Herz höher schlagen lassen. Grösserer Erfolg blieb bisher leider dennoch aus. Das Potential, dieses Manko zu beseitigen, besitzt auch das neue Album. Wer beim Album-Titel gleich an Iron Maiden denkt, liegt richtig. Klangen frühere Alben noch ähnlich wie die Faröer Tyr, steht nun die Eiserne Jungfrau Pate. Beste Beispiele dafür sind der Titeltrack und „Warrior“, aber auch der Mittelteil von „Hail To Fallen“. Dass Crystal Eyes trotzdem nicht wie eine billige Kopie klingen, ist ihnen hoch anzurechnen. Den Rumpeltitumpelti-Heavy Metal beherrschen Crystal Eyes aber in Perfektion. Ein weiterer Grund für die Maid’sche Nähe ist die erneute Übernahme des Mikrofons durch Gitarrist Mikael Dahl. Dieser klingt zwar nicht wie Bruce Dickinson, gibt dem Gesamtsound aber einen neuen Klang. Zu den Höhepunkten auf Killer zählen neben den bereits erwähnten Stücken das mit einem Hammer-Refrain ausgestattete „Spotlight Rebel“ und das ruhige tragende „Dreamers On Trial“. Abgeschlossen wird das Album durch den Stampfer „Dogs On Holy Ground“, welcher die Stärken von Crystal Eyes nochmals vereint. Liebhaber von modernem Metal oder härterem Sound können einen grossen Bogen um diese Scheibe machen. Wer aber guten 80er-Jahre Heavy Metal mag, wird an Killer seine Freude haben. BY: Roger W.

 

Metal Glory 8/10

Kaum zu glauben, dass die Schweden von CRYSTAL EYES schon seit 20 Jahren im Geschäft sind. Die Band wurde1992 von Mikael Dahl und Niclas Karlsson gegründet, um dem 80er Metal von Bands wie Judas Priest, Iron Maiden, Black Sabbath oder Accept nachzueifern. Um die Jahrtausendwende erscheinen die ersten Alben, die alle gute Kritiken einfuhren. Die größte Veränderung seit dem letzten Album "Chained" (2008) ist wohl der Posten am Mikrofon. Das 7. Album "Killer" ist das erste mit Niclas an der Gitarre und das erste seit vielen Jahren mit Mikael an den Lead Vocals bei allen Tracks. Der Sound ist allerdings unverkennbar CRYSTAL EYES. Will heißen: Purer Heavy Metal trifft auf melodische Refrains. Das machen die Schweden einfach verdammt gut, und müssen sich dabei nicht hinter den Kollegen von Hammerfall verstecken. Die Riffs sind auch ungleich härter angesiedelt, so dass man fast schon in Richtung Judas Priest oder Iron Maiden tendiert. Vor allem die Song "Warrior" oder das stampfende "Hail the Fallen" oder "Solar Mariner" erinnern mit ihren Licks stark an frühere Maiden-Alben. Neben diesen Verweisen ist die Spielfreude von CRYSTAL EYES in jedem Takt spürbar. Hier wechseln sich raffinierte Passagen mit geradlinigen und eingängigen Versen ab, so dass es bei den neun Songs kaum ausfälle gibt. "Killer" ist ein Album, das jeder (Melodic) Metaller problemlos von vorne bis hinten durchhören kann, ohne auch nur die geringste Langweile zu verspüren. Die Schweden veröffentlichen mit ihrem 7. Album ein gnadenlos gutes Stück Melodic Metal – das müssen Hammerfall und Konsorten mit ihren neuen Outputs erstmal nachmachen! Fazit: Ein echter "Killer"!  BY: Shylock

 

Metal Inside 9/10

Crystal Eyes ist ein Name, den sich Power Metal Fans, die ihn noch nicht kennen, notieren sollten. Und zwar wortwörtlich, die Gefahr, die Schweden sonst mit einer anderen Band, die „Crystal“ im Namen hat, zu verwechseln, ist relativ gross. Und das wäre wirklich schade, denn mit ihrem siebten und neusten Album Killer liefert das Quartett etwas, das zurzeit Mangelware ist: Grundsoliden Power Metal, ohne Experimente und Firlefanz, der aber alles andere als eintönige 08/15 Stangenware ist. Killer ist also ein durchaus ein passender Name. Der neuste Silberling der Jungs ist das erste Album seit 2008 – stolze 6 Jahre sind also inzwischen verstrichen. Rost oder Staub sucht man aber vergebens, ganz im Gegenteil erinnert mich Killer sehr an Freedom Call zu ihren Glanzzeiten, nur nicht ganz so fröhlich und pompös, und mit tieferen Vocals. Ganz wie bei den Deutschen strotz die Scheibe aber vor eingängigen Melodien und Hymnen. In diese Richtung hätte man auch beim Coverartwork schielen können – oder sich an den eigenen, vorhergehenden Alben orientieren; klar, so was ist wohl noch mehr Geschmackssache als die Musik an und für sich, aber… nun ja, jedenfalls sollte man sich vom Cover nicht abschrecken lassen, der Inhalt ist fraglos um einiges besser. Das Album beginnt mit dem Titeltrack, der stellvertretend für den Rest des Albums ist: Ohrwurm-Refrain und -melodien, spannende Gitarrenarbeit, die mehr ist, als nur der Teppich für die Vocals, welche gerne mal von der sehr angenehmen Tonlage in beeindruckende Höhen klettern. In dieser beginnt denn auch Hail the Fallen, die Musik-Video Auskopplung, und der Song bewegt sich auch im Pre-Chorus in jener schwindelerregenden Tonlage. Das ist einerseits sehr eindrucksvoll, birgt aber andererseits auch Gefahrenpotential – die Schweden umschiffen diesen Fels jedoch gekonnt, der Pre-Chorus wird genau zur richtigen Zeit, bevor die wirklich hohen Töne nervtötend werden können, vom Refrain abgelöst. Dieser ist zwar einfach gestrickt, bleibt aber sofort hängen, ob man will oder nicht. Forgotten Realms beginnt zuerst wie eine Ballade, zeigt aber schnell ein ganz anderes Gesicht. Nicht nur ist der Song echt heavy, er ist sogar fast schon böse zwischendurch. Lord of Chaos ist dann wieder um einiges fröhlicher und hat einen der super-eingängigen Refrains. „Super-eingängig“ ist übrigens ein legitimes Adjektiv, wenn man über Killer spricht, irgendwie muss man die Songs ja schubladisieren können, und etwas anderes als „eingängig“ und „super-eingängig“ gibt’s bei Crystal Eyes dieses Jahr nicht. Dreamers on Trial ist die obligate Ballade. Und zwar eine richtig gute, nicht zu lahm oder süsslich, sondern eine echte Metal Ballade. Der Rausschmeisser, Dogs on Holy Ground, hat’s in sich und überzeugt von vorne bis hinten. Dafür, dass er nur knapp 4 Minuten lang ist, ist er sehr vielseitig und kommt einem wegen der vielen Stilwechsel bedeutend länger vor – ein grosses Plus in diesem Fall. Fazit: Es gibt nicht viele Worte zu Killer zu verlieren: Ein Album, bei dem Power Metal Fans (vor allem Fans des Happy Metals) nichts falsch machen können. Zwar nicht so tiefgründig wie andere Bands, und mir fehlt ein bisschen das Feingewobene, nicht auf den ersten Blick Ersichtliche, aber in der Sparte, in der Crystal Eyes anzusiedeln sind – siehe Freedom Call – definitiv ein bedenkenlos empfehlenswertes Album.  BY: Tanja

 

Metal Italia 7/10

Non confondetevi se non li avete mai sentiti prima, ma i Crystal Eyes non sono come si potrebbe pensare una giovane band di metal classico al debutto. Si parla invece di una realtà quasi storica, formatasi agli inizi degli Anni ’90 e costituita da veterani del power/heavy europeo. Svedesi di origine, entrano però sul mercato col primo full-length solo nel 1999, e al debutto fanno seguire un certo numero di album con buona cadenza, fino a che l’abbandono dei membri fondatori (il vocalist Mikael Dahl e il chitarrista Niklas Karlsson) non finì per minare la stabilità del gruppo, che per ben sei anni sembrò scomparire dalla scena. Tornano ora nel 2014 con un nuovo disco, ma sopratutto con i due esuli nuovamente al loro posto, mossa che convince i Nostri a cercare di recuperare grazie alla vecchia line-up il sound degli album più vecchi. Una manovra sicuramente ben riuscita, dato che questo “Killers” è il classico album che si riascolterebbe anche cinque volte di seguito, un album di quelli che una volta finito non fa disdegnare di pigiare di nuovo ‘play’. Non stiamo parlando di un capolavoro e nemmeno di un prodotto particolarmente originale (la somiglianza di alcuni passaggi al sound degli Iron Maiden sfiora davvero il plagio…), ma dobbiamo ammettere che siamo in presenza di un album che fa di tutto per farsi piacere e ci riesce peraltro senza nemmeno troppe difficoltà. In effetti, è nella capacità sempre più rara di intrattenere grazie a stilemi e clichè vecchi magari di 20 anni, ma riproposti in modo da sembrare ancora attuali che risiede la forza dell’album. L’opener e title-track “Killer” ci parla proprio di questo: è un brano smaccatamente simile nella struttura e negli intenti allo storico “Aces High”, ma che dopo solo qualche minuto ci fa però parzialmente dimenticare dell’eccessiva somiglianza e ci fa concentrare solo sul bel ritornello e sullo snello incedere delle chitarre. “Hail The Fallen” visita lidi molto consoni al power tedesco, e lo fa chiamando in causa ovviamente Helloween e Blind Guardian; ma anche in questo caso la vincente linea vocale si rivela vera dinamite: impossibile non restarne attratti. Questo è un discorso che nel disco vale per tutte le canzoni, sia per il pugno di speed song presenti (“Warriors”, “Dogs On Holy Ground”) sia per quei frangenti più rallentati, trai quali citiamo la bella ballad “Dreamers On Trial” e la frizzantissima “Spotlight Rebel”, che esplora non distanti territori hard rock. E’ vero, non hanno inventato niente neanche stavolta e probabilmente piaceranno solo a chi adora il metal classico, ma per i cultori di questo particolare genere “Killer” rappresenta appunto il classico album inatteso e prezioso, veramente grande sotto il profilo dell’intrattenimento puro. Noi il sette in calce glie lo diamo con gran gioia, sicuri che i defender presenti tra di voi condivideranno il nostro entusiasmo per queste semplici ma irresistibili canzoni… BY: Dario "CryingGuitar" Cattaneo

 

Metal News 4.5/7

In 20 Jahren kann man als Band so einiges erreichen. So auch die schwedischen Metaller CRYSTAL EYES, die in dieser Zeit immerhin sechs Alben eingespielt haben und sich so zwar nicht in der vordersten Reihe aber doch als fester Bestandteil der Szene etablieren konnten. Nun begab sich die Band ins legendäre „Studio Fredman“ und spielten dort mit „Killer“ ihr nunmehr siebtes Studiowerk ein. Geht es um Heavy Metal der alten Schule, ist Schweden im Moment ganz vorne dabei und bringt eine gleichsam jugendliche wie hungrige Formation nach der anderen hervor, die sich allesamt zu wünschen scheinen, die seligen 80er seien nie zu Ende gegangen. Die Herren von CRYSTAL EYES schlagen musikalisch in eben jene Kerbe, sind allerdings nicht erst seit gestern im Geschäft – die Band um Frontmann Mikael Dahl treibt ihr Unwesen bereits seit 1992, weshalb wohl davon auszugehen ist, dass die Beteiligten die goldenen 80er wohl tatsächlich bereits im denkenden Alter erleben konnten – eine gewisse Authentizität ist also vorausgesetzt. Auf ihrer neuen Platte setzen die Mannen die Tradition der vorangegangenen Platten fort und so wird auf „Killer“ der typische Metal-Sound mit unüberhörbarem Hang zu den 80ern durch kraftvolle Produktion in die Gegenwart transportiert. Das bedeutet: Die Gitarrenwand setzt sich hier aus Riffs und Melodien mit starkem britischen Einschlag zusammen. In Songs wie z.B. „Warrior“ erinnern pathoslastige Zweistimmigkeit und Gesangslinien an frühe bis mittelalte IRON MAIDEN, im folgenden „Hail The Fallen“ werden ein ums andere Mal recht deutlich JUDAS PRIEST zitiert und das bisweilen Balladeske „Forgotten Realms“ klingt wie von einer BRUCE DICKINSON-Soloplatte. Dank Frontmann Dahl, der stimmlich äußerst wandelbar ist und neben Dickinson-typischem Gesang auch kraftvoll-männliche Vocals und technisch einwandfreie Metal-Screams zu bieten hat sowie einer überaus fähigen Gitarrenfraktion bringen CRYSTAL EYES für diese Art Musik auch die richtigen Voraussetzungen mit. Über weite Strecken klappt das hier auch ganz ausgezeichnet, wie etwa „Solar Mariner“ zeigt. Dennoch ist ein Album wie „Killer“ nicht der metallenen Weisheit letzter Schluss, denn die Jungs aus Borås lassen hier noch Platz nach oben. Irgendwie will doch jede Band wie die genannten Vorbilder klingen und bedient sich daher aus dem gleichen Fundus an Versatzstücken. Da die Schweden gute Musiker sind und es sich bei „Killer“ mitnichten um eine schlechte Platte handelt, schmälert das die Qualität des Materials natürlich nicht, seinen Effekt jedoch durchaus. Bei all ihrer Routine und ihrem Talent sind CRYSTL EYES eben „nur“ eine weitere Band, die ihren vornehmlich britischen Idolen nacheifert und dabei ein Stück weit gesichtslos agiert – das ist natürlich Jammern auf hohem Niveau, aber in einem Genre, in dem junge Wilde wie ENFORCER, SKULL FIST und MONUMENT die Nase vorn haben, liegt die Messlatte eben verdammt weit oben. Dennoch verdienen CRYSTAL EYES für ein Album wie dieses etliche Anerkennung und Songs wie der rockige Stampfer „Spotlight Rebel“ machen allemal großen Spaß. Da haben die Schweden CRYSTAL EYES schon über 20 Jahre auf dem Buckel und somit alle Berechtigung zum Heavy Metal der alten Schule und doch fällt die Truppe hinter der Jugendlichen Konkurrenz zurück. Allerdings nicht allzu weit, denn „Killer“ ist eine rundum solide Platte mit einigen verdammt starken Songs, der es leider etwas an Individualität fehlt. Reinhören wird jedoch allemal empfohlen. BY: Thomas Meyns

 

Metal Rules 4/5

Back in 1997 to 2000 there was an utterly massive global explosion of literally hundreds of Power Metal bands. Much of the credit belong to the success of Hammerfall and most of those bands that came out then,are still going today, including Crystal Eyes. When their debut WORLD OF BLACK AND SILVER came out in 1999 they were ranked very highly along with newcomers Sonata Arctica, Rhapsody, Nostradameus, Dark Moor, Iron Savior, Freedom Call and countless more. Many of those bands went on to varying degrees of success but for some reason Crystal Eyes stayed in the middle of the pack of the second tier. By that I mean, bands that did not get signed to the larger Metal labels and did not tour extensively beyond their own region. This is a shame because I always felt that Crystal Eyes were as good as any of the other bands that went on to have bigger careers. Crystal Eyes seemed to have it all: an awesome name, wicked album art, excellent songs and great musicians. Any number of things could have impeded their chances for greater glory; they were on smaller labels, they had a few line-up shuffles, but whatever the reasons then they are back with their new album, simply entitled KILLERS. Depending on how you count this is their 7th or 8th album. If you include the reissue of the first four demos on one CD, then this is album number eight. Crystal Eyes have finally made it onto the biggest label of their career to date, getting signed to Massacre Records. In the intervening six years since the album CHAINED, there have been a few major changes. Primarily, the original vocalist Mikael Dahl, who sang on the first three albums is back on lead vocals. He did not leave the band, he stayed playing guitar, but he has resumed the dual role once again. The band has stripped down to a quartet after vocalist Soren left as well as second guitarist, Peter. Original guitarist, Niclas Karlsson has stepped back in for the first time since the mid-90’s demos days! In a piece of related trivia, since the release of KILLER the original drummer, Martin Tilander has rejoined, meaning three of the four very original founders from way back in 1994 are reunited! Bassist Claes has been there since 1997 as well so this is pretty close to all original members. KILLER is a streamlined album, nine tracks running under 40 minutes and boasts a killer, (pun intended) politically incorrect, album cover that is sure to annoy the puritans, the sign of a good Metal album cover indeed! The lyrics are slightly less fantasy oriented than on other albums, but you can easily song along to the infectious choruses. It’s good to hear Mikael on vocals again, he can still hit those notes. I’m not going to say he was as talented as Daniel Heiman, (Ex-Lost Horizon) who sang on CONFESSIONS OF THE MAKER, but then again, who is? Mikael’s clear, expressive voice ranges from quiet on cuts like the mid-tempo ‘Forgotten Realms’ to soaring on many places across the album. He is accentuated nicely by good backing gang vocals. Overall the songs are fun, catchy, but not quite happy, bouncy Power Metal. The pace is mostly quick with some good Accept-like marching anthems as well. The solos are excellent and the riffs are solid Metal riffs. I’m delighted that the band is back and I hope that the new exposure on Massacre will bring them to a wider audience to those who were not familiar with them before, and remind the older fans what a great band they are.  BY: JP

 

Metal Talk 3.5/5

Since their debut in 1998, 'World Of Black And Silver', these Swedish Heavy Metal warriors have marched ever onwards wearing their influences and sounds proudly on their proverbial sleeves. The current line-up for this Metal celebratory quartet includes Mikael Dahl performing powerful vocals and tackling some guitar alongside Niclas Karlsson also on guitar and bassist Claes Wikander blending in with drummer Martin Tilander. After unleashing another five studio albums, it is time to welcome into our open leather and denim clad arms their latest and greatest audio bruiser! What I appreciated immediately was the length of the album and the fact they kept their track-list to nine concise and cohesive Metal nuggets of golden Rock, as opposed to stretching themselves to a mammoth collection of mediocre quality. Once you've awoken from being pummelled by the excellence of the title track and 'Warrior', 'Hail The Fallen' turns up the technical ability with a more demanding arrangement. Worthy of note if you're already familiar with these Metal-heads is how this album is the first to feature Niclas Karlsson on guitar and the first to include Mikael Dahl on lead vocals from start to finish. Thought I'd throw that in there in case you were wondering. This is an album so clinical and efficient in what is delivered that it almost feels inhuman. The production is so crystal clear and sharp that each riff feels like it's made of razor sharp sheets of steel. The first four tracks deliver Metal with precision and then located directly in the middle of the list of songs, an epic ballad that builds with hints of Queensrÿche surfacing in places. Shorter tracks like 'Spotlight Rebel' and 'The Lords Of Chaos' are highly enjoyable and make it difficult to resist punching the air with a clenched fist. It's interesting to note that after several spins of this album you hear the slightest hints of Judas Priest, Iron Maiden and a plethora of Metal acts that shook the speakers of your stereo system back in the 80s. In other words, this is old school heavy metal but executed with a modern sheen. These nine tracks entertain and bring warmth to the bosom of those who long for those heady days and nights of classic Heavy Metal but it doesn't creep out-with such notions. Innovation isn't on the agenda but technical precision is. Highlights like 'Killer', 'Warrior' and 'Dreamers On Trial' give this release an upper hand over its competitors. It is also an album you can easily imagine being interpreted in the live arena. So we have an album that celebrates all that was glorious in the golden age of Heavy metal captured within a pristine case of production, and well performed with a passion for perfection. It won't blow your mind or have you reaching for the Kleenex as you weep over what is a modern classic. Instead it will bring back some hopefully happy memories of the bands you grew up with, and allow a moment of appreciation for some good material presented by a new generation. BY: Gary 'Rockulus' Clarke

 

Metal Temple 9/10

Since 1998’s album "World of Black and Silver", CRYSTAL EYES have been keeping true heavy metal alive. With powerful vocals with epic harmonies to soaring lead guitars backed by strong rhythms, their new album “Killer” is one to look out for. Opening up with the chugging guitar rhythms of title track “Killer”, this song felt like a heavier Queensryche in the guitar riffs, with much more aggressive drumming and some nice melodic harmonies too. The vocals are really dynamic, from grittier moments in the verses to a really nice harmonised vocal in the chorus. This is a good opener with plenty of energy. “Warrior” follows this up with a nice passionate and heavy number, with plenty of different moments throughout. This has more of a british metal feel especially in the riffs, and is quite a strong one in terms of songwriting. “Hail The Fallen” has a nice grooving main riff, with some cool high range vocals too. This one really demonstrates how versatile the vocals are really, with deeper grittier vox reaching to KING DIAMOND-like high notes. This is a really strong album, with heavier stuff like “Solar Mariner” which is full on power metal style stuff after a short softer intro, to stuff like “Dreamers On Trial” which is more of a ballad with some nice clean guitars and a nice light and dark dynamic with powerful riffs later on in the song. “Spotlight Rebel” is probably one of my favourites, with some really great guitar riffs, and some really fantastic vocal melodies too, with a really strong sound as a unit and tight songwriting too. “Dogs On Holy Ground” closes the album with a straight up headbanging tune. Some great riffs here and a bit of an Ozzy style sound with some fancy guitar licks and some nice chords meeting vocals that are definitely stronger than the aforementioned SABBATH frontman. The production is really cool on this album. You can tell this is a band that knows what their sound should be. It feels really old school with just a little modern edge too. The guitars and vocals are at the forefront here, but the rhythm section is really supportive and certainly gets to shine at times too! Overall, this is definitely a really good album, with lots of great musicianship, and some great moments tied up with solid songwriting abilities and a great sense of melody. Killer is definitely one for fans of heavy metal played the way it should be. BY: Dan Mailer

 

Metal Underground 3.5/5

„Killer“ ist das siebte Studiopaket, das die Schweden CRYSTAL EYES uns abliefern. Lobenswert ist schon einmal das wunderbar altbackene Messer-und-Blondine-Artwork. Ob CRYSTAL EYES auch den Hörer an der Kehle zu fassen bekommen? Das Album ist rein musikalisch betrachtet für mich kein Killer. Für Wohlwollen und Pommesgabeln (= Vorstufe zu Begeisterung) sorgen bei mir „Hail The Fallen“ (das mit einem Manowar-Touch versehen ist und stark von sehr hohen Vocals profitiert), der gemütliche Rocker „Spotlight Rebel“ (mit leichtem Accept-Einschlag), die wunderbar cheesige Ballade „Dreamers On Trial“ und der coole, mit netten Unvorhersehbarkeiten ausgestattete Abschlussrocker „Dogs On Holy Ground“. Der Rest allerdings geht trotz meist vorhandenem Mitgröhlchorus etwas an mir vorbei und stellt Durchschnittskost dar. Grundsätzlich ist mir CRYSTAL EYES mit „Killer“ absolut sympathisch, aber ein wenig zu sehr auf Eingängigkeit und Mitgröhlfaktor getrimmt. Ich würde allerdings gern mehr von dem Eunuchengeschrei, dem cheesigen Zeug und vor allem dem mühelosen Abwechslungsreichtum der Marke „Dogs On Holy Ground“ hören. BY: Lex J.Oven

 

Metal Zone 85/100

Κυρίες και Κύριοι, το power metal ζει και βασιλεύει! Πόσο πιο περίτρανη απόδειξη θέλετε επ’ αυτού όταν οι Crystal Eyes καταφέρνουν στον 7ο δίσκο τους, να φτάσουν στο highlight της καριέρας τους? Φαίνεται ότι τους Σουηδούς βοήθησε πολύ η 6χρονη αποχή μετά το μουσικό ναδίρ τους (Chained) που κυκλοφόρησαν το 2008. Με νέα εταιρία (Massacre) και τις μπαταρίες τους γεμάτες βγάζουν τη λογική τους από τα στεγανά του πρόσφατου παρελθόντος, αφήνουν τη φαντασία τους να μεγαλουργήσει και παραδίδουν έναν υπέροχο δίσκο λυρικού metal που έχει τα πάντα. Τη δύναμη του εναρκτήριου Killer, τη λυρικότητα του Warrior και την επκούρα του Hail The Fallen που πολύ θα ήθελαν να έχουν γράψει οι Manowar της τελευταίας 15ετίας. Η ποιότητα του Killer δεν πέφτει ποτέ. Η υπέροχη λάμψη αυτής της ευλογημένης μουσικής αντανακλάται σε κάθε αχτίδα φωτός των εννέα τραγουδιών του album. Είναι όσο power πρέπει και σμιλεύουν ιδανικά τον ήχο των τριών τελευταίων δεκαετιών για να αποδείξουν ότι το ιδίωμα με το εντυπωσιακό παρελθόν και το χαμηλό τόνων παρόν μπορεί να ελπίζει σε ένα πολύ δυνατό μέλλον. Το Killer έχει κυκλοφορήσει από τις 25/7, δυστυχώς μόνο σε cd, μέσω της Massacre Records και είναι έτοιμο να εισχωρήσει στις ζωές και τις δισκοθήκες των απανταχού metallers. Θα εκτιμηθεί και θα τιμηθεί... BY: Thodoris Christodoulopoulos

 

Metalfan 79/100

Alweer zes jaar geleden kreeg ik de cd Chained op mijn deurmat en de krijgsliederen van dit Zweedse gezelschap konden me maar matig boeien. De Deense zanger Søren Nico Adamsen heeft de microfoon weer teruggegeven aan gitarist Mikael Dahl. De agressieve riffs en de melodieuze refreinen zijn gebleven. Kijkend naar de songtitels zijn de krijgsliederen op een iets zachter pitje komen te staan. Ziehier het zevende product van deze band. Dat het songmateriaal nu iets volwassener, frisser en overtuigender klinkt, is prettig. Mikael Dahl is overigens een zeer verdienstelijk gitarist. De solo's van zijn hand zijn allemaal van het kaliber 'elke noot wordt geraakt' en dat is tegenwoordig een zeldzaamheid te noemen. Solar Mariner is hier een goed voorbeeld van. Ik vind de opbouw van de songs overigens toch al een stuk beter dan op de vorige cd. Forgotten Realms klinkt als een deels mislukte ballad. Een geweldig intro (dat heel even aan Metallica deed denken) beloofde een gevoelig nummer, maar blijkbaar is het voor een band als Crystal Eyes moeilijk om die gevoeligheid vast te houden, getuige de drums die veel te vroeg richting versnellingspook neigen en de rest hierin meezuigen. Jammer. Al met al valt het album me erg mee, misschien ook omdat de verwachtingen niet heel hoog lagen. Maar muzikaal staat het als een huis, al is het nog steeds niet superorigineel. Met mijn van origine hardockhart kan ik prima leven met wat de heren hier hebben neergezet, maar jongens...38 minuten muziek is echt te weinig voor een hedendaagse cd. De vraag blijft dan ook of de band, wiens invloeden op dit album richting Gamma Ray en Accept wijzen, nu genoeg stootkracht heeft om een trede hoger te komen op de Europese metal-ladder. De tijd zal het leren. BY: Hans

 

Metalhead 7.5/10

(Massacre Records) Dai recessi della mia memoria recupero il nome dei Crystal Eyes: sono certo di avere da qualche parte un loro disco di diversi anni fa… da uno degli scaffali più datati estraggo infatti “Chained”, del 2008. Lo riascolto e mi pento di averlo trascurato in questi anni. Dopo sei anni di silenzio, dunque, gli svedesi tornano sul mercato con questo “Killer”, full-lenght numero 7 della loro discografia: il loro heavy/power metal grintoso e ben bilanciato si merita ancora le mie lodi! Si comincia proprio con la titletrack, che mescola ‘maidenismi’ a un ritornello alla Blind Guardian. “Warrior” ha quelle melodie aperte e positive alla Iron Savior; “Hail to the Fallen” riscopre addirittura le atmosfere del power fantasy, mantenendo comunque una grande aggressività. La power ballad “Forgotten Realms” incorpora addirittura alcune chitarre folk (talora, devo dire, incredibilmente simili a quelle di “Nothing Else matters”), con un risultato che di nuovo porta alla mente i bardi di Krefeld. Anche “Dreamers on Trial”, mid-tempo quasi d’atmosfera, ha un buon riff; il cerchio si chiude con la classica “Dogs on holy Ground”, che mi ha fatto subito pensare allo stile dei Saxon. I Crystal Eyes sono sufficientemente generosi da accontentare sia i fan degli ’80 che quelli dei ’90: il loro nuovo album, breve e compatto, si fa godere grazie alle ottime capacità di songwriting. BY: René "Urkus"

 

Mucho Metal  9/10

Novo álbum, este é o sétimo desta banda de origem Sueca da década de 90, formada na época auge de Iron Maiden, Judas Priest, Metallica, com várias formações na Banda, hoje em dia só com u de seus fundadores ainda na banda o Mikael Dahl, que é compositor, Guitarrista e o vocal atual da Banda. Neste novo álbum mantém o tradicional Heavy Metal com pitadas de Power Metal, para que nunca ouviu poderia dizer que a bateria e guitarra se parecem muito com Iron Maiden, porém o Vocal e Baixo tende para o Gamma Ray e Halloween, ou seja, uma excelente combinação são varias musicas legas e que não perdem o pique, solos virtuosos que lembram álbuns de guitarristas. Temos uma combinação muito legal sem ser chato e repetitivo, as melhores faixa são “ Warrior” que no começo pode se dizer que é Iron Maiden mas quando o vocal começa se percebe a personalidade exclusiva da Banda, e Hail the Fallen, que lembra “Crazy Train” do Ozzy e vocais do King Diamond Banda. E tem muito mais, bem Bacana Nota 9 para o Álbum. BY: MuchoMetall

 

My Revelations 11/15

CRYSTAL EYES wuchten mit "Killer" Ihr bereits siebtes Album in die Regale und ich muss gestehen dass ich die Herrschaften aus Schweden bisher noch nicht auf dem Zettel hatte. Ein Fehler wie sich schnell herausstellt, denn die Band tönt durchaus hochklassig aus den Boxen. Wie man es bei dem Namen erwartet, spielt die Band eine Mischung aus Old School Heavy Metal und skandinavischem Power Metal, wie Ihn auch diverse Landsleute anbieten. Im Grunde stehen hier die großen Bands wie IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, ACCEPT und für meine Ohren auch BLIND GUARDIAN oder PRIMAL FEAR Pate. CRYSTAL EYES können sich aber durchaus von der breiten Masse abheben, so haben Sie doch mit Mikael Dahl einen sehr variablen und angenehmen Sänger in Ihren Reihen. Der Mann schafft es den Tracks einen eigenen Stempel aufzudrücken, so das die Band nicht Gefahr läuft irgendwo als tausendste MAIDEN/PRIEST Kopie unterzugehen. Das klischeehafte Slasher-Cover passt gut zur Musik und könnte auch für alte Giallo Filme benutzt worden sein. Mit Songs wie den eingängigen "Warrior" , "Hail The Fallen" oder dem rockigen "Spotlight Rebel" können die Schweden einige Pluspunkte sammeln. Allerdings finde ich ausgerechnet den Titeltrack weniger stark. Die Produktion der Platte ist sehr gut gelungen. Fredrik Nordström sorgt für einen vollen Sound der weder angestaubt, noch zu modern daher kommt. Insgesamt erfinden CHRYSTAL EYES das Rad mit "Killer" natürlich nicht neu, zählen aber zu den soliden Vertretern der skandinavischen Schule, so dass man die Scheibe ohne größere Abstriche empfehlen kann. Freunde klassischer Metal Klänge können hier gerne ein Ohr riskieren. Die magere Laufzeit des Werkes erinnert hierbei an die Länge alter Metal LPs. Im Zuge der aktuell grassierenden Old School Welle sollten CRYSTAL EYES auf jeden Fall nicht unter den Tisch fallen. BY: Patrick Weiler

 

Nightfall In Metal Earth 4/5

Le meilleur moment, c'est l'attente. C'est l'attente qui attise le plaisir, provoque l'envie. C'est la porte ouverte à tous les fantasmes, à toutes les incertitudes, un vaste champ où les sentiments s'entremêlent et s'entrechoquent, où tous les espoirs sont permis. Ce nouvel album de CRYSTAL EYES, nous l'avons attendu. Et il y avait de quoi s'en faire tout un monde, six ans séparant ce "Killer" de son prédécesseur direct, le formidable "Chained" qui devrait figurer dans tous les manuels du bon petit metalleux. Le groupe suédois s'est fait absent longtemps, très longtemps, bien trop longtemps en regard de la règle "Loin des yeux, loin du cœur" qui semble prévaloir dans la deuxième division du Heavy Metal mélodique. Comme ses compatriotes de PERSUADER (dont le retour en demi-teinte n'a pas fait grand bruit) ou de NOCTURNAL RITES (dont on attend toujours avidement des nouvelles...), le combo s'est perdu au tournant de la décennie, laissant craindre un split sale et malodorant. Mais non. Un petit jeu de chaises musicales (exit le chanteur Soren Nico Adamsen, welcome back le guitariste Niclas Karlsson et le batteur Martin Tilander), et voici que le groupe de Mikael Dahl (qui officie désormais seul au micro) remet le couvert pour un septième album que, finalement, on est heureux d'avoir attendu. Eût-il été publié peu après "Chained" que ce "Killer" aurait eu des airs de redite. En 2014, ce nouvel opus s'impose plutôt comme une confirmation que CRYSTAL EYES est grand et talentueux. Pas de quoi crier au génie, c'est certain (quoique...) mais il est évident que le groupe assène son Heavy mélodique avec une conviction bluffante, doublée d'un sens certain de la composition et de l'efficacité. Ce constat est limpide dès le morceau-titre qui ouvre l'album. Il y a là du IRON MAIDEN des grands jours, mais aussi une capacité inédite et toute personnelle à mêler l'ombre et la lumière, à concilier l'impact immédiat d'une double grosse caisse avec des soli flamboyants et des refrains sombres et agressifs. Tout cela reste très facile, somme toute générique, raison probable pour laquelle le groupe peine à fédérer autour de lui, malgré 22 années d'existence. Prévisible ? Sans doute, mais "Killer" est également un album éminemment personnel et travaillé. La splendeur d'un "Solar Mariner", qui débute par quelques arpèges bien sentis avant de se transformer en un Heavy Speed imparable et percutant. Le solo, tout en harmonies, est d'une limpidité tellement éblouissante qu'elle en serait suspecte si nous n'avions pas affaire au groupe qui s'est fait l'auteur de l'exceptionnel "Shadow Rider" sur son précédent opus. CRYSTAL EYES n'élude pas ses références (on trouve du GAMMA RAY sur le bariolé "Forgotten Realms", notamment dans les intonations vocales) mais les diffuse dans un Heavy qui fonctionne à merveille, porté par l'enthousiasme d'un Mikael Dahl qui n'a décidément besoin de personne d'autre pour assurer le chant. Sans atteindre la puissance de "Guardian", la power-ballade "Dreamers On Trial" fait le job sans forcer, jouant sur une alternance des ambiances et des mélodies qui, bien que riches en émotion, évitent de tomber dans la mièvrerie. "Dogs On Holy Ground", tout droit sorti des années 80, clôt une bien belle cuvée. Mais l'attente satisfaite, tout cela semble un peu court. Avec 38 minutes au compteur, "Killer" n'aurait pas souffert de la présence d'un ou deux titres supplémentaires bien que l'album, qui alerte les rythmes et les ambiances, offre un panel exhaustif des nombreux talents de CRYSTAL EYES. Une attente récompensée par un album homogène dans sa diversité, qui séduira sans réserves les amateurs du genre et les inconditionnels du groupe suédois. BY: Gegers

 

Power Metal 7.5/10

Erstaunlich aber wahr. Seit mehr als zwei Dekaden drehen die Schwedischen Melodiker von CRYSTAL EYES ihre unermüdlichen Runden, doch erst mit ihrem neuen Album "Killer" erscheint die vierköpfige Truppe um Frontmann Mikael Dahl erstmals auf meinem musikalischen Radar. Vielleicht liegt es an dem kleinen Malus, dass man sechs Jahre auf neues Material warten musste, ich weiß es nicht. Sei's drum, musikalisch jedenfalls, und da erzähle ich alteingesessenen Fans sicherlich nichts Neues, pendelt CRYSTAL EYES auf "Killer" stets zwischen lockerem Melodic Metal und kraftvollem Power Metal. Mit einigen Hymnen und etwas Epik auf der Habenseite kann die Band also in einem Atemzug mit HAMMERFALL, DREAM EVIL, HELLOWEEN und FALCONER genannt werden. Dies hat den großen Vorteil, dass man auf einer recht erfolgreichen Welle surft. Mit leichtem 80's-Touch und einer zeitgemäßen Produktion sind Mikael Dahl und Co. in bester Gesellschaft mit STEELWING, ENFORCER und SKULL FIST. Doch durch die deutliche Power-Metal-Schlagseite heben sich die Jungs ein wenig hervor und haben jüngst mit dem titelgebenden Titelstück, 'Hail The Fallen' trotz gewöhnungsbedürftigem Beginn, sowie 'Forgotten Realms' sogar einige Hits am Start, dank die das Album seinem Namen stellenweise auch alle Ehre macht. Zwar dürften auch nicht wenige Fans durch Songs wie dem straighten 'Warrior' oder auch 'The Lord Of Chaos' in Euphoriewallungen geraten und auch die Vocals Dahls passen trotz hoher Screams zu der traditionellen Kraftmetallursuppe sehr gut, doch über die gesamte Länge können Spannungs-, sowie Qualitätsbogen nicht gehalten werden. Einige Passagen ähneln sich zu sehr und speziell gegen Ende der "Killer"-Scheibe geht CRYSTAL EYES etwas die Luft aus. Absolut brauchbar und stellenweise sogar richtig erfrischend musizieren die vier Skandinavier dennoch allemale und sorgen dafür, dass der Drang nach den unmittelbaren Vorgängern "Dead City Dreaming" und "Chained" immer stärker wird. Also hoffen wir einfach mal inständig, dass man nicht erneut sechs Jahre auf einen neuen Streich warten muss, sondern auf Album Nummer sechs schon bald die Nummer sieben folgt. BY: Marcel Rapp

 

Power Of Metal 78/100

Crystal Dream, Ball, Castle, Tears, Angel, Viper and there certainly are a lot more bands starting their name with Crystal. Crystal Eyes started in 1992 and has already delivered 6 albums which makes this their 7th. From the first track to the last these Swedes deliver well written songs, but very much based on the eighties style we know from Iron Maiden. Also bands like Judas Priest and influences of a younger band like Hammerfall can be heard. The opening song "Killer" has a nice refrain and that is also a big surplus for this band. Several songs have the typical Maiden-like bass lines, with the early eighties guitar sound and harmonies added. Listen for example to the track "Warrior". Mikael Dahl has a variable voice, from the mid-section to very high screams. The music can't be called original, but the execution is good. If you like well produced NWOBHM based melodic power metal with nice refrains or should I say a mix of Iron Maiden, Gamma Ray and Hammerfall you will not break a leg listening to this. BY: Reinier de Vries

 

Queen Of Steel 8.5/10

Han tenido que pasar seis años de larga espera para que al fin podamos tener el nuevo disco de los escandinavos CRYSTAL EYES. El nombre de su nueva obra es “Killer” y tras dos décadas de trayectoria musical ya sabemos muy bien lo que nos encontraremos en cada obra de estos suecos: Power Metal de sonido limpio con amplias dosis de melodía y también unas guitarras contundentes en varias ocasiones. Los temas tienen una dureza consentida por una banda que honestamente, ha conseguido que la espera haya merecido la pena ya que este “Killer” es un auténtico discazo dentro de su tan manido estilo metalero. Canciones con una estructura bien definida en la que el estribillo es el punto álgido del tema, unas voces muy variadas que van desde los gritos más agudos hasta el canto más limpio y voces más graves, unos melódicos solos de guitarra, unas guitarras galopantes en ocasiones y una sólida base rítmica. En el disco encontraremos una variedad de pistas que van desde las más germanas (poderosas y contundentes) hasta las más armónicas pasando por la balada de rigor. En resumen, notable alto para un disco que como he comentado con anterioridad, compensa todos estos años de espera que han transcurrido desde el lanzamiento de su anterior CD “Chained”. BY: Sergio Fernández

 

Rock Garage 9/10

Die schwedischen Old School Metaller von CRYSTAL EYES kehren dieser Tage mit ihrem siebten Studioalbum „Killer“ zurück auf die Metalbühne! Die Band rund um Frontman Mikael Dahl kann auf eine bewegte Bandkarriere zurückblicken, schließlich reicht die Gründung bis ins Jahr 1992 zurück. Eine Zeit in der es um den Metal nicht gerade gut bestellt war. Man hat also schon viel erlebt, ist sich aber in der ganzen Zeit dem musikalischen Stil treu geblieben und knallte uns ein melodisches Heavy Metal Machwerk nach dem anderen vor den Latz, zu letzt das starke „Chained“ aus dem Jahre 2008. Vor dem neuen Diskus hatte man aber mit ein paar Problemen zu kämpfen. Zum einen musste man sich auf die Suche nach einem neuen Label machen und fand die neue Heimat dann beim deutschen Traditionslabel Massacre Records, wo man denke ich sehr gut hinpasst! Zum Zweiten nahm Sänger Nico Adamsen seinen Abschied und anstatt einen neuen externen Sänger zu verpflichten, füllte man diesen Posten aus den eigenen Reihen auf. Mastermind Mikael Dahl schwingt nun außer seiner Axt den Mikroständer und dies ist mit Sicherheit kein unbekanntes Terrain für ihn, tat er dies doch schon bis zum Jahr 2005 in der Band. So, aufgrund der ganzen Veränderung war ich gespannt was für eine Scheibe man uns nun mit dem neuen Diskus „Killer“ auftischt. Direkt mit dem Titeltrack „Killer“ steigt der Diskus ein. Hier merkt man direkt das die Jungs nichts von ihrer alten Stärke verloren haben eingängige melodische Heavy Metal Geschosse zu schreiben, denn die Nummer prägt sich aufgrund des Ohrwurmchorus ohne Problem ein und lässt einen danach nicht mehr so schnell los. Ein würdiger Titeltrack und bärenstarke Beginn! Mit dem anschließenden „Warrior“ versucht man zwar an den vorhergehenden starken Eindruck anzuknüpfen, ganz gelingt dies aber nicht. Trotz allem haben wir es hier noch mit einer richtig starken Nummer zu tun. Aber dann liebe Freunde, dann kommt ein Mittelteil der sich gewaschen hat! Bei „Hail the Fallen“ kann man ordentlich die Mähne schütteln und den eingängigen Chorus aus lauter Kehle mitsingen, „Solar Mariner“ bietet dann allen Hochgeschwindigkeitsfanatikern was sie sich wünschen und die eher episch angehauchten Metalheads kommen dann bei „Forgotten Realms“ voll auf ihre Kosten. Wer aber denkt nach so einem Mittelteil kommt jetzt erst mal ein Stück zum verschnaufen, der irrt sich gewaltig, denn mit „Spotlight Rebel“ hat man einen nächsten Ohremschmaus ala „Killer“ oder „Hail the Fallen“ im Gepäck. Und wenn man dann noch so ein bärenstarkes Doppelgeschoss wie „Dreamers on Trail“ und vor allem „Dogs on Holy Ground“ in der Hinterhand hat, ja dann sagt das glaube ich viel aus über die gesamte Leistung auf der Platte! Geiler, bärenstarker Abschluss einer leider viel zu kurzen neuen Scheibe von CRYSTAL EYES! Anspieltipps: Das gesamte Album ist ein einziger Anspieltipp! Fazit: Das letzten Album “Chained” hat nicht nur mich begeistert. Von daher war ich schon gespannt auf das neue Werk und vor allem darauf wie Mikael seine Rückkehr auf den Sängerposten meistert. Und man kann glaube ich glasklar festhalten das sich die Truppe auf ihrem neuen Weg im Vergleich zum Vorgänger nochmal ein gutes Stück steigern konnte und hier ihre bisher beste Performance abliefern. Die Leistung von Mikael ist ebenfalls absolut auf Topniveau, so als ob der Junge die letzten Jahre nix anderes gemacht hätte! Zusammenfassend kann man sagen das wir es hier mit einem wahren Fest für alle Fans der Band und Anhänger des melodischen Heavy Metals zu tun haben, welches nur aufgrund der echt mageren Spielzeit die absolute Topnote verwehrt bleibt. Auf geht's, kaufen liebe Metalheads! BY: Julian

 

Skoky's Metal Reviews  8.5/10

Siedmy album tejto švédskej party prináša dávku pravého oldskúlového power metalu s prvkami hevíku. Hneď prvá vec čo mnohých určite napadne sú určité podobnosti ku kapelám ako Iron Maiden a Gamma Ray vďaka svojim melodickým riffom a atmosfére. Vokály sú typické powermetalovské s veľkým množstvom veľmi vysokým tónom. Piesne sú veľmi rôznorodé, od rýchlych peciek až po balady, všetko má tu svoje miesto. V tomto albume nebola ani jedna pieseň u ktorých by som si pomyslel, že je navyše, čo je možno aj dôvod, prečo tento album je dosť krátky na žánrové štandardy. Nájsť ale niečo naozaj originálne, alebo charakteristické pre danú kapelu sa podľa mňa ani nedá. Kapela proste hraje dobré powermetalové songy a tento album je zbierka tých dobrých piesní. Album ma bavil, ale pochybujem že ich len tak spoznám nabudúce, keď ich spustím. BY: Lukáš Skokan

 

Stereo Invaders 6.5/10

Band di veterani del metal svedese quella dei Crystal Eyes, che ritorna dopo sei anni di assenza con una formazione che vede il rientro di Niclas Karlsson alla chitarra, nonché il ritorno di Mikael Dahl dietro i microfoni. Diciamo che, per certi versi, “Killer” suona quasi come un disco anacronistico, tali sono le influenze di sonorità tipiche del power tedesco, specialmente di acts quali Gamma Ray, Helloween o Blind Guardian. Brani come la title-track o “Solar Mariner” non colpiscono certo per originalità, per non parlare di “Warrior”, traccia che nel ritornello ricorda non poco “Heaven and hell” dei Black Sabbath. Ad ogni modo, non mancano nel disco canzoni valide, che riescono a compensare con un buon songwriting la scarsa originalità. Tralasciando ad esempio certi improponibili acuti in falsetto alla King Diamond, “Hail The Fallen” riesce ad essere a tratti accattivante, così come affascina “Forgotten Realms”, brano dalle atmosfere indubbiamente blindguardiane. Niente male neanche “Spotlight Terror”, un pezzo heavy molto diretto e trascinante e “Dreamers On Trial”, un mid-tempo dalle melodie semplici e molto orecchiabili. Disco non imprescindibile, ma che nel complesso dovrebbe risultare gradevole agli amanti delle sonorità classiche. BY: Elio F

 

Stormbringer 3/5

Sie sind unverwüstlich, die schwedischen Melodic-Metaller von CRYSTAL EYES, und das auch berechtigterweise: Die Jungs rund um den charismatischen Sänger Mikael Dahl können bereits auf eine ansehnliche Diskografie zurückblicken, auch wenn der letzte Longplayer "Chained" bereits sechs Jahre zurückliegt. Dieser war allerdings ein absolut amtliches Power-Metal-Album, umso gespannter war ich natürlich auf den neuen Output der Schweden. Kurz und knapp "Killer" nennt sich nun das neue Teil, und es ist schön zu sehen, dass die Jungs gleich in gewohnter Manier zu Werke gehen: Hochmelodische Gitarren-Leads wechseln sich mit der markanten Stimme von Fronter Mikael ab, und immer mal wieder hat man - wie etwa bei "Warrior" oder "Solar Mariner" auch feine Hooks und eingängige Refrains zu bieten. Mehr als bisher hat man sich dabei diesmal von den großen Altvorderen IRON MAIDEN und insbesondere GAMMA RAY inspirieren lassen, was man insbesondere bei Tracks wie "Forgotten Realms" zu hören bekommt. Sehr positiv fällt diesmal auch die Produktion auf, und kein Wunder - hat man doch in den Studios von Produzenten-Legende Fredrik Nordström aufgenommen. Der positive Ersteindruck wird über die Gesamtlänge des Albums dann aber leider dadurch etwas gschmälert, dass das Songwriting doch nicht ein durchgehend hohes Niveau halten kann; Tracks wie das blasse "Dreamers On Trial" oder auch die etwas antiklimatische Abschlussnummer "Dogs On Holy Ground" können nur bedingt überzeugen. Letztlich haben CRYSTAL EYES mit "Killer" sicher wieder ein gutklassiges, wenn auch nicht herausragendes Album am Start, das Freunde des melodischen Metalls aber zweifelsfrei gut unterhalten dürfte. Ein bisschen rumpelt's immer mal wieder im Songwriting, und nicht alle Hooks zünden - wenn man hier noch ein bisschen die Feintuning-Feile anlegt, ist aber bei CRYSTAL EYES selbst über zwanzig(!) Jahe nach Bandgründung immer noch mehr drin, und wenn man dem "Killer" Glauben schenken darf, auch lange noch nicht die Luft raus. Reinhören! BY:  Dragonslayer

 

The Elitist Metalhead 9/10

Sweden's Crystal Eyes is not a name one usually hears during a discussion about power metal which is a shame since they are quite the diamond on the rough. Forming in 1992 and releasing several demos and a compilation, they released their debut full length in 1999. I have to admit that my knowledge of them is rather limited since I only have ever owned their 2005 release, Confessions of the Maker, which featured none other than the incredible Daniel Heiman of Lost Horizon fame as session vocalist. That album was really good despite the surprisingly uninspired vocal effort by Mr Heiman. So now we are in 2014 and Crystal Eyes have released their seventh full length, Killer. Back on the vocals is their original vocalist as well as guitarist, Mikael Dahl. I actually like this guy's vocals. He is all over the place sounding like everyone from Atilla Dorn in places to Kai Hansen others to screams that could have been done by Eric Adams, all the while having his very own sound and personality. His return to the mic is a welcome return and has even made a really good album better with his delivery. The songwriting here also must be credited since the songs are well done and catchy with plenty of hooks to keep you interested. Why this band isn't one of the more well known in their genre is beyond me because this album can stand with any of the more established bands. The title track and album opener is the perfect example of what I'm talking about. Kick ass riffing starts the song off with a "killer" (seems that the album name is perfect) verse leading to a catchy chorus that reminds me of Gamma Ray a lot. The solo on this song is really good and their is many more on the album that are even better. "Warrior" is another song that is just catchy as fuck with a verse that is melodic with massive traditional metal riffing leading to a bridge that hooks you in and then they lay an awesome chorus on us. That's how heavy metal is done. Dahl's vocal delivery is one of the best on the album here with just an amazing sound and range. The beginning of "Hail the Fallen " has another vocal delivery that shows that Dahl's range is a force to be reckoned with. As much as I love Daniel Heiman, I think Dahl fits this band's music much better. Then we have "Forgotten Realms" which is a cross between metal ballad and epic metal. The melodies are just infectious on this song and the epic feel of the verses and chorus just adds to the beauty of it. Starting off with some nice clean sounding guitars this song just builds to become an epic monster with massive riffs and a killer solo all without forsaking the melodic hooks. This is, easily, the best song on the album. "The Lord of Chaos" is a riff fest with more of a speed metal feel. It's loaded with hooks and melodies but the riffing is what's impressive the most here. The chorus reminds me of Gamma Ray in a way. The guitar work on this song is actually impressive when you combine the riffs and the solos. The ballad is a staple of traditional/power metal but it seems that even the more established bands have been faltering in that aspect lately. However, I'm happy to say that Crystal Eyes has actually created a power metal ballad that not only can I listen to, but actually like...a lot! "Dreamers on Trial" is not cheesy or sappy, but instead it's a ballad that has that metal anthem feel to it. The metal has not been sacrificed as there is plenty of riffs and a solo that gives me goosebumps. This is how the metal ballad is done. "Dogs on Holy Ground" rounds out the album with a chorus that reminds me of "Dogs On Leads" by Accept for some reason. As a matter of fact, the riffing on most of this song has an old Accept feel to it making it stand out a bit from the rest of the album. As I said earlier, I do not know why this band is not as well known as their peers because they can deliver an album just as powerful and just as good as any out there, and this album is proof of that. The album is called Killer because it is just that, a killer heavy metal album. BY:  The Elitist Metalhead

 

The Metal Observer 8.5/10

Swedish Crystal Eyes are one of those bands that have been toiling away for years and years, but in the end only a small fraction of metalheads actually have really taken notice of them. Killer is already their seventh album (on the fifth label) since 1999 and maybe now that they are signed to Massacre Records, their fortunes might finally look up. Killer also marks the return of guitarist Mikael Dahl to the microphone, after Danish Søren Nico Adamsen left the band again after their last album Chained six years ago. Hailing from Borås (also known for Beseech, Cemetary, Freternia, Lake of Tears or Zonata) heavy metal infused power metal is their niche and while I do not know Chained, its predecessor Dead City Dreaming had been my favourite of the band so far. And Killer is a true contender for that top spot now, because they combine aggressive riffing with very catchy choruses, which never get nursery rhyme-like, though, and while they sometimes form a surprising contrast to the heavy guitars, they make it work! Take the opening title track as perfect example for this: Starting out with aggressive riffing and thundering drums, it kicks things off as a track with the title “Killer” should, going straight for your throat (also fitting the album cover), but the chorus is super harmonic and mid-paced, totally unexpected, but it is that juxtaposition that really makes the track a, well, killer! Epic “Forgotten Realms” might only be six minutes long, but packs the majestic punch of a track twice as long, starting out balladesque and then through several dynamic twists and turns ends up in up-tempo, with a superb chorus once more. More than once over the course of the album, Crystal Eyes bear a few resemblances of the mighty Gamma Ray, not least to Dahl’s voice sometimes emulating a similar style to Kai Hansen, hitting more the Hamburgians middle-era, but without turning into a copycat. Epic “Solar Mariner” or double-bass cracker “The Lord of Chaos” would make Kai proud, but have quality enough to stand on their own. Similar to previous efforts, the 80s influence threads through the album, but avoids sounding outdated, successfully transplanting this sound into the 21st century. Killer should be able to turn some more heads than previous efforts, not just because of the bigger label, but also because of the quality. There are many bands combining heavy and power metal, but with their possibly best work so far, Crystal Eyes are making a push towards the top, making Killer one of the genre’s highlights of the year so far! BY: Alex Melzer

 

The State Of Heavy Metal 10/10

Crystal Eye’s new album takes it’s influences as do their previous albums from Judas Priest, Iron Maiden, and Helloween. It should be noted, however, that they have their very own sound all their own which is often difficult for many power metal bands nowadays to accomplish. The guitar has it’s own voice throughout the entire album. They pull it off well by adding the elements of 80s music with an aggressive 21st century quality production; however, they can also transform mid-song from an aggressive power metal headbanger to an acoustic section, like the section in “Hail The Fallen” or the intro in “Solar Mariner”. With tracks like “Hail The Fallen” and its speed to “Forgotten Realms” with its slow, mid paced metal guitars, the entire album is a metal symphony for all metal heads to enjoy. With singing on songs like “Warrior” and “Hail The Fallen” (not just those two, the whole album has Killer vocals!), the album provides that edge on facemeltingly awesome vocals that all power metal bands require. The rhythm section provides a strong and powerful backing to the whole album, giving the album an even heavier edge then most power metal bands out there. Overall, a 10/10 for my vote for album of the year! BY: Garrett Carroll

 

Time For Metal 8.5/10

Bereits im Jahr 1992 gründeten Mikael Dahl und Niclas Karlsson die Band Crystal Eyes, weil sie den Metal der 80er Jahre von Bands wie Judas Priest, Iron Maiden oder Accept spielen und weiter tragen wollten. Durch die Veröffentlichung von 4 Demo-Tapes konnte man sich schon einen guten Ruf erarbeiten, und im Jahr 1996 spielte Crystal Eyes bereits als Support von Blind Guardian. Im Jahr 1998 erschien das Debütalbum World Of Black And Silver. Das am 25.07.2014 über Massacre Records veröffentlichte Album Killer ist das siebte in der Bandgeschichte. Mit dem Titeltrack Killer startet das Album. Das Uptempo-Lied ist nicht schlecht gelungen, aber den Refrain finde ich etwas einfallslos. Mal sehen, ob Crystal Eyes noch besser kann. Gleich mit dem nächsten Track Warrior tritt die Band diesen Beweis an. Das Tempo wird angezogen, die Riffs fräsen sich ihren Weg durch die Gehörgänge. Geschickt gesetzte Rhythmuswechsel und ein mächtig eingängiger Refrain, bei dem man schon nach dem zweiten Mal mitsingen kann. Meine Faust ging automatisch nach oben und schwang das imaginäre Schwert, ich bin auch ein Warrior! Der Beginn von Hail The Fallen hat mich etwas verschreckt, ich bin nicht so ein Fan von Falsettgesang. Den behält Mikael Dahl aber nicht dauerhaft bei, und so kann ich mit diesem Uptempo-Song gut leben. Auch hier ist der Refrain wieder sehr eingängig, die ruhige Passage etwa in der Mitte des Songs gibt mal kurz Zeit zum Verschnaufen, bevor wieder mitgegrölt werden darf. Bei dem vierten Stück des Albums, Solar Mariner, denke ich weniger an schwedische sondern eher an finnische Bands. In den Strophen klingen ganz alte Sonata Arctica durch, der Refrain hat einen leichten Schlag in Richtung Stratovarius. Eine klasse Mischung, die diesem recht schnellen Song die Eingängigkeit verleiht und ihn zu einem richtigen Ohrwurm mutieren lässt. Den teilweise eingesetzten Falsettgesang meistert Mikael Dahl auch hier genauso gut wie alle anderen Tonlagen. Wie eingangs schon geschrieben, hat Crystal Eyes im Jahr 1996 als Support von Blind Guardian gespielt, und der Song Forgotten Realms schließt den Kreis. Mich erinnert diese Powerballade mächtig an The Bard’s Song, ohne diesen auch nur ansatzweise zu kopieren. Aber ich denke, Forgotten Realms dürfte auf Konzerten von Crystal Eyes genauso eine Atmosphäre schaffen, wie es bei The Bard’s Song regelmäßig und immer wieder passiert. Bis hier her war es eher Power Metal, den Crystal Eyes zelebriert haben, ab Spotlight Rebel geht es nun mehr über zum Heavy Metal der britischen Schule. Das folgende The Lord Of Chaos legt noch etwas mehr Tempo drauf, bevor man dann bei der zweiten Powerballade Dreamers On Trial noch einmal Luft holen kann. Abgeschlossen wird das Album mit Dogs On Holy Ground, auch hier zeigt Crystal Eyes, dass man nach wie vor für das steht, wofür man vor über 20 Jahren angetreten ist. Das bedeutet ja nicht, dass man diesen Pfad nicht mal verlassen und auch nicht mal über den Tellerrand hinausschauen kann. Fazit: Ich war doch sehr überrascht, in den Untiefen meiner Festplatte noch einige ältere Lieder von Crystal Eyes zu finden, die aber bislang wohl nicht den tiefen Eindruck bei mir hinterlassen haben. Nach dem Genuss dieses Albums werde ich definitiv noch mal schauen, ob da nicht doch die eine oder andere Perle zu finden ist. Crystal Eyes hat es über die leider nur knapp 40 Minuten geschafft, den Abwechslungsfaktor sehr hoch zu halten. Man hört richtig die Spiel- und Sangesfreude der Bandmitglieder heraus, und auch wer nicht direkt Fan des Metal der 80er Jahre ist, wird mit diesem Album seinen Spaß haben. Anspieltipps: Warrior, Solar Mariner und Forgotten Realms BY: Heike L

 

True Metal Lives 

"LP OF THE WEEK" It has been six long years since the Swedish Powerlords in Crystal Eyes have graced us with some new tunes and in my opinion that was just wrong as I have always been a rather large fan of this band. When I finally heard something new was coming I awaited it with great anticipation, now would it just hold up to their other six albums or would the delay in between releases prove to be tough to get past? Well I should not have worried as tracks such as Killer, Warrior, Spotlight Rebel and Hail The Fallen have shown that the band has not lost any of their steps and they should be able to regain their lost momentum in due course. The music has the trademark Crystal Eyes style, definitely some meaty power riffs and quasi-epicness with tons of that Swedish melody thrown into the pot. Mmmmm tasty. With Niclas Karlsson returning to the fold on guitar and Martin Tilander coming back to the kit after 20 years away, it is also a sort of homecoming to the band as they work on building off of such classic albums as World Of Black And Silver, In Silence They March, Vengeance Descending and Chained. In fact this album may well be the best one yet, though that is a tough choice. If you enjoy a bit of Swedish Power, Crystal Eyes are definitely one to check out as this album is aptly titled!! BY: 

 

Via Nocturna 5.7/6

Não há duas sem três, nem três sem quatro. StormWarrior, Metal Inquisitor, Gloryful e agora Crystal Eyes. Não há dúvida que a editora germânica Massacre Records se pode orgulhar de, neste ano de 2014, lançar alguns dos melhores disco de heavy metal a circular no mercado. No ativo desde 1992, Killer é já o sétimo álbum para o quarteto sueco e aqui apresenta-se, de uma forma espetacular tudo o que o verdadeiro metal tem de melhor. Harmonias nas guitarras e vocais, grandes ganchos melódicos, twin guitars, sucessivas e inteligentes mudanças rítmicas. Como se os HammerFall, os Manowar, os Iron Maiden e os Judas Priest se tivessem todos cruzado por aqui. Por isso, também podem esperar algumas cavalgadas, coros épicos, momentos velozes e outros com suficiente balanceamento. E até há espaço para alguma experimentação, como em Forgotten Realms. Mas é na criação de peças melódicas metálicas de grande sensibilidade onde se extraem os melhores momentos de Killer. Por exemplo, o breakdown acústico em Hail The Fallen é soberbo! A melodia de Killer ou Dreamers On Trial é sensacional! O cruzamento entre velocidade e melodia de Solar Mariner é muito bem conseguido. A crueza de Dogs On Holy Ground mostra-nos o músculo da banda. No álbum que estreia Niclas Karlsson como guitarrista e que tem Mikael Dahl a assumir, pela primeira vez em muitos anos, a totalidade das vocalizações o coletivo sueco assina um manifesto de puro heavy metal honesto e de grande qualidade. Indispensável para os verdadeiros fãs. BY: Pedro Carvalho

 

Zephyr's Odem 8.5/10

Trotz durchaus positiver Resonanz auf ihr letztes Album “Chained” konnten die Schweden nicht in jener Form durchstarten, die ihnen dafür auch zugestanden wäre. Warum es eben nicht so gewesen ist und auch woran gekrankt hat, ist im Nachhinein ohnehin müßig zu diskutieren, weshalb Oberhaupt Mikael Dahl die Chose auch einfach hingenommen hat und sich keinen Millimeter von seinem eingeschlagenen Weg abbringen hat lassen. Gut so, denn nachdem innerhalb der letzten Jahre vorwiegend interne Angelegenheiten zu klären waren, steht die einmal mehr umbesetzt Formation sechs Jahre später schlussendlich doch mit ihrem siebenten Dreher am Start und erweist sich darauf einmal mehr als ernstzunehmende Konkurrenz für sämtliche „Platzhirsche“ in der Abteilung des traditionellen, aber dennoch höchst melodischen Heavy Metal in typisch schwedischer Ausführung. Als wohl wichtigste Neuerung seit dem letzten Albums ist zu bemerken, dass Mikael erneut als Sänger zu hören ist und diese Funktion nicht nur in souveräner Form erfüllt, sondern im direkten Vergleich zu seinem letzten „Auftritt“ hinter dem Mikro (auf der 2003-er Scheibe “Vengeance Descending“ ) wesentlich reifer und abwechslungsreicher klingt. Was die Tracks an sich betrifft, bekommt man logischerweise typische Crystal Eyes-Kost geboten, wobei man den Herren für “Killer“ attestieren muss immer noch ein sensationelles Gespür für zugängliche und einprägsame Melodien (“Solar Mariner“ beispielsweise ist ein Ohrwurm der Sonderklasse!) zu besitzen, die Band sich gleichzeitig aber auch heftiger denn je loslegt und obendrein auch viel offensichtlicher als früher ihre Inspirationen von Judas Priest und Accept (“Dogs On Holy Ground“ klingt mehr als nur eindeutig nach deren Glanzzeit) zur Schau stellt. Kurzum: ein feines Ding - ich drück‘ der Band die Daumen, dass es jetzt auch mal mit „Erfolg“ klappt! BY: Walter