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STARBOURNE TRAVELER

 

SONGS

TIME

MUSIC

LYRICS

1. Gods Of Disorder

3:44

Mikael Dahl

Mikael Dahl

2. Side By Side

4:12

Mikael Dahl

Mikael Dahl

3. Extreme Paranoia

3:41

Mikael Dahl

Andreas Götesson

4. Starbourne Traveler

4:33

Mikael Dahl

Mikael Dahl

5. Corridors Of Time

4:02

Mikael Dahl

Mikael Dahl

6. Paradise Powerlord

3:35

Mikael Dahl

Mikael Dahl

7. Into The Fire

4:09

Mikael Dahl

Mikael Dahl

8. In The Empire Of Saints

5:15

Mikael Dahl

Mikael Dahl

9. Midnight Radio

4:03

Mikael Dahl

Mikael Dahl

10. Rage On The Sea

7:06

Mikael Dahl

Mikael Dahl

 

Release date: 2019-12-06. Catalogue number: MASCD1098, MASLP1098. EAN number: 4028466900982. Vocals and guitar by Mikael Dahl. Guitar by Jonatan Hallberg. Bass by Claes Wikander. Drums by Henrik Birgersson. Produced by Mikael Dahl and Crystal Eyes. Recorded at Crystal Sounds November 2018 to April 2019. Mixing and mastering by Fredrik Nordström at Studio Fredman. Cover art, layout and design by Gyula Havancsák. Logotype by Kristian Wĺhlin. Logotype design by Andreas Götesson. Photos by Erik Harald. Backing vocals by Mikael Dahl, Jennifer Dahl, Ulrik Arturén, Johannes Nyberg and Ulrica Hansson. Keyboards by Claes Wikander and Johannes Nyberg.

 

* MUSIC AND LYRIC COMMENTS BY MIKAEL DAHL 

GODS OF DISORDER
This song is a tribute to the past and a couple of bands that had a huge impact on me as a kid. I had already discovered Iron Maiden, Judas Priest, Ozzy, Scorpions, Accept etc, but sometime around 1984 the videos of Mötley Crūe, Twisted Sister and W.A.S.P just popped right out of the TV and to me they were like superheroes and everything I wanted to be. I filled my room with their posters and articles and of course, bought their albums which I still love. The song references in the pre-chorus are pretty obvious: "Stay hungry! They roared and I knew, I wanted to be somebody too. With red hot desire I followed the beast away". I would give anything to get back to the time when I discovered all those bands and that's what this song is really about. Wolf Hoffmann is my number one guitar hero and the influences of Accept are shining in this song. As an opening riff, I was looking for the feeling of "Red Hot" with Mötley Crūe and Henrik demanded to play the cowbell in the middle break and in the end to make it even more "Tommy Lee". The effect on the drum intro is inspired by Peter Criss drum solo on Kiss "Alive".

SIDE BY SIDE
The traditional vengeance song continuing the path of "Glory Ride", "Hail The Fallen", "Victims Of The Frozen Hate", "Battlefield", "Highland Revenge", "White Wolves" etc. Together we are strong and together we shall prevail, as simple as that. There's also the Manowar aspect of it, that we're standing side by side as a band. The title was taken from one of the first Crystal Eyes songs I ever wrote in 1993. Musical wise there are clear Running Wild influences but that should not surprise any of our old fans since Rock 'n' Rolf smelling riffs and melodies can be found on all our albums. The guitar harmonies in the slow section after the second chorus is inspired by a part of the song "Twilight Dreams" on the "The Final Sign" demo-tape from 1997. Fun video fact: The lighting engineer and the one who arranged so we could film in this theatre was Mikael Blohm (bass player in Crystal Eyes between 1993-95).

EXTREME PARANOIA
My old friend Andreas Götesson wrote the lyrics to this one back in 1996. (Andreas has to this day written lyrics for 20 songs on Crystal Eyes albums including 5 co-written with me plus a whole bunch of unreleased stuff in the early days). It was one of those rare moments when I composed the full song in one evening within a couple of hours and asked Andreas for lyrics the next day. It turned out that he had written lyrics without any particular song or melody in mind and it fitted right in without changing a word. The title says it all: When the man in the mirror is your worst enemy. The insane speed and happy melodies are probably the results of listening to the fantastic songs of Helloween and Kai Hansen for years. The first version of this song appeared on the "The Final Sign" demo-tape in 1997 and then released on the debut album "World Of Black And Silver" in 1999. If you listen carefully you'll hear Jonatan making his best Arnold Schwarzenegger imitation at the end.

STARBOURNE TRAVELER
A dream about leaving the Earth to fly free among the stars in outer space. A kind of dream that was easy to visualize as a front cover which was the reason why we choose this as the title of the album. It's also about the feeling of not belonging and the wish for a different kind of life. I'm not sure where this drumbeat came from but I just started drumming on my knees and there was the foundation to this song. "Take On The World" and "United" by Judas Priest was probably pumping somewhere in the back of my head and suddenly a Judas Priest style riff was born and the song just wrote itself. The guitar melody after the second chorus is taken from the song "Queen Of The Night" from the first official demo-tape in 1994 and the vocal melody in the verse is almost the same as an unreleased song from 1993 called "Diamond Eyes".

CORRIDORS OF TIME
Almost the same kind of concept as "Starbourne Traveler", when you wish to leave everything behind and go your own way. This time about someone who can see into the future where nothing good awaits and choose to hide in a fantasy world. The riff and the verse has a clear Ozzy Osbourne vibe and no one can miss the "Crazy Train" reference in the intro. While mixing Fredrik Nordström told us he was expecting the "Bark At The Moon"-howl at any second of the song. The chorus comes from the song "Another Race" on the "The Dragon's Lair" demo-tape from 1998 with just a small melody modification. For the slower bridge, we brought back the keyboard used on "Vengeance Descending" to get the old-school Crystal Eyes feeling. The screaming falsetto harmonies at the end of the bridge is of course inspired by Sweet.

PARADISE POWERLORD
This one is a big kick in the ass of the rulers around the world. There's no need to mention any names because you all know who these clowns are. It's a pretty unusual song for Crystal Eyes where you can find influences of Ratt, U.D.O, Judas Priest, Van Halen and even Whitesnake in the Cozy Powell inspired drum part after the second chorus. The verse and the chorus are something that's been laying around for maybe 10-15 years but once I got that first riff right it all came together pretty fast. And of course, we had to have that hit-song key change at the end and I tried my very best to imitate Udo Dirkschneider in the highest screams.

INTO THE FIRE
Another song about revenge and this time it's the knights of Terrion that are storming the gates of Hell to destroy the Devil. The name "Terrion" is a nod to the band Scanner and the lyrics come with extra cheese. This song smells like galloping Running Wild and Iron Maiden and was put together by a lot of old and unused ideas and melodies. The vocal melody in the first part of the first verse is of a mix of 2 vocal melodies from songs I wrote in my previous band sometime around 1987-88. Right after the second chorus comes a guitar melody from an unreleased song called "Lost (In Space)" which was written in 1995 and was meant to be the second part in a trilogy starting with "Interstellar War" and ending with "Vengeance Descending". The vocal melody in the bridge was the chorus of the original version of "Winternight" written in 1995.

IN THE EMPIRE OF SAINTS
This song is my dedication to the memory of my old friend José Sanchez who past away in cancer 2 years ago. He was the singer of a band called Empire Saint which was the first band I saw live on stage sometime in the late eighties and he made a huge impression on me. In the mid-nineties, we became friends for life and always supported each other's bands. We also had a cover band together where we only played the songs we loved and when it was time for him to record a solo album I helped him out with guitars and production. The memories are countless and his burning ambition and passion for music will always follow me. It was really hard to write the emotional lyrics and I struggled to hold back the tears while recording the vocals. I had this idea of having a big choir at the end to get a kind of "We Are The World" feeling so I invited close friends and previous band members to José plus another choir. The result is beyond my expectations and I can't listen to the ending part without falling in tears. For the solo, I tried to play something really special that came from the heart but also sounded like an echo of Empire Saint. The songs "Broken Dreams" and "Don't Treat Me Like A Fool" can be found on Youtube and hopefully, you can hear traces of those 2 songs in the solo. To close the circle the clean guitars were recorded with Empire Saint guitarist Peter Johansson's acoustic guitar.

MIDNIGHT RADIO
My tribute the Swedish radio show "Rockbox". It was like my older brother through the eighties and the place where I found 99% of the music that I still listen to. Every Saturday I was waiting with my double cassette player ready to record and after the show, I copied the best songs to another tape. All those tapes are still with me. I have so many memories of all great bands and songs I heard for the first time on this show and the voice of the radio host Pär Fontander is forever stuck in my head. Once I won a "Rockbox" t-shirt and a sticker on one of the many competitions and I was the hero in school next Monday since every true Metalhead was listening. Sadly my friends threw the t-shirt away after I got too drunk and vomited all over it (Please let me be a teenager again!). The chorus is about 15 years old and I never knew what to do with it until now. The verse is almost as old but once I put those two together the rest of the song was written pretty fast. The bridge is very influenced by Saxon's "Innocence Is No Excuse" which is one of my favorite albums and the big crowd was taken from 2 live recordings by Judas Priest.

RAGE ON THE SEA
I wrote the lyrics to this one 24 years ago and there's nothing more to say, except that it's about pirates. It's the oldest Crystal Eyes song on any of our albums. The first recording was a demo in 1995 and then it was recorded for the official "The Final Sign" demo-tape in 1997. It was meant to be the opener on our debut album "World Of Black And Silver" in 1999 but our record label boss didn't agree so it became track number 7. Just like "Extreme Paranoia" this song has been stuck in our set-lists through all the years so there was no doubt about which songs to choose to celebrate the 20-anniversary of our first album. And now finally on the fourth recording of the song I can say that I'm completely satisfied with the result. There's no need to describe the music because it's 100% influenced by Running Wild and the song wouldn't exist if it wasn't for Rock 'n' Rolf. BY: 

 

Amboss Mag  

Endlich mal wieder ein ganz klassisches schwedisches Metal Album und dieses kommt von CRYSTAL EYES. “Starbourne Traveller” ist bereits das achte Studioalbum und wurde von Fredrik Nordström produziert. Los geht’s mit “Gods of Disorder”, “Side By side” und “Extreme Paranoia” – allesamt spitzen Metal Tracks in allerfeinster 80er Jahre Tradition. Coole Gitarrenriffs, Texte die man nach dem zweiten Mal auswendig kann, ordentliches Tempo und gute Melodiebögen. Der Gesang von Mikael Dahl ist wunderbar klar und voluminös und erinnert so ein bisschen an Michael Kiske, passt also sehr gut. Soweit, so gut. Der Titeltrack des Albums “Starbourne Traveller” ist eine klassische Mid-Tempo Nummer, die sich live sicher prima zum Mitgröhlen eignet. Leider fängt ab hier das Album an, etwas zu schwächeln. Die instrumentalen Passagen werden hier und in den folgenden Tracks zu lang und das ganze verliert an Druck und Geschwindigkeit, die Gitarrensoli sind allesamt gut, aber weniger hätte sicher gut getan. Aber insgesamt ist es ein gutes Album und “Side By Side” ist der erste Track, der bereits veröffentlicht ist und auch mein Favorit des Albums, den kann man sich mal auf die Festival Campingplatz Setlist packen. BY: Kira

 

Arrow Lords Of Metal 8/10

Album nummer acht alweer voor het Zweedse true heavy metal gezelschap Crystal Eyes! Ondanks een constante gedegen kwaliteit is de band altijd een beetje in de cultstatus blijven hangen. En hoe leg je nou aan de onbekenden van deze groep uit wat Cystal Eyes precies is? Een soort Hammerfall, maar dan met nog geen halve procent van dat aantal likes op Facebook? Ruim tien jaar geleden gaf mijn voormalog collega Eddy bij de release van ‘Chained’ al een uitgebreid relaas over de gelijkenissen tussen de twee Zweedse acts, en ondanks de zangerswissel is dit verhaal nog steeds van toepassing. De openende riff van ‘Gods Of Disorder’ en eigenlijk het hele nummer kan zo doorgaan voor iets de roemruchte metal templars hadden kunnen maken. ‘Side By Side’ laat echter een meer door Running Wild beďnvloed geluid horen. Een band als Gamma Ray doet hier en daar ook de kop op en zeker op een snelheidsduivel als ‘Extreme Paranoia’. Het moge duidelijk zijn, voor innovativiteit hoef je niet bij Cystal Eyes aan de deur te kloppen. Dit is opzwepende heavy metal zoals deze al tientallen jaren gespeeld wordt. Zolang dat gebracht wordt met loeistrakke drums en bassen, spetterende riffs, vlammende solo’s en vocalen als die van Crystal Eyes zanger Mikael Dahl, hebben we daar niks over te klagen! Het enige nummer wat ik er nog in het bijzonder wil uitlichten is afsluiter ‘Rage On The Sea’. Jawel, wéér een piratenliedje, maar voor de verandering eens niet de zoveelste poging mee te liften op het succes van Alestorm. ‘Rage On The Sea’ is een zeven minuten durend epos waar Running Wild de hoed voor afneemt en zonder meer een stalen afsluiter voor weer een uitstekend album van Crystal Eyes. Welke boeker/promotor met ballen brengt Crystal Eyes weer eens naar het Europese vasteland? BY: Jori van de Worp

 

Bleeding 4 Metal 7/10

CRYSTAL EYES sind wieder da! Nach gefühlten zehn Jahren (in Wirklichkeit waren es nur fünf) melden sich die schwedischen Power Metaller mit neuer Mucke zurück. "Starbourne Traveler" heißt das mittlerweile achte Studioalbum der Band, zehn Songs mit insgesamt einer Dreiviertelstunde Musik, und ich habe kaum ein anderes Album dieses Jahr so ungeduldig erwartet wie dieses. Leider kann das Quartett meine Erwartungen nicht so ganz erfüllen, aber das ist meistens so, oder? Ich gebe mir zumindest eine Teilschuld daran. Eigentlich fängt die Scheibe ganz ordentlich an, kraftvoller Power Metal, der nicht selten an frühe HAMMERFALL erinnert, aber wenn bei acht neuen Songs drei Lückenfüller dabei sind, dann ist das eigentlich schon zu viel, oder? Die zwei Lieder, die ich unterschlagen habe, sind 'Extreme Paranoia' und 'Rage On The Sea', zwei Stücke vom 1999er Debüt "World Of Black And Silver", die die Band neu eingespielt hat. Zwar halten die beiden Songs den Nostalgiefaktor hoch, aber zum einen kommen die Neuaufnahmen trotz natürlich besserer Produktion nicht an die eigentlichen Songs ran, und zum anderen kommt mir alles etwas zu glatt poliert vor, da ist jeder Ton im Solo genau so gespielt wie vor 20 Jahren, das fühlt sich irgendwie zu sehr nachgemacht an. Die beiden im Vorfeld als Video-Single veröffentlichten Stücke 'Side By Side' und 'Starbourne Traveler' gehören für mich zu den besseren auf dem Album, als weitere Highlights sind für mich noch das mit ordentlich Achtziger-Flair versehene 'Midnight Radio' und die traurige Power-Ballade 'In The Empire Of Saints' zu nennen. Letzteres Lied erinnert mich etwas an den Song 'Glory To The Brave' von den bereits genannten Landsleuten HAMMERFALL, beide Stücke sind verstorbenen Freunden gewidmet. Insgesamt ist das Album zwar gut, es gibt durchaus Abwechslung, aber insgesamt wenig Überraschendes. Wer CRYSTAL EYES bisher mochte, wird auch dieses Album mögen, und im Vergleich zu den letzten Outputs hat die Band durch die Neulinge Henrik Birgesson (Drums) und Jonatan Halberg (Gitarre) den damit verbundenen neuen Wind positiv nutzen können. BY: Cornholio

 

Dangerdog 4/5

It takes Mikael Dahl (founder, songwriter, guitarist, and vocalist) and Crystal Eyes four to six years, but the band eventually finds their way back to the studio. Starbourne Traveler, their eighth album, brings about a new version of Crystal Eyes, featuring new members Henrik Birgersson (Defenders Of The Faith) on drums and Jonatan Hallberg (Sacred) on guitar. Turning another page, whereas in the past, Dahl wrote all the songs, on this album it was a team effort. It's been five years since a studio album, perhaps a short refresher on Crystal Eyes metal music is in order. Essentially, Crystal Eyes plays a hybrid of classic melodic, heavy, and power metal, very guitar forward, and wrapped in some fine hard rock groove. While a teen, Dahl was inspired by the likes of Twisted Sister and Motley Crue, but you'll also hear vintage metal derived from Judas Priest, Iron Maiden, Accept, and Helloween. Crystal Eyes works the essentials like twin guitar riff harmony, shared guitar leads ala Priest and Maiden and then, underneath, the rhythm section delivers a strong measure of gallop and rock groove. Dahl as a vocalist has something of an assertive, sometimes raw, presentation, but your ears will easily adapt. In the song composition, all these things are wrapped in melody and harmony by the guitars and vocal arrangements, and Crystal Eyes is quick to drop in a catchy chorus. To mention a few songs, Crystal Eyes gets the galloping metal rock groove going with Gods Of Disorder, Extreme Paranoia, and Into The Fire. Midnight Radio definitely turns on some heavy metal rock as Dahl pays tribute to the Eighties Swedish radio show Rockbox which higly influenced his mix tape. An acoustic ballad with some grand vocal choral harmony comes with In The Empire Of Saints, where Dahl mourns the loss of a friend to cancer. The title cut, Starbourne Traveler, mostly melodic heavy metal, rides upon a terrific Birgersson drum line. All in all, even with a five year wait, Starbourne Traveler was worth it. Crystal Eyes delivers another solid album of their guitar driven and melodic, power metal rock. Recommended. BY: Craig Hartranft

 

Dargedik 

El Power Metal no se detiene en este 2019, en esta oportunidad luego de un silencio de 05 ańos nos llega el octavo álbum de la banda sueca Crystal Eyes, el cual lleva por nombre "Starbourne Traveler". El álbum será lanzado con Massacre Records el próximo 06 de Diciembre. En total nos regalan 08 canciones nuevas de puro Power Metal mientras que hay 02 regrabaciones de canciones de su primer álbum "World of Black and Silver" (1999) con motivo de sus 20 ańos desde su lanzamiento, estas canciones son "Extreme Paranoia" y "Rage On The Sea". Este nuevo álbum fue mezclado y masterizado por el gran Fredik Nordström (Dream Evil) en los estudios Fredman. Este nuevo álbum cuenta nuevamente con el guitarrista Michael Dahl haciéndose cargo de las voces nuevamente. El álbum con una canción muy directa y melódica como resulta ser "Gods of Disorder" que al parecer es un tributo a bandas como Mötley Crue, Twisted Sister o W.A.S.P; debido al impacto que tuvieron en Mikael de pequeńo, todo un himno de veloz Power Metal. "Side by Side" es otro himno pero en medio tiempo con melodías y ritmos que nos recuerdan a los mejores Running Wild. La regrabación de "Extreme Paranoia" les quedó muy bien y logran su cometido de ofrecer un mejor sonido que el de su primer álbum, sobre el estilo de la canción, estamos ante otra veloz demostración de Power Metal Melódico. La canción que da nombre al álbum por su parte empieza con la batería tomando protagonismo con su constantes redobles y doble bombo, siendo una canción de corte más épico. Algo más Hard/Heavy suena "Corridors of Time" aunque cuando llegamos al coro nuevamente nos enganchan con pura melodía a pesar que la voz tiene un registro algo más crudo y rasgado. Por el mismo sendero del Hard / Heavy continúa "Paradise Powerlord" cuyo inicio nos recuerda a las canciones más Hard Rock de los Judas Priest de inicios de los ochentas, sin embargo en el coro nos recuerdan que esto es Power Metal Melódico. Pasando la mitad del álbum tenemos a la galopante y melódica "Into The Fire" donde podemos escuchar alguno de los mejores momentos de la guitarra, sobre todo en el excepcional solo. Lo más parecido a una balada en este disco es la lenta y épica "In The Empire of Saints" donde la voz cobra más protagonismo, cumple sin ser lo mejor del álbum. Ya hacia el final suenan "Midnight Radio" que tiene uno de los mejores riffs del álbum que me recuerda al "Anya" de los legendarios Deep Purple, siendo un medio tiempo que inspira mucha fuerza y tiene uno de los coros más poderosos del álbum. Finalmente el disco cierra con la regrabación de "Rage on the Sea" que está entre lo mejor del álbum con sus 07 minutos de duración en donde tendremos ritmos lentos, galopantes o hasta mucho doble bombo en algunas secciones, siendo un gran ejercicio de Power Metal Melódico. En resumen, un disco contundente y muy sólido en sus estructuras, la banda demuestra estar inspirada a la hora de componer Power Metal Melódico de primer nivel, el cual suele endulzarnos desde la primera escucha, eso sí, nada que no se haya escuchado antes, así que si buscan algo novedoso en el Power Metal, no lo encontrarán aquí, pero si buscan un buen puńado de himnos de puro Power Metal Melódico, este es un disco a tener en cuenta este ańo. BY: Zeratustra

 

Dead Rhetoric 

Five years after their last studio album, Sweden’s Crystal Eyes return with a power metal vengeance on their eighth full-length Starbourne Traveler. Between vocalist/guitarist Mikael Dahl’s impressive Teutonic-edged voice and screams plus the plethora of engaging guitar melodies and harmonies, it’s obvious the steadfast temples of the genre come to light. Check out the thunderous Riot-like opener “Gods of Disorder”, Running Wild-esque follow-up “Side by Side” and cultural gallop-oriented “Into the Fire” for three of many highlights. This material rocks, pounds, and satiates in a way that older fans demand, while hopefully catching the ear of the second and third generation of power metal followers. If you love Gamma Ray, Iron Maiden, and the already mentioned Riot/ Running Wild, this is a no-brainer pick-up. BY: Matt Coe

 

Destiny Team 7/10

W grudniu, po latach milczenia przypomina o sobie CRYSTAL EYES albumem pod tytułem "Starbourne Traveler". Albumem klasycznej winylowej dlugości wydanym, jak poprzednio przez Massacre Records. Dahlowi poza Wikanderem towarzyszą inni muzycy, mało znani do tej pory i Jonatan Hallberg, który dołączył w roku 2017 do tej pory chyba w żadnym profesjonalnym zespole metalowym się w studio nie udzielał, podobnie jak perkusista Henrik Birgersson, który zastąpił Svantessona w roku 2016. Co się rzuca w oczy (i uszy) najbardziej? Chyba brak dobrych pomysłów na melodie (co nie jest niczym nowym w przypadku tej ekipy), ale szerzej mówiąc ogólnie brak pomysłów, skoro na albumie o winylowej długości znalazły się aż dwie kompozycje nagrane na nowo, bardzo stare, bo pochodzące jeszcze z demo z roku 1997 Extreme Paranoia i Rage on the Sea. Obie zostały umieszczone na kompilacyjnym CD z 1998, i teraz te solidne przesycone swoistym heroicznym duchem RUNNING WILD typowe power metalowe numery można usłyszeć w uwspółcześnionych wersjach. Miło, ale nowego materiału jest tu zaledwie nieco pół godziny, po pięciu latach. Gdy się posłucha dynamicznych Gods of Disorder czy też w szczególności Side by Side, to jest jasne czemu akurat te, a nie inne kompozycje z przeszłości wybrano na płytę z 2019. Po prostu wariacja na temat RUNNING WILD. Czyżby "Ced" gdzieś tam przechodził w pobliżu? Naprawdę coraz trudniej zrobić coś w miarę oryginalnego w kasparkowej konwencji i po prostu tylko dobry Side by Side to potwierdza. Pewnie na okładce powinien być umieszczony kolejny żaglowiec, ale Starbourne Traveler to już taki temat kosmiczny i w zasadzie nie więcej niż coś w stylu IRON SAVIOR, i niemiecki stylistyka wyrazu Sielcka jest tu zdecydowanie słyszalna. Melodyjny power metal w opcji z "Condition Red" to Corridors of Time, to także Paradise Powerlord, gdzie może więcej słychać także AIRBORN z dwóch pierwszych płyt. A w Into the Fire wraca RUNNING WILD, przy czym w ciekawym miksie z rysem kompozycyjnym Richtera w GAMMA RAY. Po raz kolejny Dahl gra pięknie na gitarze akustycznej w łagodniejszym songu In the Empire of Saints, takim jaki często można było usłyszeć w podobnym stylu w GAMMA RAY czy IRON SAVIOR. W zasadzie jedynym ukłonem w kierunku Szwecji jest tu taki sobie numer radiowy Midnight Radio, nawiązujący do szwedzkiej stylistyki rock/metalowej lat 80tych i 90tych. Do elementów pozytywnych należy z pewnością doskonały śpiew Dahla i można odnieść wrażenie, że czas działa w jego wypadku na korzyść, bo to mocny, metalowy wokal z określonym zadziorem. Bardzo dobrze wypadł tym razem i zdecydowanie się wyróżnia. Ekipa jest zgrana, ale jaka jest realna wartość nowych członków trudno powiedzieć, bo te kompozycje są bardzo proste i wykazać w nich swoje realne umiejętności jest raczej niełatwo. Znakomite jest brzmienie w opcji "sharp & clear" i to jeden z lepiej wyprodukowanych albumów z power metalem w tym roku. Bardzo to jest selektywne i wyraziste, a przy tym nie ma wrażenia sterylnego przerysowania. Do tej pory CRYSTAL EYES starał się zachować pewną własną, wyrosłą z tradycji skandynawskiej stylistykę, tym razem jednak można odnieść wrażenie, że trochę stał się cover bandem klasyki niemieckiej. Nic w tym by złego nie było, gdyby nie ogólna powszedniość tych utworów, niezłych, ale po prostu zbyt wtórnych i wywołujących jednoznaczne asocjacje.Jest to płyta oparta na wzorcach bardzo bezpiecznych i Dahl swoje doświadczenie wykorzystał umiejętnie przedstawiając zestaw kompozycji schematycznych, ale takich które trudno krytykować pod względem ogólnego stylu, bo trzeba by krytykować sztandarowe zespoły sceny niemieckiej. BY: Metal Demon

 

Dionysos Rising 

Óvatosnak kell lenni az embernek, ha a Crystal Eyesról akar írni, mert a metal sokszintű boltjának elég nagy részén árulnak kristályokat, és azok egyáltalán nem azonos minőségűek. Ott van mindjárt a Crystal Ball, ami az utóbbi időben viszonylag nagy aktivitást mutatott, de ők azért egy kicsit más stílusban utaznak, mint szemes társaik, akikről legutoljára vagy 10 évvel ezelőtt hallottam, akkor is csak azért, mert akkori lemezükön személyes kedvencem, az elképesztő hangterjedelemmel rendelkező Daniel Heiman énekelt – mondanom sem kell, hogy teljesítménye legalább két pontot dobott az amúgy elég halovány zenei produktumon. (És persze ne feledkezzünk meg az ez évi bomba formát mutató Crystal Viperről sem!) Nem véletlenül intettem óvatosságra a fanokat, mert én is csak félszemmel, izé, füllel kezdtem neki az új lemez hallgatásának, hogy aztán tágra nyílt látószervekkel konstatáljam a meglepetés tényét. Nem, sajnos nem Heiman újbóli feltűnése okozott heveny izgalmat, bár a jelenlegi énekes, a kissé Iggy Pop formát mutató Mikael Dahl sem tehetségtelen nótafa, hanem az emlékeimben élő kissé punnyadt hozzáállás radikális változása, amitől rögtön örömmel dobban a szív és ritmusra kezd mozogni a fej. De minek is erőlködők a szép szavakat gyártásával, igazából az egész kritikát el lehetne intézni egyetlen mondattal – mit egyetlen mondattal, két együttes említésével, akiknek hatására megszületett a minden német metalhívő vágyálmát megtestesítő crossover. Running Wild és Accept – ha ezt a két nevet hallod, nem hiszem el, hogy nem nyelsz nagyot – már ha az öreg iszapszemű ráják közé tartozol, akik a nyolcvanas években estek át zenei szocializációjukon, és a szekrény mélyén még mindig ott lapul a farmer-dzseki, szigorúan Jolly Roger és Balls To The Wall felvarrókkal. Az igaz, hogy a haj kevesebb lett, és talán már a headbang sem megy olyan hevesen, de a szív… a szív, az most is acélból van, nem beszélve a lábról, ami meg fából – legalábbis reggelente úgy érzed –, mint ahogy egy jó kalózhoz illik. Mit kapsz tehát, ha nekidurálod magad a "Starbourne Traveler" hallgatásának? Ikergitáros, riffelős, dallamos metalt, az említett két banda módszertani bemutatóinak tökéletes keveredésével, olyan, az ösztönökre ható, nosztalgiát ébresztő hangulatot, amitől rögtön a szocializmus utolsó évtizedében találod magad, mikor boldogan helyezted be a másolt BASF kazit a kétkazettás SONY magnódba, hogy háromnegyed óráig együtt rothadj a kapitalizmussal – legalábbis lélekben. Ennél fogva nehéz megfogalmazni a továbbiakat, mert mit is írhatna az ember azon a pár száz kritikán kívül, amiben a két csapatot és a hatásukra született stílus követőit dicsérte? Ráadásul még a sznobok talmi felsőbbrendűségének tudatában sem biggyeszthetek gúnyos mosolyt az arcomra, mert a prezentálás színvonalában semmi kivetni valót nem találni, aki meg nem szereti ezt a mára kissé megkövesedett világot, annak úgysem lenne jó semmi, amit ebben a közegben nyújtani tudnak. A lemez a maga egyszerű megfogalmazásában lényegében slágerek halmaza, ahol néha Rolf Kasparek, néha UDO ősi riffjeinek, dallamainak az utódjaival találkozhatunk, de szerencsére plágiumról, vagy újrahasznosításról nem igazán beszélhetünk, annak ellenére, hogy valószínűleg minden ismerős lesz, amit a szerzemények nyújtani tudnak: a megszokás nem mindig jelent regressziót, vagy helyben toporgást, a nosztalgia pedig olyan érzés, ami nem csak szépít, de fiatalít is. Kissé gonosz játék ez a bandáktól, hogy így év végére besűrítették a nekem tetsző albumjaikat, nemtörődőm módon felrúgva a szépen felépített éves listámat, de ott egye a fene, ilyen áron akár naponta rábírom magam, hogy revideáljam kőszikla szilárdságúnak vélt addigi véleményemet. Uraim! Itt az alkalom, hogy egyet fizess, kettőt kapj – ezt az akciót pedig kár mindenkinek kihagyni, akit lassan 30 éve kapott el a metal mánia. BY: Garael

 

FFM-Rock 8/10

Frechheit siegt. Mit dieser simplen Taktik offerieren uns die Schweden CRYSTAL EYES ihr achtes Album und versuchen gar nicht erst ihre Vorbilder zu leugnen oder besonders innovativ zu sein. Hier wird allem gehuldigt, was schon in den Achtzigern Rang und Namen hatte. Das reicht dann von den Briten IRON MAIDEN, SAXON und JUDAS PRIEST über Teutonen Metal wie ACCEPT, HELLOWEEN und RUNNING WILD bis zu den Amis von W.A.S.P., MÖTLEY CRÜE und TWISTED SISTER. Nun wird das allerdings mit dermaßen viel Spaß inne Backen vorgetragen, dass man über den ewigen Riffklau locker hinwegsieht und sich ganz einfach an Granaten wie „Side By Side“, „Corridors Of Time“, „Paradise Powerlord“ und den beiden Neueinspielungen vom Debüt „Extreme Paranoia“ und „Rage On The Sea“ erfreut. Wenn man dann mit „In The Empire Of Saints“ noch eine Ballade für einen Freund anstimmt, der den Kampf gegen den Krebs verloren hat, weiß man, dass die Jungs ihre Musik mit dem Herzen am rechten Fleck spielen und das ist dann manchmal wichtiger, als auf Teufel komm raus etwas Neues zu präsentieren. BY: Andreas Stephan

 

Forgotten Scroll 

CRYSTAL EYES is one of those band I have been following quite closely. Since their debut album “World of Black and Silver” came out i have been a loyal fan and followed their course throughout the years. I was really sad when the band entered a longtime hiatus after “Chained” album and really excited when the came back with “Killer” which was actually a killer album. Well five years after “Killer” the band is back with another album called “Starbourne Traveler“, stating that they are both alive and ready for ass kicking. The album’s first single “Side by side” as a very energetic song with a RUNNING WILD vibe that it is spread throughout the album. So this means that CRYSTAL EYES left their melodic side in favor of speedy songs. It is true, yet the album has a large variety of tunes. As I already mentioned “Side by side” depicts the band’s Teutonic Metal influences along with songs like the first track “Gods of Disorder” and “Into the Fire” which reminded me of “Wild Frontier” (don’t ask by whom) while other tracks like the title song, “Corridors of Time“, “Paradise Power lord” explore the bands earlier influences like JUDAS PRIEST, SAXON and of course ACCEPT. “Midnight Radio” has a more retro hard-rocking vibe (like “Dogs on Holy Ground” from the band’s previous album) and certainly no CRYSTAL EYES album is complete without a ballad: “In the Empire of Saints” continue the band’s tradition with emotional, powerful melodic songs (too bad it is not in the end but anyway). There are also two re-recordings from the band’s first album -“Extreme Paranoia” & “Rage On The Sea“-, since the master tapes are long lost and there is no chance to be re-released with modern sound. Both songs have been powered up, sound modern yet a little less obscure but it is normal. I should mention that every composition is carefully processed. Michael Dahl is a seasoned musician and knows what he is doing. Therefore you will hear the typical CRYSTAL EYES anthemic, catchy choruses but you will also hear excellent guitar themes and a tight band. Moreover after so many years Dahls vocals have their own identity. Though he is not a perfect singer he is experienced enough to use his voice carefully. You cannot go wrong with CRYSTAL EYES. They have never released a mediocre album and never strayed off their path. If you are looking for an entertaining album with a shitload of great songs this is for you. BY: Zippo

 

French Metal 15/20

Les amateurs de Crystal Eyes sont sans doute les plus patients de la métalosphčre (si on exclut bien entendu ceux de Tool…). En effet, la formation suédoise apprécie particuličrement prendre son temps entre chaque sortie d’album, six ans en moyenne. Les langues sales diront sans doute que ces délais sont difficilement explicables vu le genre proposé par Crystal Eyes. Je ne serais pas entičrement en désaccord, si produire de la musique ne se résumait qu’ŕ composer des chansons. Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte, incluant les changements de personnel, les coűts et bien sűr le manque d’inspiration. Peu importe les raisons derričre les longues périodes de silence du groupe, concentrons-nous sur leur huitičme album en carričre. Nier que le mouvement NWOBHM, Iron Maiden en tęte, fait partie des influences principales de Crystal Eyes serait de la pure folie, ou une totale méconnaissance du metal en général. En effet, dčs les premičres notes de "Gods Of Disorder", difficile de ne pas faire le lien avec la bande ŕ Steve Harris. Il ne va pas sans dire que le son power metal européen ŕ la Helloween est aussi au rendez-vous, comme en témoigne la double attaque de guitares sur l’excellente "Extreme Paranoia", qui d’ailleurs met de l’avant l’une des plus solides performances vocales de la part de Mikael Dahl, se permettant au passage des envolées proches de la stratosphčre, tout en conservant sa tonalité rappelant un certain Peavy Wagner de Rage. Sans réinventer la roue, le groupe ressort du lot tout de męme en proposant toute une variété d’influences, allant męme jusqu’ŕ s’immiscer dans l’univers d’un certain Van Halen avec la hard rockeuse "Paradise Powerlord" Certaines pičces n’ont pas exactement le męme impact, et c’est plutôt dommage de constater que l’une des chansons les moins attirantes de l’album est l’éponyme de celui-ci. Et cette tendance se poursuit malheureusement en deuxičme partie d’album, comme si le groupe naviguait sur le pilote automatique. Le résultat est une suite de pičces difficilement mémorables qui auraient clairement gagné ŕ ętre un peu plus peaufinées. Un travail colossal a été consacré ŕ la production qui, pour un album de metal traditionnel, ne sonne pas du tout vieillotte. Certainement l’emphase fut mise sur le chant et les guitares, mais la section rythmique est bien présente et appuie avec dynamisme le reste du groupe. Bien entendu, comme tout bon album de metal traditionnel qui se respecte, la basse est encore une fois reléguée aux oubliettes, ce qui est bien dommage selon mon humble opinion. Dans son ensemble, "Starbourne Traveler" se veut un solide hommage au passé, un salut avec respect aux plus grands du genre. Je le répčte souvent, le metal ne peut que sortir gagnant avec des formations comme Crystal Eyes, qui trime dur pour maintenir notre style vivant. BY: Mathieu

 

Giornale Metal 8,5/10

Ormai la chiamano NWOTHM (New Wave Of Traditional Heavy Metal). Da anni, infatti, lo stato di salute del Metal classico, a livello internazionale, č talmente ottimo da rasentare una seconda giovinezza del genere preferito dai "Defenders". Sono della partita nuove, giovani ed agguerritissime bands (non finirň mai di citare i tedeschi Blackslash né gli stupefacenti Riot City dal Canada), labels altrettanto agguerrite come la Ram It Down (nomen omen) Records e la spagnola Fighter Records, i cui prodotti discogafici raggiungono spesso l'eccellenza. Naturalmente, anche bands leggermente piů attempate fanno la loro parte. Come gli ottimi svedesi RAM... e questi loro connazionali Crystal Eyes all'ottavo album con questo "Starbourne Traveler". Il quale, lasciatemelo dire, rasenta una qualitŕ tecnico/compositiva/produttiva davvero ottima. Indi per cui poscia, una volta riconosciuto il valore "formale" dell'album, addentriamoci nella sostanza musicale. I Crystal Eyes dimostrano ancora una volta quanto il Metal (soprattutto nella sua forma piů classica) sia ormai da considerare un format espressivo pienamente riconoscibile e convincente. Ed utilizzabile come efficace veicolo di comunicazione del complesso ventaglio di emozioni che compongono l'esistenza e la vita di un essere umano. Ritmi potenti e riffs granitici possono essere utilizzati per musicare tanto i classici testi sulla guerra, come la marziale "Into The Fire", quanto per cercare di descrivere una situazione di stasi nella propria vita che rischia di trasformarsi in depressione ("Extreme Paranoia"). La ballad semiacustica "In The Empire Of Saints" č un sentito omaggio ad un amico scomparso, mentre la potentissima ed epica "Rage On The Sea" presenta un'ambientazione "piratosa" mutuata dai Running Wild (ma in piů parti dell'album l'ispirazione del padre putativo Rock 'n' Rolf č ben presente). Vi sono anche gli omaggi sentiti ai propri gruppi adolescenziali preferiti su "Gods Of Disorder", cosě come al proprio programma radiofonico rockettaro preferito, con la piů classy "Midnight Radio". Cosa dire di piů, in conclusione? L'album č bello, presenta una produzione perfetta come dev'essere nel 2019, ed č pienamente addentro alla fase di rinascita del Metal Classico... da molti piů volte agognata negli anni passati (certo, anche da me, lo dico fieramente). Godiamoci quindi tutto il meglio dell'epoca attuale, che arride propizia ai Defenders. E celebriamo, anche con piů di un ascolto consecutivo del nuovo Crystal Eyes. BY: Alessio Secondini Morelli

 

Hardsounds 71/100

Nonostante non siano da considerare un combo di primissimo piano nel panorama metal tradizionale gli scandinavi Crystal Eyes hanno iniziato a calcare le scene fin dal 1992 (anche se il debut album č stato realizzato solo nel 1999), una band che non ha mai rinnegato la fede metallica nel corso del tempo offrendo una qualitŕ discografica sicuramente buona, anche se il sound č apparso da sempre fin troppo debitore nei confronti della scena teutonica, con qualche strizzata d'occhio ai connazionali Hammerfall. In questo nuovo lavoro si evidenziano alcune differenze rispetto a quanto avvenuto in passato, rimane sě il power metal di base ma prende sempre piů piede la componente melodica, quindi troviamo brani che strizzano l'occhio verso una sorta di hard rock anche radiofonico: “Corridors of Time”, “Paradise Powerlord” e soprattutto “Midnight Radio“ risultano easy listening, canzoni che potrebbero rivelarsi un'arma a doppio taglio, nel senso che potrebbero agevolare i Crystal Eyes ad ampliare il loro bacino di utenza ma al contempo possono dar fastidio ai fan della prima ora, in ogni caso i pezzi duri non mancano e risultano assai convincenti nonostante una produzione piuttosto morbida, in particolare nella epicheggiante e strutturata "Rage On The Sea" (tratta da un loro vecchio demo) i ragazzi riescono a comportarsi in maniera perfetta. BY: Alessandro Mencarini

 

Headbanger 9/10

“I remember a time long ago / When the sound of the devil devoured my soul / Out of nowhere they came like a storm / Painted warriors in leather and steel took me home…” Это всего лишь первые строчки альбома, а я уже практически покорен. С момента моего знакомства с тяжелой музыкой тоже прошло уже прошло несколько десятилетий, но я тоже люблю о нем вспоминать и до сих пор отношусь с большим пиететом к тем альбомам и артистам, которые произвели на меня то пресловутое первое впечатление. Уверен, что в этом со мной солидарно большинство из тех, кто слушает или играет металл, и даже если их вкусы проделали с тех пор существенную эволюцию, первое впечатление навсегда остается особенным – как первая любовь, если хотите. В случае со шведскими пауэрщиками Crystal Eyes их первой любовью, судя по всему, были записи ранних Helloween, Running Wild и Judas Priest, и эту любовь они несут с собой на всем протяжении карьеры – от дебютного альбома “World Of Black And Silver” (1999) и до нынешнего, уже восьмого по счету диска, релиз которого приурочен к 20-летию вышеупомянутого дебютника. Разумеется, в своих чувствах к вышеупомянутой троице Crystal Eyes далеко не уникальны – на этих «китах», по большому счету, стоит весь европейский пауэр-метал второй войны. Об уникальности в случае с данной группой вообще говорить сложно – даже два ее первых альбома, которые в начале нулевых было принято противопоставлять «низкопробным», но популярным представителям сцены типа Hammerfall, на мой личный взгляд, не представляют собой ничего такого уж особенного. А последние лет десять Crystal Eyes и вовсе провели в вялотекущем режиме, изредка отмечаясь сообщениями о сменах в составе и выпустив за это время всего один альбом (“Killer”, 2014), который, по моим ощущениям, почти никто не слышал. Так что я брал в руки “Starbourne Traveler” с совершенно нулевыми ожиданиями – и тем более приятный сюрприз он мне преподнес. Нет, не только в виде ностальгического настроя стартового боевика “Gods Of Disorder”, который я цитировал в начале этой рецензии, хотя и он один, как говорится, «стоит целого зоопарка». Вслед за ним пошла плотная череда практически аналогичных по уровню композиций, которая закончилась только с со щелчком доигравшего диска. Рост Микаэля Дала как композитора по-настоящему впечатляет – ему превосходно удаются как быстрые вещи типа “Into The Fire”, так и среднетемповый кач (“Side By Side”, “Starbourne Traveller”). В паре треков (“Paradise Powerlord”, “Midnight Radio”) его заносит чуть ли не в глэм-метал а ля Dokken, но и этот стиль тяжелой музыки выходит у Микаэля ничуть не менее хитовым. К месту пришлись и два перезаписанных номера с “World Of Black And Silver” – они так и не стали шедеврами, но, зазвучав в нормальном качестве, встали вполне себе вровень с остальным материалом. И все же главная ценность “Starbourne Traveler” – не в настрое и не в хитах; и того, и другого на хэви-пауэрных релизах за 20 последних лет можно найти с избытком. Однако чаще всего релизы эти строятся по двум сценариям: либо свою любовь к классикам жанра явочным порядком реализуют молодые музыканты, не имеющие должного опыта и вынужденные компенсировать его юношеской энергетикой, либо же мы имеем дело с умудренными сединами артистами, которые все делают с безупречным качеством, но с очень уж большим количеством самоповторов. На этом фоне новый альбом Crystal Eyes выделяется тем, что наилучшим образом воплощает собой фразу «если бы молодость знала, если бы старость могла». Его создатели – многоопытные профессионалы, которые сделали все очень грамотно по части т.н. “production values” (по крайней мере, звучит “Starbourne Traveler” несравнимо с ранними работами группы). Однако там, где у других маститых артистов идут прямые цитаты из собственной и чужой классики, шведы ограничиваются изящными реверансами. Так, ритмика заглавного трека напоминает (но только напоминает, а не копирует!) “One With The World” Gamma Ray, “Extreme Paranoia” открывается фирменным «хансеновским» воплем (при этом сама песня никакому конкретному треку не «наследует»), а “Rage On The Sea” (как явствует уже из названия) – это натуральная дань уважения Running Wild, но, опять-таки, без откровенного «дера». При желании подобные «кивки» можно найти и в большинстве других треков, и, думаю, люди, хорошо знающие на память классику тяжелой музыки, смогут замечательно развлечь себя подобным разбором. Я же просто получаю кайф от отлично сочиненной и исполненной музыки, которая разрешает конфликт между «я все в этом жанре уже слышал» и «это слишком непохоже на то, что мне нравится» самым наилучшим образом. Для группы, которая 20 лет провела на вторых ролях, это потрясающее достижение, которое заставляет посмотреть на предыдущую историю Crystal Eyes под совсем другим углом. BY: Roman P-V

 

Hellfire Magazin 8/10

Crystal Eyes, eine Band die mittlerweile auch schon 27 Jahre seit Ihrer Gründung auf dem Buckel haben, präsentieren sich hier mit einem neuen Album und neuen Mitgliedern. Um es vorweg zu sagen: die Jungs liefern immer noch 100 Prozentigen Heavy Metal ab. Starke Rhythmen und eingängige Melodien sind hier das Markenzeichen. Auch wenn manche meinen, das ist ja nur „Oldschool“; die sollten noch mal ihre Ohren aufmachen. Die Band bringt uns eine gute Mischung aus „Hard Rock“ und „Speedmetal“ marke Helloween. Direkt der Opener knallt sofort rein, starke Riffs und Soli nehmen einen sofort gefangen. Man merkt dem Song seine Einflüsse an. Sei es nun „Iron Maiden“ und auch „Helloween“. Und so läd der nächste Song auch sofort zum „Headbangen“ ein. Hier lässt sich „Accept“ und ein Hauch von „Dio“ nicht verleugnen. Und trotz seines Alters fügt sich dann der nächste Song nahtlos in die Reihe der aktuellen Songs in das Album ein. Ist „Extreme Paranoia“ doch mittlerweile über 20 Jahre alt und stammt vom Debutalbum. Dann der titelgebende Song. „Starbourne Traveler“ beginnt sehr drumlastig und bringt einen guten Mitsing-Refrain, um dann so gegen Mitte des Songs die beiden 6 Seiter zu Gehör kommen zu lassen. Der nächste Song beginnt dann so, dass man meint, er könnte auch von „Ozzy“ stammen. Geht aber dann gefühlsmäßig mehr in Richtung Helloween. Beim darauffolgenden Song war dann wohl eher „Saxon“ der Pate. Bringt auch hier der Song einen Mitsing-Refrain und auch die entsprechenden Riffs mit. Abgerundet wird das Ganze dann wieder durch klassische Soli. Ein Song der Chancen auf eine Single hat. Beim Anfang von „Into The Fire“ hat man das Gefühl, es folgt die quotenmäßige Ballade, aber weit gefehlt. Das Ding ist ein reiner Powersong. Für mich einer der stärksten Songs auf diesem Album. Und dann doch, eine Ballade. Beginnend mit einer Aktustikgitarre und ruhigem Gesang, haut uns diese Ballade so einen richtigen Feuerzeuge/Handylight-Refrain um die Ohren. Also erstmal entspannen und genießen, wozu auch das Gitarrensoli einlädt. Beim nächsten Song geht es dann wieder in alter Manier weiter. Könnte vom Stil her bei Avantasia angelehnt sein. Gute Rhythmen, krasses Solo und publikumswirksame Steigerung um dieses mitzunehmen. Auf alle Fälle ein Song der Live performt werden soll. Zum Abschluss erhalten wir dann wieder einen Song vom Debutalbum. Und wie auch „Extreme Paranoia“, seht „Rage on The Sea“ den neuen Songs in keiner Weise nach. Ehrlich gesagt, würde ich keine Rezensionen für´s Hellfire-Magazin schreiben, ich hätte die Band nicht auf dem Schirm. So aber, habe ich wieder mal eine Band kennengelernt die genau meinem Geschmack entspricht. Und darum gibt es von mir 8 von 10 Hellfire-Punkten BY: Hans Dadaniak

 

Imperiumi 8,5/10

Crystal Eyes on saanut rivistönsä kuntoon ja sen kahdeksas pitkäsoitto, Starbourne Traveler, on tiukinta powermetallia, mitä ruotsalaisbändi on tähän saakka tehnyt. Musiikki kuulostaa vaivattomalta ja iskee tyrkylle biisi tosensa jälkeen hyviä melodioita ja koukkuja. Midnight Radio ja Paradise Powerlord ovat kuin U.D.O.:a Faceless Worldin (1990) ajoilta, Rage On The Sea puolestaan esittelee bändin eeppisempiä puolia ja Side By Side sekä Into The Fire saavat Running Wildin merirosvolaivan tuntumaan pikkuiselta kipolta. Levyllä on suht vähän pelkkää tukutuku-powera, mikä antaa biiseille enemmän kasvuvaraa. Crystal Eyes keskittyy nyt saamaan jokaisesta biisistä irti maksimitehon ja onnistuu siinä erittäin hyvin. Starbourne Traveler kuuluu vuoden 2019 voimametallilevyjen kärkikahinoihin.  BY: Samuli Keskitalo

 

Kalle Rock 

Mit „Starbourne Traveler“ erscheint das nun achte Album der schwedischen Power-Metal-Band. Wurde es nach dem 2014 erschienenem Album „Killer“ ruhig um die Band, so darf man sich, nach fünf Jahren, seit dem 06.12.2019 über das neue Material freuen. Und getreu dem Motto „never change a running system“ hat sich der Sound der Band nicht wirklich geändert. Mit „Gods Of Disorder“ legen die Jungs gleich von Beginn an das Tempo fest. Der Text ist eingängig, der Sound ist stimmig und die Drums treiben gut an. Der Titel gebende Track „Starbourne Traveler“ startet gleich mit einem kurzen, aber prägnanten Schlagzeugsolo gefolgt von einem Slide der Leadgitarre, bevor es mit Speed in die erste Strophe übergeht. Die bekannten Gitarrensoli sitzen wie zuvor auf Alben wie „Killer“ oder „Chained“. Ruhiger wird es lediglich in „In The Empire Of Saints“ der entfernt an bekannte Hard-Rock Balladen wie von Bon Jovi oder den Scorpions erinnert. Ein Moment indem man sich kurz vor dem Ende nochmal fallen lassen kann. Crystal Eyes haben in den 5 Jahren zwischen „Killer“ und „Starborne Traveler“ nichts verlernt. Der gekonnte Mix aus Power- und Melodic-Metal lässt Jungs zwar wieder gewohnte Wege beschreiten, klingt aber ein ums andere Mal wieder frisch. Für eingefleischte Fans, als auch für Neuhörer ein einprägsames Werk, das in jedes gut sortierte Power-Metal CD Regal gehört. BY: Carina

 

Loud And Proud 85/100

Otto dischi e ventisette anni di carriera. La passione appare evidente nella storia dei Crystal Eyes, quartetto svedese guidato con mano ferma dal cantante e chitarrista Mikael Dahl. E certo si tratta di una band che ha raccolto meno di quanto avrebbe potuto, vista la costanza con cui i Crystal Eyes hanno sfornato dischi di qualitŕ nel corso degli anni. ‘Starbourne Traveler’ arriva a cinque anni di distanza dal suo predecessore, l’ottimo ‘Killer’, e mostra una band che nel tempo ha tenuto bene chiaro in mente come si scrive un disco heavy metal. O power metal, chiamiamolo come vogliamo. Importante perň, qui non si sono sinfonismi e tastierine, ci sono riff pesanti, melodie ariose ed immediate, armonie e cori che ci si immagina di poter seguire davanti a un palco, con una birra in mano. I maestri sono quelli che ci si puň immaginare, dai Running Wild ai Gamma Ray, passando per Helloween, Accept e Hammerfall. Perň, č prendere pure una pausa per respirare, oggi i Crystal Eyes sono superiori a tutte queste band. Oggi. Ora. Non partiamo con i pipponi sulla lesa maestŕ, le band citate hanno un’importanza storica che i Crystal Eyes si sognano, ma ‘Starbourne Traveler’ č uno dei migliori dischi power metal di questi anni. Perché i Crystal Eyes suonano bene, perché sanno scrivere belle canzoni, e soprattutto sanno variare senza mai perdere il filo del discorso. Aprono con ‘Gods Of Disorder’, un avvincente mix di Accept e Hammerfall; citano apertamente i Running Wild – e anche i Thin Lizzy – in ‘Side By Side’ e ‘Into The Fire’; flirtano con l’hard rock in ‘Starbourne Traveler’, nella spigliata ‘Paradise Powerworld’ – che potrebbe anche arrivare dagli Edguy – e nella piů quadrata ‘Midnight Radio’ (alla Krokus!). ‘Extreme Paranoia’ ricorda gli Hammerfall, ma con la carica dei primi dischi, e lo stesso discorso vale per ‘Corridors Of Time’. C’č anche spazio per una delicata ballad, ‘In The Empire Of Saints’, delicata a un amico scomparso… Come vedete, i punti di riferimento sono molti e decisamente chiari: i Crystal Eyes non sono una band che punta ad essere innovativa, tutt’altro. I Crystal Eyes vogliono scrivere musica potente e melodica, coinvolgente e soprattutto memorabile. E ci riescono alla perfezione: ‘Starbourne Traveler’ č un piccolo gioiello di heavy metal melodico, come i dettami piů classici del nostro genere insegnano. Non perfetto, ma ricchissimo di attitudine e feeling. E giusto in tempo per finire in qualche poll di fine anno… BY: Sandro Buti

 

Mautorland 

Desde que se dio a conocer la portada de este disco a finales de septiembre, la cual me llamo poderosamente la atención porque me recordaba a la del álbum Trascendence de Crimson Glory, estuve yo a la expectativa del lanzamiento de este álbum. “Starbourne Traveler” ha sido el nombre elegido por la banda sueca Crystal Eyes para el título de su octavo disco de larga duración. Con 44 minutos y compuesto por diez canciones de las cuales ocho son nuevo material y dos son reediciones de los temas “Extreme Paranoia” y “Rage OnThe Sea” del álbum “World of Black and Silver” con motivo de su 20 aniversario. El álbum es muy variado, tiene una base power innegable, pero por momentos podemos disfrutar de un heavy metal de lo más tradicional, un power melódico con coros oincluso de un hard rock. La voz del seńor Mikael Dahl que me recuerda a la de Joacim Cans (Hammerfall) es siempre acompańada de un buen dúo de guitarras que no cesan en su intento de imprimir melodías en todos los temas. Como ejemplo de ello tenemos a “Gods of Disorder”, canción que apertura el disco y la cual es un tributo a bandas como W.A.S.P. Motley Crue o Twisted Sister que marcaron la infancia de Mikael. “Side by Side” es un himno de powerde principio a fin, que les servirá para poner los puńos en alto en sus directos. “Starbourne Travaler” tiene un corte más épico, la canción se mantiene a medio tiempo con unos solos realmente disfrutables. Con “Corridors of Time” y “Paradise Powerlord” se adentran en el hard rock de lleno, la voz de Mikael se oscurece y nos recordaran a momentos de Accept o incluso Judas Priest. “Into the Fire” es otro himno galopante en el que exprimen las guitarras al máximo. No podía faltar la balada, “In the Empire of Saints” es preciosa y con un solo memorable, no dudo que vaya a tener su sitio asegurado en el set list de los conciertos de la banda. En “Midnight Radio” nos deleitan con el riff más cańero del álbum, es un tema muy enérgico que me dejo con ganas de volver a escuchar el disco desde el inicio. El disco no es perfecto y es que, por poner una pega, yo diría que no tiene mucha propuesta, es un trabajo de powerde principio a fin, pero nos deja con la sensación de que nos traen cosas que ya hemos escuchado antes. Más allá de eso, el disco es muy disfrutable y recomendable para todos aquellos que les guste el power o sean del heavy más tradicional. BY: Cristian Otero

 

Melodic Net 4/5

(Brief review) Swedish band CRYSTAL EYES are finally back with a new album, ”Starbourne traveler” - their 8th studio album. I find this band quite hard to label, since they range from almost pure melodic hard rock via heavy metal all the way to power metal. Lots of fast riffing guitars, I assure you. They kick off in highest speed, with ”Gods of disorder” – a nice one a bit like the faster ACCEPT stuff. ”Corridors of time” is one of the ’softest’ ones, where they turn almost into melodick hard rock. There’s quite a lof of later JUDAS PRIEST in the verse of ”Paradise Powerlord”, however the chorus is more melodic than JP nomally are. ”Rage of the sea” has a fitting title, since it’s one of the power metal tunes with a clear viking metal vibe. Same goes for ”Side by side”, with a nice beat that I find myself moving to. The lead vocalist MIKAEL DAHL has a truly powerful voice. In the lower ranges he’s rather screamy, a bit similar to ROB HALFORD, but when he turns on the hi-pitch there are some impressive notes that come out! Dahl is also the second guitar player in the band, by the way. Well worth checking up if you’re into heavy metal and power metal.  BY: Ola Gränshagen

 

Metal Fans 80/100

Crystal Eyes is een Zweedse band die momenteel zevenentwintig jaar actief is en met Starbourne Traveler reeds zijn achtste full-length uitbrengt. Veteranen in het heavy/powermetal-vak dus, al is deze plaat mijn eerste kennismaking met Crystal Eyes. Gezien het geringe aantal likes op de sociale media, vermoed ik dat dit voor de meeste lezers het geval zal zijn. Dat deze jongens uit Zweden komen, ben ik ook moeten gaan opzoeken, want in eerste instantie klinkt Crystal Eyes enorm hard als een Duitse heavy/powermetalband. De invloeden van de grote namen waar de Zweden naar opkijken, liggen er vingerdik op. Denk hierbij dan vooral aan Gamma Ray, Running Wild, Primal Fear, Messenger, etc. De albumaftrapper Gods Of Disorder is overduidelijk een ode aan Gammay Ray en Primal Fear. De gitaarriffs op Side By Side leunen zo akelig hard op het volledige Running Wild-oeuvre dat je werkelijk op elk moment de krakende stem van Rock 'n' Rolf verwacht te horen. Corridors Of Time had op het Starwolf-epos van Messenger kunnen staan. Op Paradise Powerlord lijkt men dan weer een hommage aan Udo Dirkschneider te brengen… Mijn beschrijvingen kunnen enigszins denigrerend overkomen, maar het punt dat ik wil maken is dat Crystal Eyes qua originaliteit absoluut een dikke, moddervette nul scoort. Het is een feit dat buiten kijf staat, maar hoe verklaar je dan dat ik Starbourne Traveler zo vaak en zonder enige problemen veelvuldige toertjes kon laten draaien? Omdat de Zweden op dit album Duitse degelijkheid brengen. Je hoort in één klap dat deze mannen niet aan hun proefstuk toe zijn. Elk lied smaakt lekker weg en de kwaliteit van de muziek is groot. Neem nu het titelnummer met zijn opzwepende drums, invallende pick slide, trage maar grootse riffs, ingetogen Mikael Dahl op zang en sterk, krachtig refrein. Het zit gewoon goed. Origineel? Voor geen meter, maar wel absoluut lekker in het oor liggend. Alle nummers op hun invloeden afgaan is niet nodig, want Crystal Eyes mikt naar de metalfan van Duitse heavy- en powermetal. Als recensent kan ik mededelen dat indien u fan bent van de bands die ik in deze tekst heb aangehaald en originaliteit u geen zak kan schelen, dat u Starbourne Traveler gewoon moet aanschaffen. U zal nooit teleurgesteld worden. Vindt u dat Gamma Ray en Running Wild keer op keer dezelfde platen uitbrengen en kan u niet goed tegen het schaamteloos kopiëren van andermans stijl, blijf dan ver uit de buurt van deze schijf. Ik heb me alleszins goed geamuseerd en zal dit schijfje na deze review nog verscheidene malen laten draaien. Ze hebben slechts 3000 volgers op facebook, maar na dit schijfje zijn ze er alleszins eentje rijker. Starbourne Traveler kende een release via Massacre Records op 29 november 2019. BY: Srachex

 

Metal Forever 7/10

Je docela odvážné přijít po sedmadvaceti letech aktivního působení a v souvislosti s vydáním osmého alba „Starbourne Traveler“ s tvrzením, že se jedná o nový začátek kapely. U švédských power metalistů Crystal Eyes to sice může být podpořeno tím, že k dvojici Mikael Dahl / Claes Wikander, která působila na kompletní osmičce albových zářezů, se připojili noví parťáci Henrik Birgersson / Jonathan Halberg. Nebo tím, že tradiční Mikaelovu autorskou dominanci tentokrát svým aktivním přístupem ostatní členové kapely zrušili. Nebo tím, že Crystal Eyes sáhli do své minulosti a novým zpracováním dvou skladeb připomněli, že od vydání debutové desky „World of Black and Silver“ uplynulo už dvacet let. Jenže fakt, že z vás nevypadne nic jiného, než lehkonohý kříženec osmdesátkového heavíku a power metalu, kterým se prezentujete prakticky celou kariéru, poněkud staví řeči o nových začátcích na hlavu. Ovšem když do všech zažitých klišé dodáte spoustu energie, když do pokukování po Helloween a Running Wild (najdou se i jiní, ale tato zrcadla jsou v aktuální tvorbě Crystal Eyes nejvíc naleštěná) nasypete spoustu entuziasmu, když melodie a chytlavé refrény podmáznete dokonale skluzným voskem, a když ty letité zkušenosti dokážete přetavit v takový nadhled, abyste neklesli až k prvoplánovým odrhovačkám (byť třeba „Midnight Radio“ k tomu nemá až tak daleko), za výsledek se rozhodně nemusíte stydět. A ani v době, kdy letitá klasika není už kdovíjak v módě, se tahle nahrávka neztratí. Zásluhu na tom má především velmi silný vstup do alba. Přibroušená kvaltovka „Gods Of Disorder“s až laškovně riffující a velmi svěže sólující kytarou, šikovně vystupňovaná do chytlavě vyřvatelného refrénu, a halekací skákačka „Side By Side“ s wildovskou kytarou jednak táhnou díky přitažlivé jednoduchosti a jednak ten náladový mód, ze kterého Crystal Eyes prakticky nevyklouznou, ještě zní naprosto čerstvě. Parádně dopadl i výlet do minulosti, obě skladby („Extreme Paranoia“ a pirátská klasika „The Rage On The Sea“, o níž sám Mikael přiznává, že nebýt odkazu Rolfa Kaspareka, patrně by tato věc nevznikla) v novém hávu plně zapadnou do současného výrazu a dravější a syrovější „Extreme Paranoia“ patří k tomu nejsilnějšímu, co album „Starbourne Traveler“ nabídne. A když klišé, tak se vším všudy – samozřejmě dojde i na tradiční baladu, mávátková a celkem tuctová „In The Empire Of Saints“, i přes hodně smutné téma (vzpomínka na kamaráda, který zemřel na rakovinu) do této kategorie beze zbytku zapadá, ovšem zdaleka nemá takový tah, jako bezprostřední přímočarky. Kdepak nový začátek. Crystal Eyes jsou jako doma v minulosti. Nepotřebují k životu dokonalost ani trendy, na to, aby zaujali, jim stačí, že z jejich hudby dýchá radost. A to o „Starbourne Traveler“ platí téměř beze zbytku.  BY: Savapip

 

Metal Gods TV 8/10

Crystal Eyes are a heavy metal band from Sweden formed in 1992, releasing their debut album ‘World Of Black And Silver’ in 1999. Hugely influenced by the eighties heavy metal sound of bands such as Judas Priest, Iron Maiden, Running Wild, W.A.S.P. and Manowar, Crystal Eyes deliver a glorious gallop of traditional heavy metal with heavy hints of power metal. Six more album over the next fourteen years have cemented their position as a major force in the heavy/power metal arena. 2019 saw the release of the bands eighth album ‘Starbourne Traveler’ – an incredible twenty years after their debut release……a debut release which has been honoured here, with re-recorded versions of two songs from that album, ‘Extreme Paranoia’ and ‘Rage On The Sea’. More on them later – but right now, right here, ‘Gods Of Disorder’ blazes into life and sets a scorching pace as it flies along, all guns blazing. Urgent and with a purpose, the speed of ‘Gods Of Disorder’ is phenomenal. There is no doubt which style of music Crystal Eyes play – the glorious European power metal style. Running Wild are a huge influence on the band, with ‘Side By Side’ portraying strong hints of the German power metallers, with the guitar sound so similar. The energy of ‘Side By Side’ is immense, with levels practically off the scale. ‘Extreme Paranoia’ roars into life and zooms off at high velocity – the head bang ability of ‘Extreme Paranoia’ is one hundred percent, and I defy anyone to not be head banging right now…The title song ‘Starbourne Traveler’ is loud and proud, hitting hard with a sharp melodic edge that cuts through the airways with ease. ‘Starbourne Traveler’ is anthemic heavy metal with a sing a long, hymn like chorus. ‘Corridors Of Time’ is a mid to high paced heavy metal offering, lacking many of the power metal traits. With its guitar sound taken from the iconic NWOBHM, ‘Corridors Of Time’ is equally infectious and memorable. The NWOBHM influence continues with ‘Paradise Powerlord’, a much more melodic offering, even going as far to bring in elements of AOR – yep, you heard right AOR. Just check out the chorus and tell me its not unlike Journey… Entering power ballad territory, or so the short intro suggests, but hold your horses and rein them back – ‘Into The Fire’ is a glorious crescendo of melodic power metal. Catchy and infectious, ‘Into The Fire’ has an almighty sing a long style chorus and a pulsating rhythm that will bring smiles a mile wide to fans all around the world. Not knowing what way the album will turn next is very intriguing, but this time it definitely turns into the land of power ballads. ‘In The Empire Of Saints’ is a lighters in the air moment, a time to sway from side to side as ‘In The Empire Of Saints’ ambles by. ‘Midnight Radio’ brings to the fore the classic sound of melodic power metal, with a chorus that yet again hints at AOR. Crystal Eyes have certainly sprung a few surprises with their latest album, and all of them good. ‘Rage On The Sea’ brings the album to a close in a blaze of fast paced power metal, once again inspired by the German metallers Running Wild, and their founder (and uitarist/singer) Rock ‘N’ Rolf. Overall, an intriguing journey through all facets of the power metal genre, ‘Starbourne Traveler’ is a varied mix of metal and rock styles.
 BY: Iron Mathew

 

Metal Italia 7/10

Tornano i Crystal Eyes, band attiva sin dai primi anni ’90, che il leader Mikael Dahl ha condotto sino ad oggi, ma che si č sostanzialmente rinnovata con l’ingresso in line-up di Jonatan Hallberg alla chitarra e di Henrik Birgesson alla batteria, i quali hanno contribuito anche alla fase compositiva. Pur provenendo dalla Svezia, le loro radici, almeno dal punto di vista stilistico, affondano decisamente nel metal teutonico e risultano subito evidenti sin dalle tracce di apertura, date le forti influenze soprattutto di Helloween, Gamma Ray e Running Wild (in particolare, una canzone come “Rage On The Sea”, č ad esempio fortemente ispirata dalla band di Rock’n’Rolf). Insomma, sicuramente i Crystal Eyes non vanno cercando l’originalitŕ a tutti i costi, perň bisogna riconoscere come riescano ad essere bravi ed efficaci, grazie ad una serie di brani davvero coinvolgenti, ottimamente interpretati e arrangiati. Tutto sommato, entro questa cornice, l’album riesce ad essere pure piuttosto vario: molto belli due pezzi fantascientifici come la titletrack e “Corridors Of Time”; ci sono anche due tracce anthemiche, emblematiche nei loro cori da battaglia, quali “Side By Side” e “Into The Fire”; ritroviamo, altresě, un pezzo strappalacrime come “In The Empire Of Saints”, dedicato ad un loro amico prematuramente scomparso; inoltre, c’č anche qualche canzone piů tendente all’hard rock come “Midnight Radio”, dedicata da Dahl a “Rockbox”, un programma che andava in onda negli anni ’80 in una radio svedese. Insomma, “Starbourne Traveler” si colloca magari in un filone ben preciso e segue una scia che si sviluppa su schemi ben consolidati: va perň riconosciuto che le canzoni funzionano davvero molto bene e si lasciano ascoltare con piacere, grazie ad un buon lavoro chitarristico, ad una sezione ritmica vivace e fantasiosa, belle melodie e cori tutti da cantare. Chi č rimasto affezionato al genere, non rimarrŕ dunque deluso da questo ottavo full-length di Dahl e compagni. BY: Elio Ferrara

 

Metal Na Lata 9/10

O Crystal Eyes é uma banda que já tem estrada, e aproveitou a rodagem para moldar seu Power Metal melódico ŕ perfeiçăo. Năo tenho muita referęncia para fazer aproximaçőes com bandas desta linhagem – nunca curti esse estilo musical, sempre me soa como uma repetiçăo de uma mesma fórmula – ŕs vezes bem executado, na maior parte das vezes, as novas bandas trazem apenas uma colagem do que já foi criado (claro que isto năo é privilégio do Power Metal, muitas bandas de Glam/Hard Rock que eu ouço, săo nesse esquema também). Felizmente, o Crystal Eyes pertence ŕ primeira espécie acima mencionada. Aqui tem de tudo para agradar aos făs do estilo: quer música de batalhas, esquema Manowar? Pois comece a audiçăo com “Side By Side”. Quer ficar tocado por uma balada ultra melódica, esquema “Helloween da depressăo”? Entăo vá com a faixa-título, ou, se seu lance é doçura extrema, já nem perca tempo e ouça “Traveler In The Emnpire Of Saints”. Năo deixe de checar os níveis de açúcar do organismo antes… Agora, se seu negócio é simplesmente ouvir músicas bem compostas e executadas e que te fazem lembrar grandes nomes do Power, Melodic e Metal tradicional, tem muita coisa para te divertir aqui, dando destaque para as músicas do próprio repertório da banda, que foram regravadas para marcar uma anunciada mudança de formaçăo de integrantes e comprovar que os caras continuam esbanjando virtuosismo: “Extreme Paranoia” e “Rage On The Sea” – que deixam claro que realmente năo houve mudanças na proposta da banda, desde o lançamento de seu trabalho de estreia, há 20 anos. Altamente indicado para quem sabe exatamente o que quer ouvir quando coloca um álbum para tocar, sem sustos ou inovaçőes: afinal, quando vocę vai na padaria comprar mortadela, é aquele gosto que quer sentir, e năo de salame. Certo? BY: Wallace Magri

 

Metal Symphony 7/10

Una de las últimas novedades que nos llegó del pasado 2019 fue la publicación del octavo material de Crystal Eyes, esta poderosa banda Sueca formada a principios de los 90s y que pone a nuestra consideración su mas reciente material “Starbouner Traveller”. Desde el primer tema “Gods of disorder” el power metal de la banda se deja sentir. Doble bombo y coros altamente recordables acompańados de unas guitarras sumamente filosas con solos dobles perfectamente sincronizados. Y Melodía a tope por donde se le vea. Buena carta de presentación. Una pieza a medio tiempo pero sumamente poderosa es “Side by Side” en donde aparte de los instrumentos mencionados el bajo de Claes Wikander es sumamente melódico y una base contundente. Al final del solo de guitarra hay un motivo muy folk en la guitarra lo cual le da una distinción al tema. “Extreme Paranoia” inicia con el bajo de Claes para pasar a un Speed metal en donde de nueva cuenta las guitarras de Mikael Dahl y Jonatan Hallberg junto con el doble bombo de Henrik Birgersson crean una verdadera pared de sonido. Los solos de guitarra tanto dobles como separados son de alta escuela. Buen tema para sus directos. El cuarto tema es el que da nombre al álbum “Starbouner Traveller” que durante su inicio y durante la estrofa la música está construida sobre un patrón rítmico de la batería de Henrik . Este tema por su carácter marcial también puede funcionar muy bien en sus directos. Algo que llama mi atención es que no hay sobreproducciones, es decir guitarras o teclados extras . Lo que se oye es lo que podemos esperar en un directo y eso en mi opinión habla muy bien de la banda. “Corridors of time” inicia con un potente riff de guitarra y una batería contundente. La línea melódica de voz es a media voz pero solo para prepararnos a un coro melódico y potente. Y un par de solos de guitarra sumamente agresivos. En el medio hay un remanso melódico y rítmico que prepara el gran final. En contraste “Paradise Powerlord” es agresivo en sus estrofas mas en el coro tiene un sonido muy americano que me remonto a los coros de los grupos AOR de los 80s. El solo también tiene un tratamiento distinto, sumamente melódico para terminar de redondear el tema. “Into the fire” ( no confundir con la homónima de Dokken) es un tema muy bien trabajado con un inicio lento pero para dar paso a un potente power metal con tintes folk. La voz de Mikael se oye sumamente asentada y madura. Los coros marciales la hacen fácilmente recordable. La sección instrumental es también una gran muestra de las habilidades de ambos guitarristas. De los temas mejor logrados. “In the Empire of Saints” tiene un inicio con guitarra acústica y voz para dar paso a una parte lenta y distorsionada que al llegar el momento del solo permite que emerja con todo el feeling que debe llevar una pieza de esta índole. El final de la pieza lleva un coro sumamente grande que también se prestará para que el público lo pueda cantar en sus directos. “Midnight Radio” es un tema en un aire muy hard rock , riff fácilmente recordable, ritmo sencillo pero machacante y un coro sumamente pegadizo. Mas el solo me dejó altamente impresionado por su madurez en la construcción del mismo. “Rage on the Sea” es el tema final . Una pieza llena de energía y poder . La voz de Mikael encuentra su mejor momento en esta interpretación. Las estrofas, los estribillos, los coros, los doblajes de voz, en fin el mejor tema en cuanto a la voz. Instrumentalmente es al mismo tiempo el tema mas ambicioso y en donde se dejan ser ellos mismos. Los solos los noto mas sueltos y el ataque de las guitarras rítmicas sube de agresividad . En suma aunque el disco muestra la calidad de la banda tal vez sería bueno reinventar la fórmula con la que se les conoce y en mi opinión podrán tener un mejor futuro, las habilidades las tienen. BY: Francisco Gatica

 

Metal Temple 9/10

The infinite expanse of space is an inviting theme to which every medium of work owes some measure of influence to, and the Power Metal musings of, CRYSTAL EYES, are no different within this regard. Whilst having a change in their line-up on guitars and drums, CRYSTAL EYES, has remained true to their roots and expectations offering a well rounded and versatile collection of tracks grounded in a classic sound with their newest release “Starbourne Traveler”. The album as a whole opens up with, “Rage On The Sea,” a wash of waves upon a shore followed by a clean guitar segueing into a distorted guitar playing the same riff; the song in its entirety has this powerful buildup reminiscent of classical stylings such as JUDAS PRIEST and TWISTED SISTER. “Gods Of Disorder” has a phaser leading its fade in followed by drums that signal for the rest of the band to join in. The intro is short but powerful laying down the foundation for a riff that repeats several times throughout the song in various different forms. The title track, “Starbourne Traveler,” has a heavy buildup consisting of powerful drums and some interlaced guitar work. The transition from loud to quiet is seamless and one of the more interesting aspects of the composition. “Corridors Of Time” begins immediately—although it too has a build up to it—and transitions perfectly into the verse as the guitars slightly alter their riffings; the clear variances between both guitars helps at texture and personality to the track, as it stands its one of my favorites within the album. “In The Empire Of Saints” cuts itself out from the rest of the tracks by incorporating acoustics and clearer vocals, the addition of heavy set drums and guitar work adds variety to the track giving it strength and allowing it to sit well with the rest of the album, from a compositional standpoint the song is arranged in mastery as each element blends, merges, and transitions without any hiccup or latency—despite its lighter presentation—or perhaps because of it—it presents itself as one of the stronger tracks upon the album. The guitar work is empathetic and full of personality, whilst a good deal of effort goes into recording it’s easy to discern that the strings were grounded in expression. The bass has a powerful tone and provides a great foundation for the band; the drums are strong and tight; and the vocals never sway from their delivery. “Starbourne Traveler” is an album revolving around the classic feel of good Rock N’ Roll, from those 80's stadium big-band sets, to the classic bass and drums combination, the album is all about having a good time and listening to good music and accomplishes its mission, whilst also celebrating the band’s 20th anniversary. BY: Quinten Serna

 

Metal Underground 3,5/5

CRYSTAL EYES aus Schweden sind seit 20 Jahren eine Konstante was das Veröffentlichen von Alben im Bereich des Power Metal betrifft. Seit dem Debütwerk habe ich fallweise die Jungs an und ab in meine Power Metal Playlist des Tages aufgenommen. Mit „Starbourne Traveler“ haben die Schweden das nunmehr achte Album veröffentlicht. Im Gegensatz zu anderen Bands aus Skandinavien, orientieren sich diese Vertreter nicht unbedingt am Bereich des ausufernden Melodiebereiches. Die Konstante im Power Metal haben die Burschen anhaltend mit der Kelle etlicher traditioneller Einlagen offeriert. Zwischen JUDAS PRIEST (vor allem das Riffing erinnert stark an die Glanztaten der Briten) und PRIMAL FEAR wird eine gut aufzunehmende Melange geboten. Zusätzlich erinnern sie Streckenweise an eine schwedische Antwort von RUNNING WILD, besonders „Side By Side“ erinnert mich sehr stark an die Power Piraten aus Deutschland. Etliche hymnische Einlagen gestalten stets den Mittelpart in den Songs. Generell bietet der schwedische Power Metal Act eine gute Auswahl und viele lockere Ansätze und Einlagen machen das nicht zu einem komplexen Unikum im Power Metal Universum. Die soliden Parameter und aufgesuchten Gestade werden zu keinem Zeitpunkt ernsthaft verlassen. Die Combo beschränkt sich auf eine gut-solide Präsentation ihres Power Metal. Besonders der Purist des Power Metal wird hier reichlich für sein Gehör finden. Diesem Recken scheinen sich CRYSTAL EYES verpflichtet zu fühlen und gehen auf Nummer-sicher, um ja nicht vom Weg abzukommen. Dieser Sinister Blick ist in vielen Belangen unbeschränkt nachvollziehbar, dennoch wären einige Unterwanderungen mehr durchaus dienlicher gewesen. Im Großen und Ganzen bieten die Schweden ein gute aufzunehmendes Power Metal Repertoire, sich gegenüber anderen Vorreitern hinwegzusetzen reicht das nicht. Fazit: Mit „Starbourne Traveler“ servieren CRYSTAL EYES einen brauchbaren Aufguss für die Power Metal Sauna. BY: Robert

 

Metal.de 8/10

CRYSAL EYES aus Schweden verstärken sich in ihrem Jubiläumsjahr mit zwei Neuzugängen. Henrik Birgersson an den Drums und Jonatan Hallberg an der Gitarre sorgen dafür, dass die Band über neue Inspirationsquellen verfügt. Neben ihren neuen Songs haben sich dieses Mal zwei Tracks auf die Setlist geschlichen, die einer Neuaufnahme würdig waren und hier zu neuen Ehren kommen sollen. Die Eckdaten stimmen also bereits Melodien im Überfluss – CRYSTAL EYES Ein Riff, das im nächsten Moment ein Drum-Feuerwerk auslöst und danach eine Melodie kreiert, die an JUDAS PRIEST erinnert, ist der Einstig zu „Gods Of Disorder“. Bester schwedischer Power Metal, wie man ihn aus dem hohen Norden kennt. „Side By Side“ überzeugt im ersten Hördurchlauf. Dieser Beitrag könnte auch als Soundtrack zum nächsten Brandschatzen-Beutezug verstanden werden. Typische skandinavische Hobbys, die dank AMON AMARTH auch immer einen festen Platz im Metal hatten. In dieser Form können CRYSTAL EYES die Massen sicher auf sich einschwören. „Extreme Paranoia“ ist einer der neu aufgenommenen Songs. Hier wäre ein aktueller Titel sicher wünschenswerter, aber die neue Version überzeugt. Der Refrain funktioniert einfach immer noch. Der Titeltrack kommt etwas getragener daher. Fast schon etwas schwerfällig im Vergleich zu seinen Vorgänger überzeugt „Starbourne Traveler“ im weiteren Songverlauf aber dennoch, was definitiv am mitsingbaren Refrain liegt, der Euch direkt den gesamten Tag begleiten wird. Der Geheimtipp folgt direkt im Anschluss. „Corridors Of Time“ ist episch und zwar wirklich episch. Bei diesem Track werden MANOWAR ziemlich blass, denn besser kann man dem Power Metal nicht huldigen. „Paradise Powerlord“ ist ein solider Beitrag, jedoch nicht ganz so stark, wie der Rest dieser Setlist. Mitsingbar ist der Refrain auf jeden Fall und auf jedem Konzert eine sichere Bank. Ein weiterer Diamant versteckt sich ganz am Ende dieser CD. „Midnight Radio“ klingt, als ob sich HELLOWEEN und ACCEPT zu einer Zusammenarbeit getroffen hätten. Melodisch, aber mit einer ordentlichen Portion Härte. Besser kann man ein Album nicht beenden. Intergalaktischer Power Metal – „Starbourne Traveler“ Fazit: Power Metal ist ein Genre, an dem sich die Geister scheiden. Die einen feiern dieses Subgenre, die anderen werfen den Bands mangelnde Kreativität vor. Beide Seiten mögen auf ihre Art Recht haben. Unstrittig ist jedoch, dass Power Metal nicht wegzudenken ist und mit CRYSTAL EYES einen mächtigen Vertreter hat. Wer Bock auf harte Riffs, eingängliche Melodien hat, greift bei „Starbourne Traveler“ und versüßt sich die Weihnachtszeit. BY: Fabian Bernhardt

 

Metal.it 7,5/10

I Crystal Eyes, giunti con Starbourne Traveler al loro ottavo lavoro discografico, sono indubbiamente una band unica nel suo genere, č assai raro infatti trovare, nel panorama metal, nel corso dei tanti anni di carriera (nel caso specifico, se ne contano ormai 27!) una simile coerenza nei confronti del proprio sound (nel tempo maturato, ovviamente) e delle proprie idee, portate avanti con fierezza ed orgoglio, a dispetto di un genere, il power metal che, se quando il gruppo svedese emetteva i suoi primi vagiti conosceva il suo massimo splendore, ha oggi inevitabilmente perso d’intensitŕ e qualitŕ rispetto a quei gloriosi anni. Nonostante ciň, i nostri sono andati avanti dritti per la loro strada, incuranti delle mode, delle logiche di mercato e soprattutto senza rifugiarsi in improbabili stravolgimenti stilistici (come hanno fatto tanti altri gruppi, con scarsi risultati peraltro, vedasi Blind Guardian o Sonata Arctica, tanto per citare i primi due nomi che mi vengono in mente), e lo hanno fatto sfornando sempre album di ottima fattura, troppo spesso sottovalutati. Forse, proprio questa (apprezzabilissima) dedizione alla causa č stata, paradossalmente, anche la condanna dei Crystal Eyes che non hanno mai sfondato veramente come avrebbero meritato, ma sinceramente, a noi va benissimo cosi, anzi una simile coerenza va inevitabilmente lodata, essendo ormai divenuta una qualitŕ davvero piů unica che rara ai giorni nostri. Ma veniamo a Starbourne Traveler, un album che innanzitutto vede un parziale stravolgimento della line-up rispetto al precedente Killer, difatti accanto agli storici Mikael Dahl (chitarra) e Claes Wikander (basso), fanno il loro ingresso in formazione Henrik Birgersson (batteria) e Jonatan Hallberg all’altra chitarra. Il disco parte davvero fortissimo, nelle prime tracce si puň trovare quanto di meglio il genere abbia saputo offrire nel corso dei decenni a noi poveri mortali, nonchč tutte quelle influenze che hanno da sempre caratterizzato il suono della band svedese. Troviamo cosi un pň di Running Wild (Side By Side, Into The Fire), di Grave Digger (Gods Of Disorder), di Gamma Ray (Extreme Paranoia pezzo, a dire il vero, ripescato dal demo del 1997, intitolato The Final Sign), di Hammerfall (Starbourne Traveler), e di Accept (Paradise Powerlord), mentre un brano come Corridors Of Time (titolo non casuale forse) sembra provenire da primissimi album della band per la sua freschezza. Verso la fine il disco accusa qualche piccolissimo calo di tensione, anche se, a onor del vero, si tratta di episodi circoscritti e alquanto brevi, soprattutto quando Mikael Dahl e soci decidono di smettere di suonare ciň che gli riesce meglio, ovvero del sano power metal, a favore di ballads (In The Empire Of Saints) o di brani con chiarissime influenze AOR (Midnight Radio), sia chiaro che le songs sono entrambe valide, tutt’altro che brutte, ma semplicemente inferiori al resto del disco, che si chiude con la bellissima Rage On The Sea, traccia anch’essa ripescata dal demo The Final Sign e ri-registrato alla grande per l’occasione. In conclusione insomma, i Crystal Eyes si sono dimostrati ancora una volta (qualora ce ne fosse bisogno) una band affidabile, realizzando un altro bellissimo lavoro, intenso ed ispirato, senza tradire il proprio credo musicale e la fiducia dei loro estimatori. BY: HectorF78

 

Metalhead 7.5/10

A ben cinque anni da “Killer”, tornano sul mercato gli svedesi Crystal Eyes, fra le ultime formazioni rimaste sul mercato a suonare power metal secondo gli stilemi di inizio anni 2000. Si inizia appunto con il power classico, vagamente virato maideniano, di “Gods of Disorder”; “Side by Side” punta invece direttamente ai Running Wild e alle loro atmosfere folk piratesche (cosě come farŕ “Into the Fire”), mentre “Extreme Paranoia” ha quel brio del power golden era, stile Cryonic Temple o Highland Glory (per non scomodare i mitologici Freternia): del resto, č una ri-registrazione dal debut “World of Black and Silver”, del lontanissimo 1999. Priestiana, impostata su una batteria energica e marziale “Starbourne Traveler”, mentre “Paradise Powerlord” sconfina ampiamente nell’hard rock… genere cui torna anche la caciarona e un po’ elementare “Midnight Radio”. L’accorata power ballad “In the Empire of Saints” racconta di una tragica perdita; i nostri chiudono con i sette minuti di “Rage on the Sea”, anch’essa proveniente dal primo disco, ingenua quanto trascinante. Buona musica per buoni interpreti, in un disco che spazia forse un po’ troppo fra i (sotto)generi, ma si mantiene sempre ad alti livelli. BY: Redazione2

 

Moshpit Passion 9/10

Es gibt manchmal so Bands, bei denen fragst du dich, wieso zur Hölle man von denen noch nie was gehört hat. So ähnlich erging es mir mit Crystal Eyes, die am 6.12.2019 bereits ihr achtes Studioalbum „Starbourne Traveler“ auf die Menschheit loslassen. Die aus dem schwedischen Borĺs stammende Combo hat sich ganz und gar den klassischem Heavy Metal Klängen verschrieben und das hört man auf dem von Fredrik Nordström produzierten Longplayer auch an allen Ecken und Enden. Der Opener „Gods Of Disorder“ ist bereits ein Einstieg nach Maß. Das Stück ist laut der Band als Hommage an alte Helden wie W.A.S.P., den Twisted Sisters und Mötley Crüe gedacht und Sänger Mikael Dahl überzeugt hier direkt durch seinem variablen Gesang, der ein wenig wie eine Mischung aus Biff Byford und Eric Martin in den höheren Tonlagen klingt. Musikalisch verorten würde ich die flotte und extrem eingängige Nummer allerdings eher auf einem der ersten beiden Hammerfall Alben. Beim vorab als erste Single veröffentlichten „Side By Side“ denkst du bereits nach ein paar Sekunden unweigerlich an die guten alten Running Wild der späten Achtziger und frühen Neunziger Jahre. Das Leadriff erinnert mich eklatant an einem Kracher wie „Little Big Horn“ vom 1991er „Blazon Stone“ Album. Manche mögen das vielleicht als Kopie abtun, für mich ist es eine verdammt geile Huldigung! Und ganz ehrlich? So einen Song kriegt der gute Herr Kasparek heute ja sowieso nicht mehr hin. In „Extreme Paranoia“ geht es um den Menschen im Spiegel, der sich selbst als sein größter Feind entpuppt. Die feine Speed Metal Nummer atmet den Geist alter Helloween zu Keepers – Zeiten, was sich gerade im Riffing und im hymnischen Chorus bemerkbar macht. Bisschen Accept gefällig? Dann hört euch mal den namensgebenden Titeltrack „Starbourne Traveler“ an. Das Dingen ist ein Stampfer allererster Kajüte und den Refrain kriegst du spätestens beim zweiten Mal nicht mehr aus dem Kopf raus. Sehr geil übrigens auch das an Maiden angelehnte Solo mitten im Song. Zum Schluss des Albums geht es mit „Rage Of The Sea“ im wahrsten Sinne des Wortes noch einmal zurück in die Fahrgewässer von Running Wild. Brandschatzende Piraten inklusive, Rock ‘n’ Rolf hätte an dem Lied seine wahre Freude! Nicht originell, aber geil! Ihr seht schon, dass Rad wird auf „Starbourne Traveler“ nicht neu erfunden, ganz im Gegenteil. Wer aber seine Freude an jederzeit frisch klingenden, kraftvollen Power Metal hat kommt an diesem Album nicht vorbei. Für Fans von Hammerfall, Running Wild, Accept, Helloween & Co. ist das hier eine Pflichtveranstaltung! BY: Weischi

 

Music interview Magazine 

Swedish metal veterans Crystal Eyes return from a five-year lull with energetic music chronicling journeys of the mind, body and spirit. Led by founding member, guitarist and singer Mikael Dahl, the band’s eighth album, Starbourne Traveler, displays classic, melodic metal hallmarks, with 10 filler-free tracks keeping the life-force of the genre alive and well. Starbourne Traveler’s title cut is a fun look at the idea of catapulting from Earth to fly among the cosmos.Crystal Eyes-jpg.com Another standout regarding departures, “Corridors Of Time,” explores the theme of breaking the ties that bind and following impulses in life and career. Crystal Eyes has a great ability to take on the genre and convey somewhat of a punk rock mentality. “Paradise Powerlord,” which is a sly flip of the bird to aristocrats and power drunk politicians, captures that rebellious and angered side to Crystal Eyes’ collective musical personality. Fueled by strong guitar licks, “Side By Side” is vintage power metal. Dahl’s slightly nasal voice, reminiscent of Gamma Ray’s Kai Hansen, leads a fight song of a chorus: “Ride now/In battle, Unite/Meet your enemy side by side.” Similarly, after a thirty-second instrumental lead-in, “Into the Fire” is influenced by the idea of meeting your challenges head-on. The Crystal Eyes-jpg.comone-minute guitar solo section starting at the 2:25 mark is like a song unto itself, particularly when Dahl joins Jonatan Hallberg during a dual part. While this outing may not be groundbreaking in terms of lyrical content or approach, Crystal Eyes knows better than to disrupt a formula the group has honed since the 1990s. Classic and power metal fans who enjoy Tygers Of Pan Tang and Hammerschmitt will want to ride along with the Starbourne Traveler. BY: Justin Smulison

 

Musika 

Een verandering in de line-up is niet altijd negatief. Het toetreden van drummer Henrik Birgersson en gitarist Jonatan Hallberg zorgde voor deze Zweedse heavy metal band, met roots in 1992, voor nieuwe energie bij het schrijven van nummers voor dit achtste album. Oprichter Mikael Dahl speelt gitaar, keyboard en neemt ook de vocalen voor zijn rekening. Samen met bassist Claes Wikander vormen ze de huidige line-up van Crystal Eyes. De opener ‘Gods Of Disorder’ is hier een goed voorbeeld van. Heavy metal met kracht en melodie, gecombineerd met ruige vocalen die zonder problemen de hogere regionen halen. De snedigheid en vooral snelheid zorgen dat we flarden van de beginjaren van Helloween horen. Het nummer is een tribute naar onder andere Mötley Crūe, Twisted Sister en W.A.S.P, die een grote invloed hadden op de jeugd van zanger / gitarist Mikael Dahl. Maar ook ‘Side By Side’ is een topnummer. De stijdlustige melodieën worden met krachtige ritmes en strakke riffs gecombineerd. Dit is meer dan een opening van een album, het is gewoonweg perfect. ‘Extreme Paranoia’ pakt het een pak rapper aan. Dat de man in de spiegel je grootste nachtmerrie kan zijn, word je duidelijk gemaakt met staalharde en vingervlugge speedmetal, waar de ruige vocalen zonder problemen de hogere regionen halen. Na de speedmetal een drumgeroffel op een veel lager ritme, dat moet kunnen. De titeltrack ‘Starbourne Traveler’ is zo’n meebrulnummer, over het verlaten van de aarde om naar de sterren te vliegen. Het erg trotse nummer is traditioneler en combineert hymne-achtige melodieën. Ook ‘Corridors Of Time’ heeft oog voor traditie, al is het nu met de klassieke heavy metal riffs. De combinatie van dubbele basdrum, gitaarsolo’s, melodie en tempo variatie in eenzelfde arrangement zorgen ervoor dat het nummer opengetrokken wordt. Een zijsprongetje naar de klassiekere hard rock met ‘Paradise Powerlord’, gevolgd door ‘Into The Fire’ waar het terug alle hens aan dek is met een snedig stukje uptempo power metal. Als je variatie zoekt, dan kan je die op dit album makkelijk vinden. De inspiratie van de tekst voor de ballad ‘In The Empire Of Saints’ werd gehaald bij het verliezen van een vriend door kanker. Als je de tekst beluisterd, krijg je toch kippenvel omdat deze ziekte soms dichterbij lijkt dan ze soms is. En dan mijn ultieme nummer ‘Midnight Radio’, die ik gewoonweg niet uit mijn hoofd krijg. Mikael’s tribute naar de Zweedse radioshow Rockbox, waar hij naar eigen zeggen bijna alle eighties muziek ontdekte, klinkt commerciëler dan we al konden horen. Het AOR-achtige buitenbeentje is een oorwormpje tussen de gepolijste nummers. De afsluiter ‘Rage On The Sea’ begint rustig zoals een lont die een vuur aansteekt. Het begint traag maar plots krijgen we in een lekker uptempo piratenlied. Het is misschien niet zo zot als we die bij de mannen van Alestorm kennen, maar het bevat wel de gedrevenheid. Een gevarieerd en extreem sterk album in dit genre. Ik onthoud vooral de opener ‘Gods Of Disorder’, zijn opvolger ‘Side By Side’ en het mega-oorwormpje ‘Midnight Radio’. Maar zoals weinige bands hun voordoen, zijn de andere nummers één voor één parels die het album tot een extreme hoogte liften. Wat een schande dat ik Crystal Eyes pas na acht albums leer kennen. Ik heb een pak inhaalwerk te doen. BY: Luc

 

Nightfall In Metal Earth 4/5

Alors que CRYSTAL EYES célčbre en 2019 ses 25 années d’existence, il aura fallu cinq ans au groupe suédois et en particulier ŕ son leader, Mikael Dahl, pour mettre sur pied un successeur au trčs réussi Killer (2014). Alors que le groupe compense sa rareté par des albums trčs réussis, portés par une énergie communicative et une capacité inaltérée et concevoir des morceaux fédérateurs, "Starbourne Traveler" vient célébrer avec brio ce quart de sičcle d’existence. Ce huitičme album, dont le visuel évoque ostensiblement le dernier album en date de Blaze BAYLEY, "The Redemption of William Black", est également une célébration en soi, puisqu’il se voit en bonne partie de vieilles idées grappillées ça et lŕ dans les cartons et sur les premičres démos du groupe. En résulte un album particuličrement solide, riche en références, créé par et pour des fans de Heavy/Speed ŕ l’européenne. La passion qui anime Mikael Dahl est la clé de voute de cet opus sans temps mort. Le chanteur/guitariste, galvanisé par ses fouilles dans le vieux répertoire du groupe, propose en effet des structures de morceaux et des mélodies qui auraient sans conteste été portées aux nues si elles avaient été estampillées HELLOWEEN ou GAMMA RAY dans le courant des années 90. Fan nostalgique mais résolument convaincu que le style a encore des choses intéressantes ŕ proposer, le bonhomme et ses acolytes offrent en guise de mise en bouche un "Gods Of Disorder" qui illustre parfaitement la démarche du groupe sur cet album : rendre hommage aux grands noms qui les ont inspirés. Porté par une rythmique aux allures de rouleau compresseur et un riff dévastateur, le morceau propose de nombreuses références aux héros des années 80 dans ses paroles : TWISTED SISTER, WASP, JUDAS PRIEST, IRON MAIDEN… Porté par un mixage équilibré, le morceau est sans conteste un des meilleurs titres d’ouverture du groupe. Le tubesque "Side By Side”, qui succčde ŕ cette introduction délectable, se fait ŕ la fois plus lent et plus percutant encore. La filiation avec RUNNING WILD est ici évidente et assumée, et on la retrouvera sur l’épique titre final, "Rage On The Sea", réenregistrement d’une démo de 1997 qui trouve finalement une place de choix sur un album du groupe. L’évocation facile de la piraterie, les longs solos et les duels de guitare sont autant d’éléments qui rendent ce titre ŕ la fois cliché et particuličrement savoureux. Titre le plus rapide de l’album, "Extreme Paranoďa" s’inscrit pour sa part dans la plus pure tradition helloweenienne. Déjŕ présent sur le premier album du groupe, "Word Of Black And Silver", publié en 1999, il se voit dépoussiéré avec conviction, Mikael Dahl étant entre temps devenu un chanteur particuličrement percutant. Cette nouvelle version confirme que ce titre fondateur est une pičce-maîtresse dans le répertoire du groupe. Variant une nouvelle fois son propos, CRYSTAL EYES offre avec "Starbourne Traveller" un titre plus lent, néanmoins trčs efficace, qui rappelle le "Take On The World" de Judas Priest. On préfčrera ce morceau-titre au moins marquant "Corridors Of Time", dont le riff introductif est une référence au "Crazy Train" d’OZZY, ou au plus passe-partout "Paradise Powerlord", sur lequel on apprécie surtout la volubilité vocale du sieur Dahl qui n’hésite pas ŕ singer Udo DIRKSCHNEIDER. Si la fin d’album est raisonnablement galopante ("Into The Fire" sonne comme du MAIDEN), le groupe a la bonne idée d’offrir avec "In The Empire Of Saints" une respiration bienvenu. Dédié ŕ un ami musicien disparu, ce titre propose une belle utilisation de la guitare acoustique, et évoque le morceau "Farewell" de GAMMA RAY de par son ambiance et son thčme (le départ, la fin de l’innocence, l’amitié). La fin, agrémentée de chśur, parvient ŕ ne pas tomber dans le mičvre. "Midnight Radio", fun comme du FREEDOM CALL, est finalement le morceau le moins percutant de l’album et la seule petite déception. Car en 10 titres, sans proposer des plans rappelant éhontément ses héros musicaux, CRYSTAL EYES est parvenu ŕ créer un album une nouvelle fois agrémenté de riffs marquants et de refrains aux mélodies soignées, qui s’impose comme un hommage réussi ŕ ces groupes qui font que vous lisez aujourd’hui ces lignes. Un album multi-générationnel et foisonnant d’idées. BY: Gegers

 

Power Metal Forces 

Шведская хэви-метал банда CRYSTAL EYES выпустила свой 8-й студийный альбом «STARBOURNE TRAVELER».
Образованная в 1992 певцом, гитаристом и автором песен Mikael Dahl, группа неизменно шла по жизни чётким хэви шагом, выпуская великолепные альбомы уже почти 30 лет. Что можно сказать о новом альбоме? «Starbourne Traveler» смело можно назвать энциклопедией хэви-металла. Уже первый трек «Gods of Disorder» бьёт по все чувствам с яростью, присущей Джудасам в период самого расцвета. Напористо и энергично. А вот 2-й трек «Side By Side» , уже ставший одним из самых на альбоме, напоминает об этом же периоде, совершенно другой команды. Услышав его будет несложно догадаться какой именно. Далее начинается веселье . «Extreme Paranoia» (новое переосмысление с первого альбома) лихой замес RW на Gamma Ray, После чего идёт явно стадионный гимн «Starbourne Traveler», давший название всему альбому, в стиле Eclipse. И так далее и так далее. «Paradise Powerlord» — это уже из области фантастики, такое ощущение, что Accept 80-х встретился с UDO 2000-х. И опять RW в проигрышах на «Into the Fire» и в эпической «Rage On The Sea». Красивая баллада «In the Empire of Saints» очень изящно вплетается в общее полотно альбома. А «Midnight Radio» с совершенно великолепными бриджами и припевами, плюс блестящее соло, что-то симбиотическое между Kiss и Freedom Call. Вот такой получился альбом. Яркий, весёлый, очаровательный. Мои рекомендации всем. BY: Pavel Bartyaev

 

Power Metal Warrior 8,5/10

Czy to nie jest śmieszne, że niektóre kapele mają w sobie więcej z starego Running wild niż sam Running Wild. Co za ironia, prawda? Szwedzki Crystal Eyes wraca po 5 latach przerwy z nowym albumem i "Starbourne Traveler" to płyta, która może się podobać. Jest nawiązanie do klasycznych wydawnictw tej doświadczonej formacji i jest dużo nawiązań do Running wild. W muzyce Crystal Eyes mamy też echa Stormwarrior czy nawet Gamma Ray. Jednym słowem wysokiej klasy mieszanka heavy metalu i power metalu. Troszkę czasu minęło od wydawnictwa "Killer" i nic dziwnego, że band zasilił nowy perkusista i gitarzysta. Zmiany wniosły troszkę świeżości i polotu. Band zyskał nowe siły i nagrał album dojrzały i przemyślany. Nowy gitarzysta tj Jonatan wie jak porwać słuchacza i jego pojedynki z Mikalem są po prostu urocze. Wszystko jest zagrane z pomysłem i niezłą techniką. Nawet brzmienie jest z wysokiej półki i każdego muzyka słychać znakomicie. Dobrze to zostało wyważone, bo jest klasycznie, a zarazem współcześnie. Crystal Eyes to band znany i lubiany i w zasadzie nie muszą nic udowadniać. Brakowało jednak albumu na takim poziomie, bo ich ostatnie dzieła były tylko solidne. Czegoś mi tam brakowało. Na nowej płycie mamy 45 minut muzyki i te 10 utworów to prawdziwa uczta dla fanów heavy/power metalu. Na sam start mamy energiczny i zadziorny "Gods of Disorder" i to jest Crystal Eyes na jaki czekałem. Ostry riff i chwytliwy refren czyni ten utwór prawdziwym hitem. To jest utwór, który z miejsca oczaruje fanów Gamma ray czy Primal Fear. Band zabiera nas do lat 80 w "Side By Side" i tutaj czuć w pełni klimat Running Wild. Brzmi to sto razy lepiej niż nowa epka Running wild.Elementy Running wild mamy też w odświeżonym "Extreme Paranoia". Marszowy i nieco bardziej epicki "Starbourne Traveler" kojarzy się nieco z Hammerfall, choć i tutaj nie brakuje nawiązań do ekipy Rock'n rolfa. Band ciekawie wypada też w hard rockowym "Paradise powerlord" i te echa Accept są tu urocze. Wracam do Running wild w lekkim i niezwykle melodyjnym "Into the Fire". Świetny kawałek i to jest kwintesencja tej kapeli. Troszkę średnio wypada ballada "In the empire of saints". Dużo tutaj rasowych przebojów i hard rockowy "Midnight Radio" i znowu słychać echa Accept. Crystal Eyes wrócił po 5 latach i to w wielkim stylu. Ta kapela wróciła do swoich korzeni, pokazując że można grać klasycznie, ale być przy tym nowoczesnym. Znakomita mieszanka heavy i power metalu. Nowy skład, nowa jakość i Crystal Eyes jest znowu na fali. Szkoda tylko, że inne kapele grają obecnie ciekawiej niż sam Running wild. Pozostaje cieszyć się, że takie zespoły jak Crystal Eyes cierpią garściami z Running Wild i dzięki nim muzyka Rock;n rolfa wciąż żyje i ma się dobrze.  BY: 

 

Power Metal.de 8,5/10

Es ist ja gerade die Jahreszeit, in der Wünsche in Erfüllung gehen und so kann sich nun auch Kollege Marcel Rapp freuen, denn sein Wunsch, das nächste Album der Schweden CRYSTAL EYES möge nicht wieder sechs Jahre auf sich warten lassen, wird vom Nikolaus durch tatkräftige Mithilfe Massacre Records' erfüllt. Gut, es waren immer noch gute fünf Jahre, aber das Warten hat sich wenigstens für mich gelohnt. Denn CRYSTAL EYES macht genau da weiter, wo man mit "Killer" zuletzt aufhörte, mit einem herrlich aus der Zeit gefallenen europäischen Power Metal, wie er mich und viele andere meiner Generation damals in die härtere Gitarrenmusik einführte. Wer sich ein Album vorstellen kann, das ziemlich genau zwischen HAMMERFALLs ersten drei Werken und RUNNING WILDs "Masquerade" und "The Rivalry" pendelt, der wird auf "Starbourne Traveler" fündig und kann wie ich seit einem knappen Monat in einer wohlig-warmen Nostalgiewolke schwelgen. Normalerweise ist ja Weihnachten die Zeit der Best Of Alben, im Prinzip geht das hier auch als solches durch, nur dass es halt alles neue Songs sind, die man um die Ohren gehauen bekommt. 2019 schlägt die Nadel deutlicher gen Hamburg denn Göteborg aus und mit der ersten Single 'Side By Side', dem schnellen 'Extreme Paranoia' oder dem abschließenden 'Rage On The Sea' werden uns einige der besten RUNNING WILD Songs der letzten 25 Jahre kredenzt, während das hardrockige 'Midnight Radio' dann in eher poppigen Gefilden wildert. Das alles wird von der Band um Sänger Mikael Dahl mit so viel Spielfreude und positiver Energie rausgehauen, dass wenigstens mir einmal mehr auffällt, was den meisten Bands aus jener, für mich so wichtigen Ära heute abgeht. Zum Glück ist "Starbound Traveler" aber keine reine Kopie von RUNNING WILD oder HAMMERFALL, sondern schlicht das Produkt einer Band aus jener Zeit, die stoisch weiter das macht, was sie schon immer gemacht hat: gradlinigen, melodischen Heavy Metal spielen, der keine Angst vor Klischees hat und schlicht Spaß macht. Manchmal reicht sowas dann auch einfach aus, mich zu begeistern und ich kann dieses Album allen Fans genannter Referenzbands und Freunden von CRYSTAL EYES nur wärmstens empfehlen. BY: Raphael Päbst

 

Power Metal.no 9/10

Starbourne Traveler is packed with glorious metal hymns that is sure to fulfil every headbangers dream. Fem ĺr etter forrige album er svenske Crystal Eyes tilbake med sitt 8. studioalbum Starbourne Traveler. Nytt fra forrige album er Henrik Birgersson pĺ trommer og Jonatan Hallberg pĺ gitar, ellers er vokalist Mikael Dahl og bassist Claes Wikander fortsatt tilstede. Som vanlig har Dahl skrevet all musikk, men med nye medlemmer oppstĺr ogsĺ ny energi og entusiasme, noe som har resultert i at hele bandet denne gangen har vćrt involvert i lĺtskriverprosessen. Og det merkes ogsĺ! Starbourne Traveler er et album spekket med vitalitet og ungdommelig pĺgangsmot hvor melodien og de galopperende rytmene ligger i fřrersetet. Musikalsk har ikke bandet tatt noen krumspring fra tidligere album; pĺvirkninger fra band som for eksempel Manowar, Accept og Helloween er fortsatt tilstede, men med nĺtidens touch. Vokalist Dahl briljerer som pĺ tidligere album og gitarist Hallberg har ogsĺ satt sitt preg pĺ lĺtene. Birgersson og Wikander stĺr for de Maiden-aktige rytmene, og til sammen har denne firklřveren skapt et album som břr ligge under mange juletrćr i ĺr (det er vel strengt tatt ingen som řnsker seg fysiske album lenger, men dere skjřnner tegningen…). BY: 

 

Powerthorn 9/10

Of all the “crystal” bands to release an album this year (Crystal Sky, Crystal Viper, Crystal Ball, I think that’s it?), Sweden’s Crystal Eyes have topped the competition. Starbourne Traveler sees the melodic heavy metallers perform a wide array of styles in ten super-melodic tracks of anthemic true metal. With influences including Judas Priest, Accept, U.D.O., and Running Wild, you can expect one hell of a ride. The album begins with its grittiest foot forward in metal-worshipping ‘Gods of Disorder’ and continues to expand from there. There are a few tracks that are primarily hard rock, such as ‘Paradise Powerlord’ and ‘Corridors of Time’, which tread closely to classic Van Halen in terms of riffage and melody. There’s also a hefty serving of catchy, 80s hair metal to enjoy, as well as some power metal drivers in ‘Extreme Paranoia’ and the piratey closer, ‘Rage on the Sea’. In terms of variety, Crystal Eyes have held nothing back, which is impressive considering that they retain a solid core sound throughout Starbourne Traveler‘s entirety. If you’re looking for highlights, the axemanship is easily my favourite aspect of the album. The non-stop riffs, chugging rhythms, and tasteful solos are enough on their own to suck you into the album. Fortunately, everything else is pretty fucking solid, so there’s no need to cherry pick. Well, everything except for the ballad, ‘Empire of Saints’, which is kinda mopey and boring, but hey, the rest of the album is excellent. Starbourne Traveler has no trouble in bringing the classic Crystal Eyes sound (in fact, the songs ‘Extreme Paranoia’ and ‘Rage on the Sea’ are rerecordings from the band’s debut, World of Black and Silver) with the clarity and weight of modern heavy metal. There’s something here for fans of old-school rock and metal as well as newer metalheads, so don’t miss the shiniest “crystal” of the year! BY: Kanismaximus

 

Rafabasa 8,5/10

Ya tengo instalado en mi disco duro lo nuevo de estos veteranos comandados por el incombustible Mikael Dahl (guitarras y voces), acompańado como siempre por Claes Wikander (bajo), y con las nuevas incorporaciones de Jonatan Hallberg (guitarras), y Henrik Birgersson (bateria), que traen sangre joven a un viejo corazón que late a ritmo de metal alemán, aunque de esto hablaré más tarde. Tras una bonita portada inspirada en estela plateada de la MARVEL, e esconden diez temas que paso a comentar para todos vosotros en profundidad. Abren fuego con "Gods Of Disorder" un cańonazo de puro heavy/power germano, con un gran riff de guitarra que me recuerda a los antiguos SCANNER y que sustenta una base rítmica en la que la batería con su pegada marca el tempo y da base a un estribillo que hará las delicias de los seguidores de los primeros MANIA o HEAVENS GATE. Un gran comienzo para un disco que promete mucho. "Side By Side" tiene una melodía claramente inspirada en los RUNNING WILD que da cuerpo a una composición muy marcada, potente, y con un estribillo de los de cantar puńo en alto. Las melodías/armonías de su parte instrumental son realmente buenas y contribuyen al gran acabado final de la pieza. Por cierto, el sonido logrado es sobresaliente, escuchando todos los instrumentos con una nitidez tremenda. Es sin duda la mejor producción que ha tenido esta gente en su larga carrera. Sigo la escucha con "Extreme Paranoia" que me recuerda al power primigenio alemán. Tremendamente melódico, poderoso, y con un estribillo pegadizo al máximo. Destacar también los grandes coros de su background, que son muy importantes de cara a conseguir un tema que se queda a la primera en la cabeza. Las melodías/armonías que presiden sus segundos instrumentales son adictivas al máximo y brillan con fuerza en su entramado musical. Siempre me ha gustado esta banda, pero tengo que reconocer que este puede ser con mucho su mejor disco, y desde luego me está dejando muy sorprendido por su calidad. "Starbourne Traveler" es el tema titulo, y comienza con la batería a full para posteriormente ir entrando la guitarra y el bajo, para conformar una gran base rítmica que sirve de colchón a un estribillo que dará mucho juego en sus futuros directos al ser hímnico y muy épico. Una vez más tengo que reconocer el gran trabajo efectuado en las armonías/solos de su parte instrumental. La siguiente en caer "Corridors Of Time" vuelve a ser un corte claramente enmarcado en el heavy/power de marcado aire teutón, sobre todo por una parte central elegante y con un feeling tremendo, al igual que los solos encadenados que dominan su zona instrumental. La verdad es que la voz de Dahl es idónea para este tipo de metal, dado que llega con facilidad a los agudos que requieren muchas de sus composiciones. "Paradise Powerlord" tiene unas guitarras claramente ochenteras para una canción que descoloca bastante respecto al resto del opus, dado que está mucho más enfocada al hard rock . Incluyendo un estribillo tremendamente positivo y con un acertado tratamiento de los coros. Sin duda la canción distinta que no mala del álbum. Acto seguido suena en mis cascos " Into The Fire" volviendo al heavy/power característico de esta gente, y que de nuevo me recuerdan mucho a los RUNNING WILD, pero en esta ocasión su espíritu está presente en toda la composición, desde el aparente estribillo, al riff principal de guitarra o las melodías/armonías de su segundos instrumentales. Todo rememora a los míticos piratas comandados por el amigo Rolf Kasparek. "In The Empire Of Saints" comienza con las acústicas en primer plano, que acompańan a la voz de Mikael para darnos un comienzo melancólico y muy melódico en una power ballad que está llena de sentimiento y que disfruta de un solo espectacular. Su estribillo final repleto de coros es hipnótico, y contribuye a redondear uno de los muchos puntos álgidos del plástico. En cuanto a "Midnight Radio" es dinámica y con unas guitarras rítmicas rompecuellos como principales responsables de una pieza que vuelve a ser tremendamente luminosa y que brilla con fuerza, sobre todo en su parte central que tiene un aura deudora de las grandes bandas de A.O.R de los ochenta/noventa. Y ya para finalizar un redondo bastante variado y con una calidad compositiva cercana al sobresaliente, puedo disfrutar de "Rage On The Sea" la pieza más larga del disco con más de siete minutos repletos de épica, fuerza, y que de nuevo se inspira en la etapa dorada de una banda que ya he mencionado varias veces. Sin duda una clara influencia para estos suecos, pero no he mencionado que tiene otro de los estribillos estrella del cd y que de seguro será una de las favoritas de sus seguidores. Tengo que indicar que este tema y también "Extreme Paranoia" son regrabaciones de su primer disco “World Of Black And Silver" del que se cumplen veinte ańos. La verdad es que como he comentado antes lo nuevo de este grupo ha sido toda una sorpresa positiva. Si a una producción realmente buena le unes unos temas trabajados y francamente buenos, nos da como resultado una de las revelaciones de este final de ańo en su estilo, no te lo pierdas.  BY: Bruno Molina

 

Rock Garage 9/10

Mit dem neuen, achten Album „Starbourne Traveler“ der Jungs von CRYSTAL EYES weht ein frischer Wind durch die Band. Denn es ist das erste Album mit den neuen Bandmitgliedern Henrik Birgersson (Schlagzeug) und Jonatan Hallberg (Gitarre). Aber keine Sorge, musikalisch bleibt sich die Band absolut treu und ist nach wie vor tief im Heavy Metal der 80iger verwurzelt! Zusätzlich zu frischen Songs gibt es auf dem neuen Album anlässlich des Jubiläums des Debütalbums „World of Black and Silver“ Neueinspielung der Klassiker „Extreme Paranoia“ und „Rage on the Sea“ auf die Ohren die sich aber nahtlos in die neuen Songs einfügen. Mit dem Opener „Gods of Disorder“ beginnt die wilde Fahrt durchs neue Album. Hier wird direkt mal das volle 80iger Feeling aufgefahren aufgrund der ACCEPT Gedächtnisriffs. Ein kraftvoller Opener wie er besser nicht sein kann! Der anschließende Stampfer „Side by Side“, den wir vorab auch schon im Internet bestaunen konnten, macht dann seine Sache nicht viel besser, nein er steigert die Mitsingparts nochmal noch und dürfte DIE zukünftige Livegranate der Band darstellen! Nun folgt mit „Extrem Paranoia“ die erste Neueinspielung die sich aber auch ohne Probleme in die neuen Songs einfindet und ebenfalls direkt überzeugen kann. Bislang echt ein sehr starker Auftritt der Jungs, sind wir mal gespannt wie das weitergeht. Erstklassig würde ich sagen, denn auch der anschließende Titeltrack „Starbourne Traveler“, das stimmungsvolle „Corridors of Time“ und das kraftvolle „Paradise Powerlord“ halten die Qualitätsfahne im Mittelteil mehr als hoch. Der letzte Abschnitt der Scheibe wird dann vom abwechslungsreichen „Into the Fire“ ebenfalls wieder erstklassig eröffnet bevor dann mit dem epischen „Empire of Saints“, der kultigen 80iger Huldigung „Midnight Radio“ und dem abschließenden RUNNING WILD Gedächtnissong „Rage on the Sea“ nochmal ein absolutes Hitfeuerwerk abgeschossen wird! Anspieltipps: Hier gibt es nicht viel zu meckern! Greif hin wo ihr wollt. Fazit: Das neue Album der Jungs von CRYSTAL EYES ist von vorne bis hinten erstklassig gelungen und macht einfach unglaublich viel Spaß beim Hören! Klar erfinden die Jungs hier das Rad nicht neu und man hat vieles schon man ähnlich so wo gehört, aber wenn dabei SO starke Songs herauskommen nehme ich die mangelnde Innovation gerne in Kauf! Absolute Kaufempfehlung für Genre und Fans der Band! BY: Julian

 

Sonic Perspectives 9/10

If you ever get lost in the sea of “crystal” acts (Crystal Eyes, Crystal Tears, Crystal Viper, Crystal Ball, Crystal Castle, Crystal Lake, Crystal Sword….need I go on? Ok then: Crystal Dreams, Crystal Fate, Crystal Abyss, Crystal Crow, Crystal Pyramid, Crystal Sky), just remember – there can be only one true crystal master! Crystal Eyes has released consistently great albums for 20 years now, aging gracefully. For those unfamiliar to the band, imagine a tour of every single traditional metal, power and hard rock sub-genre executed to perfection with ‘crystal’ clarity. If that sounds amazing, then “Starbourne Traveler” is the album for you. After a six year hiatus between 2008’s “Chained” and 2014’s “Killer,” Crystal Eyes returns after five years to renew the love of all things traditional. “Killer” would be tough to beat, having been one of the finest albums issued in 2014, but band leader/founder Mikael Dahl has been on a mission since returning to full time vocal duties. The album’s first single “Side By Side” had listeners believing that Crystal Eyes could very well write a perfect Running Wild song (probably better than any recent Running Wild song for that matter), but “Starbourne Traveler” is not so one sided. In fact, every song is a journey that ranges from traditional metal, speed metal, power metal, hard rock and straight up rock. It represents a tour of everything that made early metal great, absent the thin over trebled production of the era. Though a brand new release, “Starbourne Traveler” also features a couple of classics re-recorded: “Extreme Paranoia” (one of your author’s favorites) and “Rage on the Sea,” both having originally appeared on the 1997 demo “The Final Sign,” as well as the stunning debut album “World of Black and Silver.” Both of the re-recordings retain the classic feel of the originals, with the benefit of far superior production and performance with new guitarist Jonatan Hallberg (having joined in 2017) and drummer Henrik Birgersson (having joined in 2016), joining guitarist/vocalist Dahl and long time bassist Claes Wikander. Dahl hits that trademark scream at the end of “Extreme Paranoia” as if he hadn’t aged a day. If you ever get lost in the sea of “crystal” acts (Crystal Eyes, Crystal Tears, Crystal Viper, Crystal Ball, Crystal Castle, Crystal Lake, Crystal Sword….need I go on? Ok then: Crystal Dreams, Crystal Fate, Crystal Abyss, Crystal Crow, Crystal Pyramid, Crystal Sky), just remember – there can be only one true crystal master! Crystal Eyes has released consistently great albums for 20 years now, aging gracefully. For those unfamiliar to the band, imagine a tour of every single traditional metal, power and hard rock sub-genre executed to perfection with ‘crystal’ clarity. If that sounds amazing, then “Starbourne Traveler” is the album for you. After a six year hiatus between 2008’s “Chained” and 2014’s “Killer,” Crystal Eyes returns after five years to renew the love of all things traditional. “Killer” would be tough to beat, having been one of the finest albums issued in 2014, but band leader/founder Mikael Dahl has been on a mission since returning to full time vocal duties. The album’s first single “Side By Side” had listeners believing that Crystal Eyes could very well write a perfect Running Wild song (probably better than any recent Running Wild song for that matter), but “Starbourne Traveler” is not so one sided. In fact, every song is a journey that ranges from traditional metal, speed metal, power metal, hard rock and straight up rock. It represents a tour of everything that made early metal great, absent the thin over trebled production of the era. Though a brand new release, “Starbourne Traveler” also features a couple of classics re-recorded: “Extreme Paranoia” (one of your author’s favorites) and “Rage on the Sea,” both having originally appeared on the 1997 demo “The Final Sign,” as well as the stunning debut album “World of Black and Silver.” Both of the re-recordings retain the classic feel of the originals, with the benefit of far superior production and performance with new guitarist Jonatan Hallberg (having joined in 2017) and drummer Henrik Birgersson (having joined in 2016), joining guitarist/vocalist Dahl and long time bassist Claes Wikander. Dahl hits that trademark scream at the end of “Extreme Paranoia” as if he hadn’t aged a day. If you ever get lost in the sea of “crystal” acts (Crystal Eyes, Crystal Tears, Crystal Viper, Crystal Ball, Crystal Castle, Crystal Lake, Crystal Sword….need I go on? Ok then: Crystal Dreams, Crystal Fate, Crystal Abyss, Crystal Crow, Crystal Pyramid, Crystal Sky), just remember – there can be only one true crystal master! Crystal Eyes has released consistently great albums for 20 years now, aging gracefully. For those unfamiliar to the band, imagine a tour of every single traditional metal, power and hard rock sub-genre executed to perfection with ‘crystal’ clarity. If that sounds amazing, then “Starbourne Traveler” is the album for you. After a six year hiatus between 2008’s “Chained” and 2014’s “Killer,” Crystal Eyes returns after five years to renew the love of all things traditional. “Killer” would be tough to beat, having been one of the finest albums issued in 2014, but band leader/founder Mikael Dahl has been on a mission since returning to full time vocal duties. The album’s first single “Side By Side” had listeners believing that Crystal Eyes could very well write a perfect Running Wild song (probably better than any recent Running Wild song for that matter), but “Starbourne Traveler” is not so one sided. In fact, every song is a journey that ranges from traditional metal, speed metal, power metal, hard rock and straight up rock. It represents a tour of everything that made early metal great, absent the thin over trebled production of the era. Though a brand new release, “Starbourne Traveler” also features a couple of classics re-recorded: “Extreme Paranoia” (one of your author’s favorites) and “Rage on the Sea,” both having originally appeared on the 1997 demo “The Final Sign,” as well as the stunning debut album “World of Black and Silver.” Both of the re-recordings retain the classic feel of the originals, with the benefit of far superior production and performance with new guitarist Jonatan Hallberg (having joined in 2017) and drummer Henrik Birgersson (having joined in 2016), joining guitarist/vocalist Dahl and long time bassist Claes Wikander. Dahl hits that trademark scream at the end of “Extreme Paranoia” as if he hadn’t aged a day. The real pleasure gained from “Starbourne Traveler” is in the breadth of its variety. If you love traditional melodic styles of metal and rock, there is something for everyone. The real achievement on the record is that although each song can easily recall well known influential acts, it is tastefully written, executed flawlessly and is uniquely Crystal Eyes. Whether its that solid Running Wild base with “Side By Side” (and “Rage on the Sea“), the mid-80’s Accept meets 2000’s U.D.O. vibe on “Paradise Powerlord,” the Iron Maiden twin guitar melody meets Judas Priest speed on “Gods of Disorder,” the Gamma Ray fused with the stadium anthems of Eclipse on “Starbourne Traveler,” or where old Autograph blends with the “Hero on Video” style Freedom Call on “Midnight Radio,” it all so familiar, yet still fresh and exciting. It is a masterful ode to old school songwriting without coming across like a rip off. This collection of songs has an uncanny ability to evoke a barrage of random feelings derived from fleeting recollections from childhood, those bursts of emotions felt in when getting my first taste of Iron Maiden (“Aces High“), or getting blown away by the overwhelming power of Judas Priest‘s “Freewheel Burning,” or the pure excitement and joy of seeing Dee Snider pop out of a manhole on stage when first seeing Twisted Sister at age 16, or the day I pushed play on the cassette deck for a first pass of Running Wild‘s “Under Jolly Roger.” Any release that has the ability to draw out that much emotion from such random memories is pure genius. “Starbourne Traveler” brings all the power, emotion, passion and pride that made up all the fundamental reasons why I chose metal as a music and a mindset. Crystal Eyes is a ceaseless and remorseless ode to everything great from the past. With top notch modern production, the band proves that old school is ageless. As the listener will hear Mikael Dahl belt out in the opening track “Gods of Disorder“: “take me back…to the time…when the metal invasion ran the ground…” If everything I heard as a child was true (“metal is a fad”), then how do you explain 34 years of fandom with no end in sight? Crystal Eyes managed to perfectly capture the spirit, power and memories of old school traditional metal, hard rock, power metal and rock all in one without sounding like a rip off. If you think this is the only time they managed this feat, then check out the back catalog. If you grew up in the 80's and have a boat load of very simple cherished memories and emotions of that time, "Starbourne Traveler" will draw them out like a moth to a flame on this brilliantly fun album. BY: Carl Frederick

 

Stormbringer 3,5/5

Sich mal eben komplett schamlos einmal quer durch die 80er klauen – kann das heute noch funktionieren? Spoiler Alert: Ja, kann es! CRYSTAL EYES aus Schweden sind wieder aus der Versenkung aufgetaucht und wagen mit „Starbourne Traveler“ einen quasi-Neuanfang mit runderneuertem Lineup. Nach mehr als 20 Jahren Bandexistenz tut frischer Wind gut, zumal man sich musikalisch auf schon reichlich ausgetretenen Pfaden bewegt. Zum Einstieg gibt es gleich einmal mit „Gods Of Disorder“ einen Titel mit starkem ACCEPT-Vibe und einigen High-pitched-Vocals im kantigen, an die deutschen Größen angelehnten Gesangslinien. Die Hymnen „Side By Side“ und „Into The Fire“ schielen auch wieder in deutsche Klassiker-Gestade und schreien so sehr nach Rock'n'Rolf wie RUNNING WILD heute selbst nicht einmal mehr klingen (können). „Extreme Paranoia“ ist eine Neuaufnahme eines Titels vom 20 Jahre alten Debüt „World Of Black And Silver“ und stößt in flotte HELLOWEEN-Gefilde vor. Auch der Rausschmeißer „Rage On The Sea“ stammt noch vom Debüt und mixt die Einflüsse beider vorgenannter teutonischer Bands gekonnt. In dieser Tonart geht es dann entsprechend wirklich auf dem gesamten Album dahin; Da finden wir stampfende MANOWAR wie im Titeltrack („Starbourne Traveler“), zackige, wieder an die Kürbisköpfe gemahnende Power-Geschosse mit Ohrwurmgarantie („Corridors Of Time“), und eine Prise knackig groovende JUDAS PRIEST („Paradise Powerlord“), gemischt mit einigermaßen klebrigem Hardrock-Refrain. Dazu dann noch mit „In The Empire Of Saints“ eine feine Kitschballade und in Form von „Midnight Radio“ ein Ultra-Ohrwurm (den Refrain kriegst du wochenlang nicht mehr los, wochenlang!) wie aus der Blütezeit des etwas sleazig angehauchten Rocks und fertig ist ein von vorne bis hinten unterhaltsames Scheibchen, das einem ein breites Grinsen von links nach rechts ins Gesicht tackert. Keine Überraschungen, keine Innovation, nicht einmal großartiger Einfallsreichtum – einfach nur eine dreiviertel Stunde Spaß, der auf jeder Rock-Party das Stimmungsbarometer durch die Decke gehen lässt. Mehr braucht man zu CRYSTAL EYES' „Starbourne Traveler“ auch nicht wissen. BY: Anthalerero

 

Sweden Rock Magazine 8/10

I öppningsspĺret ”Gods Of Disorder” upprepas frasen ”take me back” i refrängerna och redan där har vi en tydlig programförklaring frĺn Crystal Eyes. Det rör sig just om att föras tillbaka till en metal som inte längre är normen. Deras traditionella power/heavy metal pĺminner kanske främst om Running wild och Gamma Ray och precis som hos dessa tyska bjässar är melodiglädjen pĺtaglig. Mĺnga lĺtar är oerhört svängiga och bygger upp mot väldigt effektiva körrefränger pĺ ett sätt som har varit mindre vanligt sedan 80-talet tog slut. Galopperande rytmer, hyperentusiastiska ledgitarrslingor och dramatisk hĺrdrockssĺng driver skivan framĺt i ett högt tempo. Inga kompromisser görs heller med soundet, vilket är uppfriskande. Med tanke pĺ vissa släpp under de senaste ĺren känns det som att en storm av nostalgisk melodisk metal kan vara under uppsegling, men om den resulterar i lika lättlyssnade och njutbara album som ”Starbourne Traveler” tar jag emot den med öppna armar. BY: Adam Westlund

 

The Median Man 10/10

Legendary metal band Crystal Eyes are back after a slight hiatus, with a brand spanking new album entitled Starbourne Traveler. “Gods of Disorder,” kicks things off with a pounding drum beat, followed by a driving guitar riff. As the song progresses, the listener is treated to some fascinating guitar melodies and an impressive array of vocal lines. “Side by Side,” has Running Wild vibes. It’s an anthemic song, one that is sure to get a lot of traction when performed live. Why? Because it’s got a brilliant riff to it, and the vocal melody is just so singable. “Extreme Paranoia,” is fast and a bit of a rager. It turns through the twisting sands of time, and works through the scope to produce something quite fascinating. “Starbourne Traveler,” the title track of this record is an interesting mix of big bombastic riffs, soaring melodies and an enchanting bass line. The vocals add an epic sense to the song, ensuring that it is not one that can be ignored, and as such, I think this is a song that must be performed as often as it can. “Corridors of Time,” gallops on the edges, slowly turning around and filtering into something quite infectious. A song that truly captures a new essence for this legendary band. “Paradise Powerlord,” takes on a new form. Leading with a nice little staccato rhythm on the guitars, before shifting the tempo slightly and getting a Judas Priest feel to the song. A real mover and shaker. “Into The Fire,” adds an element of the epic to the proceedings. The introductory guitar solo accompanied by the harmonised guitar is just perfect. As the song progresses, that epicness continues with the galloping rhythms and the sense of urgency that one gets in the vocal melodies and the way the band shifts and changes. “In The Empire Of Saints,” starts off acoustically, working its way through a few changes. Bringing a real sense of melancholy to proceedings. The guitar solo is a true masterpiece and adds to the depth and quality of the song. “Midnight Radio,” works into overtime. Driving through with great measurement and precision to deliver something quite unique and refreshing. One can truly feel the urgency in the way the song is shaped and shifted. “Rage On The Sea,” is the finale of the album. And what a finale it is. It starts off slowly, working itself through into the right grooves and precisions. As the song gets going, the epicness ensues. Driving its way through the border of the world, and through into the listener’s consciousness, things truly get going here. What a way to close things off. This absolute gem of an album is out on 6th December via Massacre Records. Do yourself a favour and get it! BY: Vivek Rajkhowa

 

Twilight Magazin 12/15

20 Jahre sind seit dem Debüt “World of Black and Silver“ vergangen und während sich die Welt seit dem in vielerlei Hinsicht vollkommen verändert hat, sind die Schweden CRYSTAL EYES ihrem Sound zu 100% treu geblieben. Dies zeigt sich auch daran, dass die sich die beiden neu eingespielten Tracks des Debüts „Extreme Paranoia“ und „Rage on the Sea“ nahtlos in das restliche Material einfügen. Zieht man diese beiden Songs jedoch von der Gesamtspielzeit ab, so bleiben gut und gerne 33 Minuten Spielzeit über. Angesichts der Tatsache, dass der Vorgänger „Killer“ bereits fünf Jahre zurück liegt, fragt man sich natürlich, ob bei den Schweden kreative Dürre herrschte. Doch davon abgesehen weiß der achte Longplayer der Truppe durchaus zu überzeugen. Die Label-Info verspricht Abwechslung und die wird auch tatsächlich geboten – natürlich immer in den Grenzen des melodischen Power Metals. Der titelgebende Track beispielweise ist ein groovender Mid-Tempo Ohrwurm, während das eröffnende „Gods of Disorder“ an Wolfsburgs finest HEAVEN’S GATE zu „Livin‘ In Hysteria“ Zeiten erinnert. Die oben bereits erwähnten Neuaufnahmen hingegen offenbaren Frontmann Mikaels Vorliebe für RUNNING WILD, während „Corridors of Time“ oder „Into the Fire“ dann doch eher in Richtung GAMMY RAY tendieren. Mit „Paradise Powerlord“ und „Midnight Radio“ geht es dann in Richtung harter Rock und gerade der letztgenannte Titel erinnert an frühe SINNER, DIRTY LOOKS oder BLUE TEARS Song „Rocking on the Radio“. Kurz und gut: Mit „Starbourne Traveler“ gewinnen CRYSTAL EYES keinen Originalitätspreis und werden auch nicht Mitarbeiter des Monats in der Metalschmiede, aber gute Unterhaltung und einprägsame Melodien bietet das Album allemal. Und damit liegt man ja auch schon vor einem Großteil der Konkurrenz. BY: Thorsten Zwingelberg

 

Via Nocturna 94/100

Starbourne Traveler é o oitavo álbum dos Crystal Eyes e, em definitivo, marca o início de uma nova era na banda sueca. Desde logo salta ŕ vista (e ŕ audiçăo!) a entrada de dois novos membros – o baterista Henrik Birgersson e o guitarrista Jonatan Hallberg. E ambos săo responsáveis por alguns dos melhores momentos deste disco e também da carreira dos Crystal Eyes. No entanto, nada disso seria relevante se as composiçőes năo fossem boas. E săo-no, de facto. Starbourne Traveler é um excelente álbum, equilibrado, coeso, diversificado e com originalidade e criatividade. Nos dez temas que o compőem cruza power, speed, epic, heavy, arena rock, pirate… De Running Wild ou Helloween a Accept ou Saxon, as referęncias săo as melhores e o coletivo sabe como as dosear, năo surgindo nunca colado a nenhuma em partícular. Melodicamente é um disco adulto e maduro e em termos de arranjos há uma diversidade que torna a audiçăo do disco numa experięncia muito fluida e sempre ŕ espera do que acontecerá a seguir. As novidades situam-se, naturalmente, no campo do arena rock (Paradise Powerlord e Midnight Radio), dois momentos inovadores na carreira do coletivo mas que mostram como a banda se sente perfeitamente ŕ vontade em qualquer sub-género. Isso também significa que Strabourne Traveler deve apenas ser considerado um disco de heavy metal sem mais nenhum tipo de rótulo. Mas năo um qualquer disco de heavy metal. Uma assinalável obra que marcará a carreira dos Crystal Eyes.  BY: